Article

7 invencions estranyes del cementiri

Si la necessitat és la mare de la invenció, la mort és la seva tieta excèntrica. Durant segles, la humanitat ha estat preocupada pel que passa als nostres cossos després de morir. El resultat ha estat una trista processó d'invents destinats a fer les nostres tombes més segures, més robustes i, en alguns casos, més fàcils de fugir. Algunes d'aquestes innovacions greus són pràctiques, però d'altres limiten amb allò estrany i francament esgarrifós. Aquí hi ha set dels més estranys.

1. EL COIXE DE SEGURETAT

Deixeu que els victorians tinguin més por de ser enterrats vius que la mateixa mort. A finals del segle XIX, els llibres i els diaris estaven plens d'històries d'internaments prematurs aterridors, tot i que no està clar quants es van produir realment. La solució al problema possiblement inventat va ser el taüt de seguretat, o alarma de taüt. Aquests aparells, dels quals n'hi havia diversos, empraven la majoria de vegades una campana o un altre aparell per fer soroll que podia ser manipulat per una persona atrapada dins d'un taüt enterrat per alertar els que hi havia a sobre del sòl. Molts també incloïen una escotilla que permetria entrar aire fresc al taüt, permetent que la víctima enterrada prematurament respires fins que arribés el rescat. Un dels més famosos d'aquests dispositius va ser creat pel comte rus Michel de Karnice-Karnicki, i incloïa un compartiment carregat amb molles a la part superior de la tomba que s'obriria com una capsa a la caixa si hi hagués algun moviment corporal a sota.

2. EL COIXE DE LA FUGA

Un cosí més elaborat del taüt de seguretat, es van construir taüts d'escapament per a aquells prematurament declarats morts que no tenien la paciència d'esperar que algú altre vingués al rescat. Un d'aquests taüts, patentat el 1843 i destinat a ser utilitzat en voltes, tenia una tapa amb molla que es podia obrir amb el més mínim moviment del cap o la mà. Un altre exemple més extrem va ser el bomber jubilat Thomas Pursell que va dissenyar per a ell i la seva família en un cementiri de Westport, Pennsilvània. La volta ventilada es podia obrir des de l'interior mitjançant un bloqueig de rodes patentat. Pursell hi va ser enterrat l'any 1937, però fins ara no ha sortit.

3. EL TANTH D'ESPERA

El tanatori d'espera, un enfocament una mica més pràctic per evitar l'enterrament prematur, va ser més popular a Alemanya al segle XIX. Els cadàvers es disposaven dins d'aquestes sales senyorials i es vigilaven dia i nit per detectar signes de renaixement o, més sovint, de descomposició. De vegades, les cordes unides a les campanes anaven lligades al voltant dels dits de les mans i els peus, un precursor de l'alarma del taüt. Quan Mark Twain en va visitar un a Munic el 1880, va escriure:

'Hi havia 36 cadàvers d'adults a la vista, estirats d'esquena sobre taulers lleugerament inclinats, en tres llargues fileres, tots amb cares rígides i blanques de cera, i tots embolcallats amb sudaris blancs. Als costats de l'habitació hi havia alcoves profundes, com finestres, i en cadascuna d'elles hi havia diverses nenes amb vistes de marbre, totalment amagades i enterrades sota bancs de flors fresques... Al voltant d'un dit de cadascuna d'aquestes cinquanta formes fixes, totes dues gran i petit, era un anell, i des de l'anell un cable conduïa al sostre, i des d'allí a una campana d'una sala de vigilància allà on, dia i nit, un vigilant sempre s'asseu alerta i disposat a saltar en ajuda de qualsevol d'aquella pàl·lida companyia que, despertat de la mort, farà un moviment.

magnats del petroli del segle XX

4. CAFES DE FERRO FUNDI

Oficina de Patents dels Estats Units



L'inventor Almond D. Fisk estava menys preocupat per l'enterrament prematur que per l'enterrament retardat, com quan algú moria a l'estranger i transportar el cos a casa trigaria setmanes. El 1848, va patentar el seu taüt de ferro colat, que podia conservar els cossos durant períodes de temps prolongats. De forma similar a un sarcòfag egipci, aquests taüts ornamentats també incloïen plaques frontals amb frontisses, que es podien obrir per revelar la cara del difunt a través d'un panell de vidre.

5. TAUXES REUTILIZABLES

Al voltant de 1784, l'emperador d'Àustria Josep II es va preocupar tant pels funerals extravagants de Viena (per no parlar de la disminució dels subministraments de fusta i de l'espai del cementiri) que va instituir l'ús d'un taüt reutilitzable. El taüt de fusta contenia una trampa al fons a través de la qual els cadàvers, embolicats en sacs, es deixaven caure discretament a les seves tombes. El taüt es podria reutilitzar per a altres funerals, cosa que estalviaria fusta i acceleraria la descomposició dels morts de Viena. Els vienesos, però, es van indignar davant d'un invent com aquest, i l'ordre dels taüts de fons es va anul·lar, el que significa que els taüts reutilitzables mai van passar a formar part dels costums funeraris vienesos.

6. MORTSAFES

Una caixa forta a St Mary's Churchard, Holystone, Anglaterra
johndal, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Ted Danson porta una perruca

Al segle XIX, lladres de tombes coneguts com 'homes de la resurrecció' van rondar els cementiris britànics i americans a la recerca de cadàvers nous per vendre a les escoles de medicina. El problema era especialment greu, amb un joc de paraules, a Escòcia. Així va sorgir la mortsafe, una pesada gàbia o pedra de ferro forjat col·locada sobre les tombes per evitar el robatori de cadàvers. Es col·locaria sobre la tomba durant unes quantes setmanes fins que els lladres van perdre l'interès, i de vegades es traslladaven a una nova tomba. Tot i que la pràctica del robatori de tombes va disminuir al Regne Unit després de la Llei d'anatomia de 1832, que va donar a les escoles de medicina una manera legal d'obtenir cadàvers per estudiar, les caixes de seguretat sobreviurien unes quantes dècades més. De vegades encara es poden veure en enterraments més antics, i de vegades s'interpreten malament com a gàbies destinades a evitar que els vampirs s'aixequin de les seves tombes.

7. COFFIN TORPEDS

Quan els incidents de robatori de cadàvers van augmentar després de la Guerra Civil dels Estats Units, els nord-americans feliços de disparar tenien una manera més explosiva de protegir les seves tombes: el torpede del taüt. Contràriament al que indica el seu nom, un torpede de taüt era o bé una arma de foc molt modificada que disparava boles de plom quan s'activava per l'obertura de la tapa del taüt o un dispositiu semblant a una mina terrestre que s'asseia al damunt del taüt i que detonava si es molestava la tomba.

Una versió d'aquesta història es va publicar originalment el 2014.