Article

8 fets que potser no coneixeu sobre el Donner Party


top-leaderboard-limit '>

L'abril de 1846, un grup de pioners que es coneixia com el Partit Donner-Reed va partir de Springfield, Illinois, cap a la província mexicana de l'Alta Califòrnia. Tenint en compte les greus epidèmies de còlera a tota la nació i les persistents conseqüències del pànic financer de 1837, també es van inspirar a dirigir-se cap a l’oest pel gran moviment expansionista nord-americà, Manifest Destiny.

El somni col·lectiu del Donner Party, però, es va convertir en un malson col·lectiu gràcies al mal temps, als consells terribles i al pitjor temps. Després de quedar nevat a les muntanyes de Sierra Nevada, a la frontera entre Nevada i Califòrnia, la festa aviat es va quedar sense menjar i, finalment, va recórrer a alimentar-se de la carn dels seus companys i familiars morts per sobreviure. És aquest aspecte de la història del Donner Party el que el fa tan grotescament fascinant i un dels més inquietants de sortir de la colònia de l’oest americà.

1. EL SEU SOMNI VA SER DETERMINAT PER UN DESTÍ MANIFEST.

El dramàtic teló de fons de la història del viatge de Donners és el moviment expansionista batejat com a Manifest Destiny: la creença àmpliament difosa que els ciutadans anglosaxons dels Estats Units havien rebut el mandat de Déu Totpoderós per emprendre una missió per difondre la seva forma de govern i la seva forma de governar. la vida a tot el continent, des del mar fins al mar brillant. Com a alguns dels primers soldats de peu del moviment, el Partit Donner va revelar les debilitats i les bogeries del Manifest Destiny, la creença bastant arrogant que el continent estava destinat als angloamericans perquè no hi vivien altres humans. En realitat, gran part de la terra pertanyia a Mèxic i tota ella estava poblada per desenes de tribus índies.

per què els taurons infermers s’anomenen taurons infermers?

2. ABRAHAM LINCOLN VA CONSIDERAR BREVAMENT ANAR AMB ELS.

Abraham Lincoln cap al 1846. Wikimedia // Domini públic

Mentre treballava com a advocat a Springfield, Illinois, Abraham Lincoln va continuar la seva amistat amb James Reed, un dels principals membres del partit Donner-Reed. Es van conèixer per primera vegada molts anys abans, quan eren companys de desordre a la guerra de Blackhawk. Quan els negocis de Reed van començar a fracassar a causa d’una recessió econòmica nacional, Lincoln va assessorar el seu amic i, just abans que la caravana de vagons marxés cap a l’extrem oest, Lincoln va ajudar Reed a través dels procediments de fallida. Reed va ser capaç d'emmagatzemar una quantitat considerable d'efectiu que més tard va utilitzar per comprar terres a Califòrnia.

Molts anys després de la tragèdia del Partit Donner, una de les filles de Reed va revelar que Lincoln es plantejava seriosament unir-se a la caravana, però finalment no va anar a causa de l'oposició de la seva dona. En canvi, Lincoln va entrar en l’àmbit polític.



3. VAN OBTENIR UNES DIRECCIONS MOLT MALES.

Si no fos per alguns girs equivocats, conflictes interns i una sèrie de tempestes hivernals que mai s’havien vist abans, el Donner Party hauria estat un tren de vagons d’èxit extraordinari. Això, per descomptat, no va ser així.

Un dels principals culpables va ser Lansford Hastings, un primer promotor de terres de Califòrnia que va escriure un llibre popular aleshores titulatThe Emigrant’s Guide to Oregon and California. A més de contenir moltes imprecisions, la guia de Hastings enaltia les virtuts d’una drecera, la Hastings Cutoff, que afirmava que estalviaria molt de temps. Poc sabien els emigrants que Hastings mai havia pres la drecera ell mateix. Van decidir agafar el seu consell només per trobar la ruta que va suggerir que va afegir un temps més preciós al seu viatge, contribuint a la seva incapacitat per creuar les serres abans de les fortes nevades hivernals.

4. Sovint es va dir que cap dels supervivents va matar a una persona viva per canibalitzar el seu cos, però hi va haver una excepció notable.

A mitjans de desembre, un petit grup va partir dels campaments nevats amb raquetes de neu crues amb l’esperança de passar pel pas per convocar ajuda. Posteriorment van ser coneguts com l’Esperança Forlorn. Al grup hi havia dos indis Miwok, Luis i Salvador, que havien estat enviats pel primer pioner californià John Sutter per ajudar els emigrants atrapats. Els Miwoks van portar subministraments molt necessaris i van ajudar a proporcionar consells importants sobre supervivència hivernal.

Aquest partit va ser el primer que es va veure obligat a recórrer al canibalisme dels morts quan es van acabar tots els seus subministraments. Finalment, quan fins i tot les fonts humanes (mortes) d'aliments van disminuir, es va decidir matar els Miwoks. Els dos homes van ser afusellats i la seva carn consumida. La resta del partit va racionalitzar que, com a indis, la parella no era realment humana.

5. EL CANNIBALISME NOMÉS VA COMENÇAR QUAN TOTA LA FONT DE PROTEINNA DISPONIBLE S’HAVIA EXTERIOR I TANT L’ESTARVAMENT COM LA HIPOTERMIA ES VAN FER RAMPANT.

com es va escriure hoss de bonança

Soques d'arbres tallats pel Donner Party a Summit Valley, Califòrnia, Wikimedia // Public Domain

Un cop la festa va quedar atrapada a la banda est de les serres altes, van matar i menjar tots els cavalls i bous. Van bullir les pells per fer una barreja gelatinosa i van recollir tota la medul·la dels ossos dels animals. Va engolir qualsevol ratolí que pogués atrapar a les seves cabines improvisades. Després, un per un, van matar tots els seus gossos i els van menjar. Finalment, desesperats i delirants, van mastegar escorça de pi i pinyes. Com a últim recurs, mentre veien com els seus fills i altres moren, es van dirigir cap als cadàvers enterrats a les escombraries de neu.

6. QUATRE PARTS DE RELLEU SEPARATS van rescatar els supervivents als dos camps de festa dels donants.

Les quatre parts de socors van trigar més de dos mesos a rescatar els supervivents. Quan els membres del Primer Socors van arribar als campaments, es va dir que no veien signes d'activitat humana fins que una dona sola, feble de fam, va sortir d'un forat a la neu. Quan es van apropar a ella, la dona li va preguntar: 'Sou homes de Califòrnia o veniu del cel?'

Al final, 41 persones van morir i 46 van sobreviure. Cinc van morir abans d'arribar a les serres, 35 van morir als camps o van intentar creuar les muntanyes i un va morir just després d'arribar a la vall al peu del vessant occidental. Molts dels supervivents van perdre els dits dels peus a causa de les congelacions i van patir trastorns físics i psicològics crònics.

7. MÉS HOMES DE FESTA DONNER MORIRAN QUE LES DONES.

els fets de la vida sèries de televisió

James i Margaret Reed. Wikimedia // Domini públic

Els mascles van sucumbir a un ritme superior a les femelles i també van morir abans. El motiu principal va ser que les mares de la caravana van fer tots els esforços possibles per mantenir vives les seves famílies, mentre que els homes solters més joves que exercien més energia no tenien cap unitat familiar i van morir ben aviat. En general, el nombre de morts va ser més alt entre els més joves i els ancians. Els nens més grans i els adolescents van tenir un millor rendiment que els adults. Tots els adults de Donner —els germans George i Jacob i les seves dones— van morir, però varis dels seus descendents van sobreviure. També van sobreviure dues famílies senceres: els canyissos i els berns, i els canyissos van ser els únics de tot el partit que mai van menjar carn humana.

8. LA HISTORYRIA DE LA FESTA DEL DONNER QUASI VA PASSAR IMMEDIATAMENT DE LA VERITAT A LA LLEGENDA.

Fins i tot abans que el darrer supervivent fos rescatat de les serres nevades, es van crear mites sobre el calvari de Donner i els comptes de diaris exagerats van distorsionar la veritat. Aquestes històries escrupoloses van romandre incontrolades i incontestables durant molts anys. Abundaven els contes salvatges que parlaven d’emigrants que festegaven amb carn humana per plaer en lloc de per sobreviure. De fet, els actes de canibalisme de supervivència del partit van ajudar a convèncer a gran part del públic que els mateixos anomenats 'civilitzadors' es van convertir en salvatges.

Michael Wallis és l'autor deThe Best Land Under Heaven: The Donner Party in the Age of Manifest Destin. També és l’autor més venut deRuta 66iBilly the Kid, i ha guanyat nombrosos honors i premis. És un orador públic popular i un actor de veu molt aclamat. Viu a Tulsa, Oklahoma.