Article

8 fets gegants sobre Urà

top-leaderboard-limit '>

Urà, el primer planeta descobert per telescopi, és el més proper dels dos 'gegants de gel' del sistema solar. Com que no visitem des de fa més de 30 anys, gran part del planeta i el seu funcionament intern segueixen sent desconeguts. Quins científicsfersaber, però, suggereix un món al·lucinant de pluja de diamants i llunes misterioses. Això és el que heu de saber sobre Urà.

era bella reina d'Escòcia Maria

1. Les llunes d’Urà porten el nom de personatges de la literatura.

Urà és el setè planeta del Sol, el quart més gran per mida i ocupa el setè lloc per densitat. (Saturn guanya com a menys dens.) Té 27 llunes conegudes, cadascuna d'elles denominada per personatges de les obres de William Shakespeare i Alexander Pope. Es troba a uns 1784 milions de milles del Sol (estem a 93 milions de milles del Sol, o una unitat astronòmica), i és quatre vegades més ampla que la Terra. Planifiqueu un viatge? Porteu una jaqueta, ja que la temperatura efectiva de la seva atmosfera superior és de -357 ° F. Un any urani va durar 84 anys terrestres, que sembla bastant llarg, fins que es té en compte un dia uranià, que dura 42 anys terrestres. Per què?

2. Urà gira d’una manera única.

La majoria dels planetes, mentre orbiten al voltant del Sol, giren verticalment, girant com a cims, alguns més ràpids, altres més lents, però igualment girant a la part superior. No Urà! Mentre envolta el Sol, el seu moviment s’assembla més a una bola que roda per la seva òrbita. Això significa que per a cada hemisferi del planeta per anar de dia a nit, cal completar mitja òrbita: 42 anys terrestres. (Tingueu en compte que aquesta no és la durada d’una rotació completa, que dura unes 17,25 hores.) Tot i que ningú no sap amb certesa què va provocar aquesta inclinació de 98 graus, la hipòtesi dominant consisteix en una col·lisió planetària important a principis de la seva història. I a diferència de la Terra (però com Venus!), Gira d’est a oest.

3. Urà és una excepció a la convenció de noms planetaris.

És possible que us hàgiu adonat que cada planeta que no és de la Terra del sistema solar rep el nom d’una deïtat romana. (La Terra no va fer el tall perquè quan es va nomenar ningú sabia que era un planeta. Només era ... tot.) Hi ha una excepció a la regla del déu romà: Urà. En sortir de la Terra, Mart és (de vegades) el fill de Júpiter, i Júpiter és el fill de Saturn. Llavors, qui és el pare de Saturn? Bona pregunta! En la mitologia grega, és Ouranos, que no té cap equivalent precís en la mitologia romana (Caelus és proper), tot i que el seu nom va ser latinitzat en ocasions pels poetes com —l’haureu endevinat! - Urà. Per tant, per mantenir les coses boniques i ordenades, Urà va ser quan finalment va nomenar aquest món recentment descobert. Poc es van adonar els astrònoms de la manera en què pertorbarien les aules de ciències per sempre.

Per cert, no es pronuncia 'el teu ano', sinó més aviat, 'ens orina' ... la qual cosa no suposa una millora.

4. Urà és un dels dos gegants de gel.

Urà i Neptú són els gegants de gel del sistema solar. (Altres classes de planetes inclouen els planetes terrestres, els gegants gasosos i els planetes nans.) Els gegants de gel no són trossos de gel gegants a l'espai. Més aviat, el nom fa referència a la seva formació en el medi interestel·lar. L’hidrogen i l’heli, que només existeixen com a gasos a l’espai interestel·lar, van formar planetes com Júpiter i Saturn. Mentrestant, els silicats i els ferros van formar llocs com la Terra. Al medi interestel·lar, molècules com l'aigua, el metà i l'amoníac comprenen un estat intermedi, que pot existir com a gasos o gelats en funció de les condicions locals. Quan Voyager va descobrir que aquestes molècules tenien una extensa presència a Urà i Neptú, els científics les van anomenar 'gegants de gel'.

5. Urà no emet molta calor.

Els planetes es formen calents. Un planeta petit es pot refredar i emetre calor durant l’edat del sistema solar. Un gran planeta no pot. No s’ha refredat prou completament per dins després de la formació i, per tant, irradia calor. Júpiter, Saturn i Neptú desprenen significativament més calor del que reben del Sol. Curiosament, Urà és diferent.



'Urà és l'únic planeta gegant que no desprèn significativament més calor del que està rebent del Sol i no sabem per què', afirma Mark Hofstadter, científic planetari del Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Li explica a Trini Radio que es creu que Urà i Neptú són similars pel que fa a on i com es van formar.

Llavors, per què Urà és l’únic planeta que no desprèn calor? 'La gran pregunta és si aquesta calor està atrapada a l'interior i, per tant, l'interior és molt més calent del que esperem, ara mateix', diu Hofstadter. 'O va passar alguna cosa a la seva història que va permetre alliberar tota la calor interna molt més ràpidament del que s'esperava?'

La inclinació extrema del planeta podria estar relacionada. Si fos causat per un succés d’impacte, és possible que la col·lisió tombés les entranyes del planeta i l’ajudés a refredar-se més ràpidament. 'La conclusió', diu Hofstadter, 'és que no ho sabem'.

6. Urà plou diamants més grans que els óssos grisos.

Tot i que fa molt fred a l’atmosfera superior de l’Urà, fa molta calor, molt ràpid a mesura que s’arriba a més profunditat. Acompanyeu-ho amb la tremenda pressió que hi ha a l’interior de l’Urà i obtindreu les condicions per a una pluja de diamants literal. I no només els petits diamants de pluja, sinó els diamants que símilions de quiratscadascun, més gran que el vostre ós gris. Tingueu en compte també que aquesta calor significa que els gegants de gel contenen relativament poc gel. Envoltant un nucli rocós hi ha el que es creu que és un oceà enorme, tot i que un a diferència de vosaltres es pot trobar a la Terra. Allà baix, la calor i la pressió mantenen l’oceà en un estat “intermedi” altament reactiu i iònic.

vlad el bosc empalador de cadàvers

7. Urà té una dotzena d’anells per a forners.

A diferència dels cèrcols de Saturn, els 13 anells d'Urà són foscos i de pressentiment, probablement formats per gel i material orgànic processat per radiació. Els anells estan fets més de trossos que de pols, i probablement siguin molt joves: alguna cosa de l’ordre de 600 milions d’anys. (Per a una comparació, els dinosaures més antics coneguts van recórrer la Terra fa uns 240 milions d’anys.)

8. Ja hem estat a Urà i tornarem.

L'única nau espacial que va visitar Urà va ser la Voyager 2 de la NASA el 1986, que va descobrir 10 noves llunes i dos nous anells durant el seu únic pas des de 50.000 milles. A causa de l’estranyesa i meravella del planeta, els científics han tingut moltes ganes de tornar. Algunes preguntes només es poden respondre amb una nova missió de nau espacial. Clau entre ells: quina és la composició del planeta? Quines són les interaccions del vent solar amb el camp magnètic? (Això és important per entendre diversos processos com l'escalfament de l'atmosfera superior i la deposició d'energia del planeta.) Quins són els detalls geològics dels seus satèl·lits i l'estructura dels anells?

La sonda Voyager va donar una ullada als científics als dos gegants de gel i ara toca estudiar-los de prop i en profunditat. Hofstadter compara la necessitat d'una missió de gegants de gel amb el que va passar després que els viatgers visitessin Júpiter i Saturn. La NASA va llançar Galileu a Júpiter el 1989 i Cassini a Saturn el 1997. (Cassini va ser enviat recentment a una missió suïcida a Saturn.) Aquelles missions van arribar als seus sistemes respectius i es van demostrar transformadores en el camp de la ciència planetària.

'De la mateixa manera que vam haver de mirar més de prop Europa i Encèlad per adonar-nos que hi ha oceans potencialment habitables, els sistemes d'Urà i Neptú poden tenir coses similars', diu Hofstadter. 'Ens agradaria anar-hi i veure'ls de prop. Hem d’entrar al sistema ”.