Article

8 fets sorprenents sobre la part més profunda de l’oceà

top-leaderboard-limit '>

La part més profunda dels nostres oceans, la regió que va des dels 20.000 peus fins al fons de la rasa marina més profunda, es coneix com la zona hadal. Porta el nom d’Hades, l’inframón de la mitologia grega (i el seu déu). La majoria de la zona hadal està formada per trinxeres submergides formades per plaques tectòniques canviants. Fins ara, s’han identificat uns 46 hàbitats hadals, aproximadament el 41 per cent de l’interval de profunditat total de tot l’oceà i, tot i això, menys d’una quarta part de l’1 per cent de tot l’oceà. Els científics encara en saben molt poc sobre aquesta regió misteriosa i difícil d’estudiar, però el que hem après és sorprenent.

1. A LA LLUNA HAN ESTAT MÉS PERSONES QUE LES QUE HAN EXPLORAT LA PROFUNDITAT HADAL.

Per donar una mica de perspectiva, el mont Everest cabria dins de la rasa més profunda de la Terra, la rasa Mariana, amb uns quants quilòmetres de recorregut. Això ajuda a explicar per què s’ha explorat tan poques vegades: només tres persones han arribat al fons de la rasa de Mariana: dos científics a bord delTriesteel 1960, i el director de cinema James Cameron el 2012.

per què en diem caiguda?

Les trinxeres de les profunditats hadals són tan remotes que portar equips o persones a aquestes profunditats és extremadament difícil. A això s’afegeix el fet que la pressió submarina a aquesta profunditat —aproximadament 8 tones per polzada quadrada, aproximadament la de 100 elefants que es posen al cap— provoca la implosió d’uns instruments normals.

Els científics que s’aventuren fins ara requereixen equips especials que puguin suportar la immensa pressió, però fins i tot poden ser poc fiables. El 2014, el subterrani no tripulat remot es va convertir en l’últim d’una llarga línia d’investigacions que s’havia perdut durant una missió. Nereus va ser construït per la Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) i havia completat diverses missions innovadores a la zona hadal, inclòs el 2009 fins al fons de la fossa de la Marianna. Però durant la seva última missió, a la fossa de Kermadec, just a prop de Nova Zelanda, el subplom va esclatar i es va trencar, probablement a causa de la intensa pressió de l'aigua. Podeu veure algunes imatges de Nereus que mostren el fons marí de la rasa de la Marianna durant la seva expedició del 2009.

2. LES PROFUNDITATS EXTRAORDINÀRIES ES MESUREN AMB TNT.

Per mesurar les parts més profundes de l’oceà, els científics utilitzen el so de bombes, una tècnica en què el TNT es llença a les trinxeres i es registra el ressò des d’un vaixell, cosa que permet als científics estimar la profunditat. Tot i que els científics qüestionen la sensibilitat del mètode, fins i tot els resultats aproximats són impressionants: fins ara, a més de la trinxera de Mariana, hi ha altres quatre trinxeres (Kermadec, Kuril-Kamchatka, Filipines i Tonga, totes a l’oceà Pacífic occidental). s’han identificat com a més profunds de 10.000 metres (32.808 peus).

3. JACQUES COUSTEAU VA SER EL PRIMER A FOTOGRAFIR LA ZONA HADAL.

La primera expedició que va agafar mostres de la zona hadal va ser el HMS, que destruïa la pistaChallengerExpedition, treballant del 1872 al 1876. Els científics a bord van aconseguir extreure mostres de 26.246 peus sota l’oceà, però en aquell moment no van poder confirmar si les restes d’animals que van trobar vivien realment a aquesta profunditat o eren simplement restes marines. criatures de més amunt de l'oceà que s'havien enfonsat fins a aquesta profunditat després de la mort. No va ser fins al 1948 que un vaixell de recerca suec,Albatros, va poder recollir mostres de 25.000 peus, cosa que va demostrar que les criatures existien a profunditats superiors a 20.000 peus i, per tant, que la zona hadal estava habitada.

Però no va ser fins al 1956 que Jacques Cousteau va fer la primera fotografia de la zona hadal. Cousteau va submergir la seva càmera al fons marí de la rasa de la rasa romànica a l’oceà Atlàntic, a uns 24.500 peus més avall, proporcionant la primera visió d’aquesta part de l’oceà que fins ara no es veia.



4. NOMÉS HEM CONFIRMAT L’OBBISIÓ MÉS PROFUNDA D’UN PEIX VIVU.

Estudiar les criatures que sobreviuen a la zona hadal pot ser molt difícil. Abans del 2008, la majoria d’espècies es descrivien a partir d’una sola mostra, sovint en un estat pobre. (Un científic va descriure la majoria de les mostres hadals com a 'exemplars encongits als museus'). El 2008, en un gran salt cap a la comprensió de les criatures del mar profund, es van registrar les primeres imatges d'organismes vius de la zona hadal. El vaixell de recerca japonèsHakuho-Maruva desplegar un aterrador de caiguda lliure a la trinxera japonesa a l'Oceà Pacífic, convertint-se en els primers científics a produir imatges de criatures hadals vives in situ. La càmera va capturar imatges de peix caragol hadal(Pseudoliparis amblystomopsis),que es creu que són les espècies més prevalents a les profunditats hadals. De manera sorprenent, les imatges mostraven eixams de peixos actius que s’alimentaven de gambetes minúscules, cosa que capgirava la idea que els peixos a aquesta profunditat serien criatures solitàries i vagues que amb prou feines podrien tenir existència. Un document del 2016 va continuar identificant peixos cargols vius a una profunditat de 26.722 peus, l’observació més profunda confirmada d’un exemplar viu.

què significa alquitranat i plomat

5. PERUT NO SABEM QUAN POT SOBREVIVIR MOLT PEIX PROFUND.

Expedicions recents com el projecte HADES al Pacífic suggereixen que els peixos no es troben a menys de 27.560 peus. Però la zona hadal s'estén fins als 36.000 peus. El biòleg marí del Whitman College, Paul Yancey, planteja la hipòtesi que els peixos arriben a un límit d’uns 27.500 peus perquè les proteïnes a profunditats tan grans no es poden construir correctament. Per contrarestar-ho, els peixos d’altura han desenvolupat una molècula orgànica coneguda com a òxid de trimetilamina, o TMAO (aquesta molècula també dóna als peixos la seva olor de “peix”), que ajuda les proteïnes a treballar a alta pressió. Els peixos d’aigües poc profundes tenen nivells bastant baixos de TMAO, mentre que els peixos d’aigües profundes tenen nivells cada vegada més alts. Yancey proposa que la quantitat de TMAO necessària per contrarestar l'enorme pressió per sota dels 27.560 peus seria tan gran que l'aigua començaria a fluir incontrolablement pels seus cossos, matant els peixos.

No obstant això, per sota dels 27.560 peus, existeixen altres tipus de criatures, com ara els amfípodes hadals semblants a les gambetes. Aquestes criatures escapen sobre els residus i els cossos morts de les criatures marines que suren des de dalt, que prosperen increïblement a grans profunditats.

6. TONES DE RESIDUS TXXICS S’HAN ABOCAT A LA ZONA HADAL.

Als anys 70, tones de residus farmacèutics tòxics — l'equivalent a 880 Boeing 747— van ser abocades a la rasa de Puerto Rico. En aquell moment, Puerto Rico era un gran productor de productes farmacèutics i es va permetre l’abocament com a mesura temporal mentre es construïa un nou lloc de tractament d’aigües residuals. Inevitablement, els retards van significar que l’abocament continués al lloc fins als anys vuitanta. Les mostres extretes del lloc d’abocament van indicar que els ecosistemes van ser greument danyats pels contaminants, amb un estudi del 1981 que va revelar “canvis demostrables a la comunitat microbiana marina de la regió que s’utilitzava per a l’eliminació de residus”.

què hi ha a la construcció de l'estat imperi

7. L’ESTUDI DE HADAL PROFUND AJUDA LA NOSTRA COMPRENSIÓ DE COM PODRIA SOBREVIVIR LA VIDA A L’ESPAI.

Les criatures que prosperen en ambients extrems com la zona hadal s’anomenen extremòfils. Aquestes criatures poden suportar temperatures molt baixes, pressions elevades i poden sobreviure amb poc o cap oxigen. Estudiar aquests animals extraordinaris pot donar grans idees als científics, indicant com la vida pot persistir en l’espai on no hi ha oxigen. S’han trobat microorganismes com Pyrococcus CH1 a les obertures d’aigües profundes, que donen als científics una idea del tipus de vida que podria existir en planetes com la lluna de Júpiter, Europa.

8. ELS SUPERGIANS EXISTEN A LA ZONA HADAL.

Una de les criatures més emocionants que es troben a la zona hadal és l’enigmàtica supergegant, també coneguda comAlicella gigantea. Aquest amfípode té, com a mínim, 20 vegades la mida dels seus cosins més poc profunds. Això els fa sonar molt emocionants, fins que us adoneu que encara són criatures minúscules relacionades amb l’humil tremuja de sorra: una petita bèstia que sovint surt de les algues a la platja a gran velocitat. L'exemplar més gran de supergegant mai trobat va ser una femella de 13,4 polzades de llarg, que es va trobar en una trinxera de l'Oceà Pacífic.