Article

8 coses que cal saber sobre Crispus Attucks

Crispus Attucks va ser la primera persona assassinada a la massacre de Boston el 5 de març de 1770, i es va conèixer com la primera víctima mortal en la lluita per la independència nord-americana. En un poema que recordava la massacre, el poeta John Boyle O'Reilly va escriure: 'Anomeneu-ho motí o revolució, o multitud o multitud, com sigui, aquestes morts han estat llavor de nacions'. Attucks va ser la primera llavor d'Amèrica.

d’on es va originar el terme boc expiatori

1. Crispus Attucks pot haver escapat de l'esclavitud.

Tenim poques dades sobre els primers anys d'Attucks. Segons Mitch Kachun, autor dePrimer màrtir de la llibertat: Crispus Attucks a la memòria americana, Attucks va néixer a Framingham, Massachusetts, probablement cap a l'any 1723. Els diaris després de la massacre de Boston el van descriure com 'un molatto'. Es diu que el seu pare era un home africà esclau anomenat príncep Yonger, mentre que la seva mare probablement es deia Nancy Attucks i era d'herència de Natick o Wampanoag.

Attucks podria haver estat esclavitzat i va escapar de la servitud el 1750. Aquell any elBoston Gazetteva publicar un anunci que oferia 10 lliures a qualsevol que detengués 'un becari Molatto, d'uns 27 anys, anomenat Crispas', que 'va fugir del seu mestre, William Brown, de Framingham', escriu Kachun. 'Crispas' també es va descriure com '6 peus i dues polzades d'alçada, [amb] cabell curt arrissat, els seus genolls més junts del que és habitual'.

2. Crispus Attucks es va convertir en balener.

Es creu que Attucks es va unir a la tripulació d'un vaixell balener de Nantucket i va treballar com a arponer. Va passar per l'àlies 'Michael Johnson', potser per evitar ser enviat de nou a l'esclavitud. (Un diari que informa de la massacre es refereix a ell com un 'home mulat anomenat Johnson' [PDF].) En el moment de la massacre, Attucks havia planejat quedar-se a Massachusetts només breument. Acabava de tornar d'un viatge a les Bahames i estava preparant-se per embarcar cap a Carolina del Nord.

3. Crispus Attucks va arribar a Boston en un moment tumultuós.

La Llei de segells de 1765 exigia que els residents paguessin impostos sobre els productes de paper, des de cartes fins a revistes i papereria, importats a les colònies britàniques. Els colons es van ressentir dels impostos sense representació i els disturbis es van generalitzar. Les lleis de Townshend, que gravaven encara més tipus de béns, van seguir el 1767 i van agreujar la ira dels colons. Els Sons of Liberty, un grup secret d'empresaris nord-americans, van organitzar un boicot durant un any a les importacions britàniques. Per sufocar l'aixecament, el govern britànic va enviar diversos milers de soldats a Boston, una ciutat de 15.000 habitants. Pocs dies abans que es produís la massacre de Boston, va esclatar una baralla entre els soldats britànics i els cordeliers de la ciutat.

4. La massacre de Boston va ser provocada per una disputa sobre una factura de barber.

Detall de 'The Bloody Massacre' de Paul ReverePaul Revere, Wikimedia Commons // Public Domain



El 5 de març de 1770, un nen va començar a queixar-se que un oficial britànic no havia pagat la seva factura de barber. (L'oficial ho va negar.) Quan un sentinella britànic va començar a assetjar el nen, una multitud de colons, inclòs Attucks, es va reunir a la plaça del moll de Boston i va començar a assetjar l'oficial a canvi. Van arribar reforços britànics. Les tensions van augmentar. Els colons van començar a llançar boles de neu, còdols i fusta als soldats. De sobte, van sonar els trets. Sis colons van resultar ferits i altres cinc van morir. Es creu que Attucks va ser el primer a caure.

5. Ningú sap exactament què va fer Crispus Attucks durant l'altercat.

Alguns testimonis van afirmar que Attucks era el principal manifestant i van atacar els soldats amb un tros de fusta. Altres diuen que simplement mirava, recolzat en un pal. Independentment de les seves accions, dues bales van rebotar i es van quedar al pit d'Attucks, matant-lo a l'instant.

6. El funeral de Crispus Attucks va atreure milers de dol.

Attucks, juntament amb les altres quatre víctimes (Samuel Gray, James Caldwell, Samuel Maverick i Patrick Carr) van ser enterrats al Granary Burying Ground de Boston. La processó fúnebre va atreure fins a 10.000 persones. Com va escriure un contemporani: 'Un nombre més gran de persones reunides en aquesta ocasió, que mai es van reunir en aquest continent amb un propòsit similar'.

7. John Adams va cridar a Crispus Attucks l'instigador de la massacre.

Tots els soldats britànics implicats s'enfrontaven a la possibilitat de penjar-se, i John Adams, més tard segon president dels Estats Units, va tenir l'encàrrec de defensar-los. Durant la seva defensa, Adams va afirmar que els soldats estaven actuant en defensa pròpia i va anomenar als manifestants 'una multitud abigarrada de nois descarats, negres i molattos, teagers irlandesos i extravagants jack tarrs'. I per què hauríem d'escrúpols a anomenar turba a aquest conjunt de persones, no puc concebre, tret que el nom sigui massa respectable per a ells. Adams va afirmar que Attucks va ser l'instigador. L'argument va funcionar: ningú va ser condemnat per assassinat. (No obstant això, dos soldats van ser condemnats per homicidi involuntari. Com a càstig, els seus polzes van ser marcats amb la lletraM.)

8. Crispus Attucks va ser aclamat més tard com un heroi patriòtic.

El monument de la massacre de Boston commemora Crispus Attucks i quatre víctimes més.Scott D, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

El clam públic després de la massacre va obligar a les tropes britàniques a retirar-se temporalment de la ciutat i va fer que Adams perdés la meitat de la seva pràctica d'advocat. Tres setmanes després de la massacre, Paul Revere va fer i va distribuir una impressió que representava l'esdeveniment; avui, l'Institut Gilder Lehrman d'Història Americana anomena la il·lustració 'probablement la peça de propaganda de guerra més eficaç de la història dels Estats Units'. A Boston, el 5 de març es va convertir en un dia de record. Segons l'abolicionista i historiador William Wells Brown, 'L'aniversari d'aquest esdeveniment es va commemorar públicament a Boston, mitjançant una oració i altres exercicis, cada any fins després d'aconseguir la nostra independència nacional, quan el 4 de juliol va ser substituït pel 5 de març. .' Més d'un segle després de l'esdeveniment, el 1888, es va erigir un monument massiu a Boston Common per commemorar Crispus Attucks i els altres quatre homes que van morir. Ell, i la ubicació de la massacre, són ara llocs destacats al Freedom Trail de Boston.