Article

9 Fets fascinants sobre Katherine Johnson


top-leaderboard-limit '>

Abans d’ajudar a enviar els primers astronautes a la Lluna, guanyar la Medalla Presidencial per la Llibertat i convertir-se en objecte d’una premiada pel·lícula, Katherine Johnson, que va morir el 24 de febrer de 2020 a l’edat de 101 anys, era anònima. ordinador femení ”fent una feina ingrata però vital a la NASA. Els seus èxits han estat reconeguts des de llavors, cosa que la va portar a ser considerada com una de les pioneres de l’era espacial.

de què són fetes les roques populars?

1. Katherine Johnson es va graduar de la universitat als 18 anys.

El regal de Johnson per als números li va permetre accelerar la seva educació. Nascuda Katherine Coleman a White Sulphur Springs, Virgínia Occidental, el 26 d'agost de 1918, es va inscriure directament al segon grau quan va arribar a l'edat escolar i als 10 anys ja estava preparada per a l'escola secundària.

Com a estudiant del West Virginia State College, va prendre totes les classes de matemàtiques que tenia a l’abast. Un dels seus mentors, el famós matemàtic negre Dr. William W. Schiefflin Claytor, fins i tot va dissenyar un curs sobre la geometria de l'espai especialment per a ella. Als 18 anys, Johnson es va graduaramb elogis màximsamb titulacions tant en matemàtiques com en francès.

2. Katherine Johnson va ser una de les primeres estudiants negres integrades a les escoles de postgrau de Virginia Occidental.

Johnson tenia plans de continuar la seva educació encara més. El 1939, la recentment casada Johnson —aleshores coneguda com a Katherine Goble— es va matricular com a estudiant de postgrau a la West Virginia University després de ser seleccionada com una de les tres primeres estudiants negres —i la primera dona negra— que va assistir al recent graduat de l’estat. programa escolar. Després de completar la seva primera sessió, va descobrir que estava embarassada i va optar per retirar-se de l'escola per formar una família amb el seu marit, James Goble. (Finalment van tenir tres filles).

3. Katherine Johnson va ser rebutjada per la NASA la primera vegada que va sol·licitar.

A mitjans de la dècada de 1950, la NASA (aleshores coneguda com a National Advisory Committee for Aeronautics, o NACA) estava estudiant l'enviament de persones a l'espai per primera vegada, una tasca que requeria un gran nombre de persones. Sense els ordinadors d’alta potència que tenim al nostre abast avui, l’agència va contractar un equip de dones “ordinadors” per fer les matemàtiques complexes per obtenir salaris baixos. Johnson estava interessada, però la primera vegada que va sol·licitar la feina no li quedaven llocs. Es va presentar una segona vegada l'any següent i la va presentar.

4. Katherine Johnson va ajudar a enviar a John Glenn a l'òrbita.

Kevin Winter, Getty Images



Les tres òrbites de l’astronauta John Glenn al voltant de la Terra el 1962 van marcar un moment crucial a la cursa espacial entre els Estats Units i Rússia. Pot ser que la seva sigui la cara que la majoria de la gent recorda, però, darrere de les escenes, Johnson va tenir un paper important a l’hora de fer-lo fora del terreny. Les equacions orbitals que s’utilitzaven per coreografiar la seva missió s’havien carregat a un ordinador, però, sent el començament dels anys seixanta, les calculadores electròniques encara no eren un mètode totalment fiable per manejar equacions sofisticades. Abans de pujar a la cabina, Glenn va sol·licitar a Johnson que comprovés el treball de l'ordinador refent totes les matemàtiques a mà, dient: 'Si diu que són bons, estic a punt'. El vol va sortir sense cap problema.

5. Katherine Johnson va ajudar a enviar els primers homes a la Lluna.

El mateix any, John Glenn va fer el seu viatge històric, la NASA va rebre ordres del president John F. Kennedy per treballar en una missió més ambiciosa: enviar un transbordador tripulat a la Lluna. Aquest viatge requeriria encara més càlculs i Johnson tornà a jugar un paper important. Va treballar amb l’equip d’enginyers de la NASA per identificar l’hora i el lloc de sortida que permetria endinsar els astronautes cap a la lluna. El programa de desembarcament lunar Apollo va ser un èxit, i sens dubte un dels esdeveniments més famosos de la història dels viatges espacials.

6. Katherine Johnson va escriure el llibre sobre els viatges espacials (literalment).

L'administradora adjunta de la NASA, Dava Newman, no exagerava quan va dir que Johnson 'va escriure literalment el llibre de text sobre ciència dels coets' en un comunicat de la NASA. Va ser coautora d’un dels primers llibres de text sobre l’espai mentre treballava a la branca de dinàmiques de vol de la NASA al Langley Research Center.

7. Katherine Johnson va contribuir als plans per a una missió a Mart.

Més tard en la seva carrera a la NASA, Johnson va treballar en alguns dels primers plans de l’agència per a una missió a Mart. Es va retirar el 1986, dècades abans que la NASA publicés un pla detallat per arribar al públic al planeta vermell.

8. Katherine Johnson va rebre la Medalla Presidencial de la Llibertat.

Alex Wong, Getty Images

Poca gent coneixia el seu nom quan els primers astronautes van aterrar a la lluna el 1969, però el 2015, Johnson va rebre reconeixement a escala nacional. El president Barack Obama li va concedir la Medalla Presidencial de la Llibertat pel seu treball pioner en els camps de STEM (ciència, tecnologia, enginyeria i matemàtiques). La medalla és el màxim honor que pot rebre un civil.

9. Katherine Johnson finalment es va doctorar.

Més de 75 anys després d’abandonar els estudis de postgrau, Johnson va rebre un títol de doctor honoris causa per la West Virginia University. Segons la institució, Johnson va guanyar l'honor en 'assolir la preeminència nacional i internacional en el camp de l'astrofísica i proporcionar un lideratge i un servei distingits en el seu camp'.