Article

9 fets rellevants sobre els terratrèmols

top-leaderboard-limit '>

Segons el Servei Geològic dels Estats Units (USGS), cada any es produeixen aproximadament 500.000 terratrèmols detectables, és a dir, almenys uns quants hauran afectat el temps que hagueu acabat de llegir aquest article. Tanmateix, d’aquest nombre gegantí, només uns 100.000 són prou intensos perquè els humans en puguin sentir els efectes, i només uns 100 d’aquests causen la destrucció. En altres paraules, la Terra tremola molt, tant si ens adonem com si no. Llavors, per què es produeixen els terratrèmols, quan es produeixen i els podeu evitar desplaçant-vos a la lluna? Aquestes preguntes i més, es tracten a continuació.

1. Podeu culpar els terratrèmols al nucli intern de la Terra.

Tenim moltes coses als nostres plats. Muriel Gottrop, USGS, Wikimedia Commons // Public Domain

Per entendre els terratrèmols es requereix un breu viatge al centre de la Terra, que és una bola sòlida de ferro i altres metalls que pot arribar a temperatures de fins a 10.800 ° F. La calor extrema d’aquest nucli intern emana a través de les capes circumdants, primer pel nucli exterior, principalment de ferro líquid i níquel, i després cap a la capa de roca principalment sòlida anomenada mantell. Aquest procés d’escalfament provoca un moviment constant al mantell, cosa que fa moure també l’escorça terrestre que hi ha per sobre.

L’escorça comprèn un mosaic de lloses de roca individuals i gegants anomenades plaques tectòniques. De vegades, quan dues plaques es llisquen l’una contra l’altra, la fricció entre les seves vores dentades fa que s’enganxin temporalment. La pressió augmenta fins que finalment pot superar la fricció i les plaques finalment segueixen el seu camí. En aquest moment, tota l’energia acumulada s’allibera en ondulacions —o ones sísmiques— que, literalment, sacsegen la terra asseguda a l’escorça terrestre.

com deixar de maleir tant

2. Els científics no poden predir els terratrèmols, però de tant en tant els poden predir.

Malauradament, no hi ha cap dispositiu de luxe que ens avisi cada vegada que arribi un terratrèmol. Però, tot i que els científics no poden predir exactament quan o on es produirà un terratrèmol, de tant en tant poden pronosticar la probabilitat que algun cop arribi a una zona determinada aviat (i si això sona una mica imprecís, és perquè sí). Per una banda, sabem on limiten les plaques tectòniques i és aquí on es produeixen els terratrèmols de gran magnitud. L’anell de foc, per exemple, és una zona al llarg de la vora de l’oceà Pacífic on es produeix aproximadament el 81% dels terratrèmols més grans del món. També sabem que els terratrèmols especialment grans de vegades van precedits de minúsculs terratrèmols anomenats foreshocks (tot i que no es poden identificar com a foreshocks a menys que es produeixi un terratrèmol més gran; si això no passa, només són terratrèmols petits i regulars). Quan petits terratrèmols a prop d’un límit de placa coincideixen amb altres canvis geològics, pot indicar que s’acosta un gran terratrèmol.

El febrer de 1975, per exemple, la ciutat xinesa de Haicheng va experimentar possibles presagis després de mesos de canvis en l'elevació del terreny i el nivell de l'aigua, de manera que els funcionaris van ordenar que els seus milions de residents evacués immediatament. L’endemà, un terratrèmol de magnitud 7,0 va sacsejar la regió. Tot i que hi va haver 2.000 baixes, s’estima que 150.000 podrien haver mort o ferit si ningú hagués fugit.



3. Hi ha molt poques possibilitats que 'El gran' es produeixi l'any vinent.

dades interessants sobre madam cj walker

En realitat, podeu veure parts de la falla de San Andreas al llarg de la plana Carrizo, al comtat de San Luis Obispo, a Califòrnia. Ikluft, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

Dit això, les previsions amb èxit com les de Haicheng són rares i els científics dediquen molt de temps a controlar les línies de falla conegudes (les fronteres entre plaques) per intentar determinar quanta pressió s’està acumulant i quan pot causar un problema. No és una ciència exacta.

Una previsió fluctuant és per a 'The Big One', un enorme terratrèmol que s'espera que arribi a la zona de falla de San Andreas, una xarxa de 800 quilòmetres de línies de falla que va del nord al sud de Califòrnia, en algun moment del futur. Ara mateix, l’USGS preveu un 31% de probabilitats que un terratrèmol de 7,5 graus de magnitud arribi a Los Angeles en els propers 30 anys i un 20% de probabilitats que aquest terratrèmol es produeixi a la zona de la badia de San Francisco.

La probabilitat de 'El gran' depèn parcialment d'altres terratrèmols en aquesta zona de falla. Després de dos terratrèmols consecutius a Ridgecrest, Califòrnia, el 2019, els sismòlegs van observar canvis de pressió a les línies de falla circumdants i un estudi publicat al juliol de 2020 va suggerir que les possibilitats que es produeixi el 'gran' l'any vinent va augmentar fins a l’1,15%, tres o cinc vegades més probable del que es pensava.

4. Els terratrèmols submarins poden provocar tsunamis.

Com que gran part de la superfície de la Terra està coberta d’aigua, molts terratrèmols no toquen gens la terra, però això no vol dir que no afectin les persones. Quan les plaques es desplacen al fons de l’oceà, l’energia desplaça l’aigua que hi ha a sobre, provocant un augment espectacular. Aleshores, la gravetat fa retrocedir aquella aigua, cosa que fa que l’aigua circumdant formi una onada massiva, o tsunami.

Els terratrèmols també poden causar indirectament tsunamis alterant el paisatge. El 9 de juliol de 1958, un terratrèmol de 7,8 graus de magnitud va afectar la badia de Lituya, al nord-est d’Alaska, provocant un despreniment de roques en un penya-segat limítrof. Quan es calcula que 40 milions de iardes cúbiques de roca es van precipitar a la badia, la força va crear una ona estimada de 1.720 peus, el tsunami més gran de tots els temps.

5. Alaska també té el rècord del terratrèmol més gran dels EUA

La frontera entre les plaques nord-americana i del Pacífic travessa Alaska i els seus voltants, cosa que significa que els Alaska no són aliens als terratrèmols; segons el Centre de Terratrèmols d’Alaska, es detecta un a l’estat aproximadament cada 15 minuts.

El 28 de març de 1964, un terratrèmol de 9,2 graus de magnitud —el més gran registrat mai als Estats Units— va afectar el príncep William Sound, una massa d’aigua que voreja el golf d’Alaska. Els edificis i les cases inicials no només van nivellar la força, sinó que també van generar una sèrie d’esllavissades, tsunamis i altres terratrèmols (anomenats rèpliques) que van afectar comunitats fins a Oregon i Califòrnia.

Els científics van descobrir que el terratrèmol havia ocorregut perquè la placa del Pacífic no només fregava la placa nord-americana, sinó que relliscava sota ella. La zona on convergeixen aquestes plaques es coneix com a 'zona de subducció'. De tant en tant, la pressió augmenta i provoca un moviment important, o megatrust, quan finalment s’allibera. Tot i que els experts encara no podien predir aquests moviments, estudiar els danys va ajudar els Alaska a defensar les seves defenses per als futurs terratrèmols. Els funcionaris van aprovar millors codis d’edificació i la ciutat de Valdez, que estava asseguda en terrenys inestables, es va traslladar en realitat quatre milles a l’est.

6. El terratrèmol més gran del món es va registrar a Xile.

El terratrèmol del 1960 a prop de Valdivia (Xile) va ser més gran que el terratrèmol d’Alaska quatre anys després, però les condicions que el van provocar van ser similars. La placa de Nazca, que s’estén per sota de l’oceà Pacífic al llarg de la costa oest de l’Amèrica del Sud, rellisca sota la placa sud-americana (que es troba a sota del propi continent). El 22 de maig de 1960 es va produir un gran desplaçament al llarg d’una longitud de 560 a 620 milles de la placa de Nazca, provocant un terratrèmol catastròfic i rècord amb una magnitud de 9,5. Igual que a Alaska, aquest terratrèmol va provocar una sèrie de tsunamis i rèpliques que van delmar ciutats senceres. És difícil quantificar els danys, però es calcula que almenys 1655 persones van morir i altres 2 milions de persones van acabar sense llar.

7. Un terratrèmol pot deixar cicatrius genètiques a una espècie.

Fa aproximadament 800 anys, un terratrèmol prop de Dunedin, Nova Zelanda, va empènyer una secció de la seva costa cap amunt i va acabar amb l’alga toro que hi havia viscut. Aviat es va començar a instal·lar a la zona un alga nova de bous, i avui els seus descendents semblen indistingibles de l’alga veïna que mai no es va desplaçar. El juliol de 2020, els científics van publicar un estudi a la revistaActes de la Royal Society Bmostrant que les dues poblacions d'algues tenen una composició genètica diferent. Les seves troballes suggereixen que els terratrèmols i catàstrofes geològiques similars poden tenir un impacte extremadament durador sobre la biodiversitat de la zona afectada.

quants anys tenia Molly Ringwald en setze espelmes

8. L’escala Richter per mesurar terratrèmols no sempre és precisa.

El 1935, Charles Richter va idear una escala per determinar la magnitud d’un terratrèmol mesurant la mida de les seves ones sísmiques amb un sismògraf. Bàsicament, un sismògraf és un instrument amb una massa unida a una base fixa; la base es mou durant un terratrèmol, mentre que la massa no. El moviment es converteix en una tensió elèctrica, que es registra mitjançant una agulla en moviment sobre el paper amb un patró d’ones. L’altura variable de les ones s’anomena amplitud. Com més gran sigui l’amplitud, més gran serà un terratrèmol a l’escala Richter (que va d’un a 10). Com que l’escala és logarítmica, cada punt és 10 vegades més gran que el que hi ha a sota.

Però l'amplitud de les ones sísmiques en una àrea específica és una mètrica limitada, especialment per als terratrèmols més grans que afecten regions força vastes. Així, a la dècada de 1970, els sismòlegs Hiroo Kanamori i Thomas C. Hanks van arribar a una mesura anomenada 'moment', trobada multiplicant tres variables: distància de les plaques mogudes; longitud de la línia de falla entre ells; i rigidesa de la pròpia roca. Aquest moment és essencialment la quantitat d'energia que s'allibera en un terratrèmol, que és una mètrica més completa que la quantitat de terra que tremola.

Per dir-ho en termes que el públic en general podria entendre, van crear l’escala de magnitud del moment, on el moment es converteix en un valor entre un i 10. Els valors augmenten logarítmicament, tal com fan a l’escala Richter, de manera que no és estrany perquè els informadors o periodistes esmentin erròniament l’escala de Richter quan realment parlen de l’escala de magnitud del moment.

9. La lluna també té terratrèmols.

Aquests canvis sísmics, anomenats adequadament terratrèmols lunars, poden ocórrer per algunes raons (que fins ara coneixem). Els terratrèmols profunds de la lluna solen ser perquè l’estirada gravitatòria de la Terra està manipulant les estructures interiors de la lluna. Un terratrèmol a nivell de superfície, en canvi, de vegades és el resultat d’un impacte meteoroide o del fort canvi de temperatura entre la nit i el dia. Però al maig de 2019, els científics van suggerir una possible quarta raó per a sacsejades més superficials: la lluna es redueix a mesura que el seu nucli es refreda i aquest procés està provocant canvis a la seva escorça. A mesura que l’escorça es desplaça, també poden canviar les escarpes (o crestes) que veiem a la superfície de la lluna.