Article

9 coses inventades per accident

top-leaderboard-limit '>

No tots els grans invents es van crear segons el pla. Alguns, de fet, van ser el resultat d’un feliç accident. Al novembre de 2020, la companyia farmacèutica AstraZeneca va anunciar que la vacuna COVID-19 que havia desenvolupat en col·laboració amb la Universitat d'Oxford era efectiva al 90% quan s'administrava en un règim de dosificació que havien descobert gràcies a una certa 'serendipitat'. Per descomptat, no va ser l’únic descobriment involuntari de la història. Des de la penicil·lina fins als edulcorants artificials, els nou articles quotidians següents es van inventar completament per accident.

1. Penicil·lina

El 28 de setembre de 1928, el científic escocès Alexander Fleming va descobrir que una placa petri de bacteris estafilococs que havia estat deixada de banda sense voler al llindar de la finestra del seu laboratori de Londres s’havia contaminat per un motlle de color verdós i que encerclava el motlle era un halo d’inhibit. creixement bacterià. Després de prendre una mostra i desenvolupar una cultura, Fleming va descobrir que el motlle era membre de laPenicilliumgènere, i la resta, com diuen, és història.

2. Flocs de blat de moro

Els dos germans Kellogg — Dr. John Harvey Kellogg i el seu germà petit (i ex venedor d'escombres) Will Keith Kellogg - van treballar al sanitari Battle Creek de Michigan, on John era metge en cap. Tots dos eren estrictes adventistes del setè dia, que utilitzaven la seva feina al sanatori per promoure els principis dietètics i moralistes austeres de la seva religió (incloent el vegetarianisme estricte i la restricció de tota la vida de l'excés de relacions sexuals i d'alcohol) i per dur a terme investigacions sobre nutrició. l’impacte de la dieta en els seus pacients. Va ser durant un d’aquests experiments el 1894 quan, mentre estava en procés de fer massa a base de blat bullit, un dels Kellogg va deixar assecar el puré durant massa temps i, quan va arribar el moment de ser desplegat, es va dividir en desenes d’individus. flocs. Curiós pel gust que tenien aquests flocs, els va coure al forn i, en el procés, va produir un cereal anomenat granosa. Alguns canvis posteriors van canviar el blat pel blat de moro i ens van donar flocs de blat de moro.

3. Teflon

El politetrafluoroetilè, més conegut com a PTFE, o tefló, va ser inventat per accident en un laboratori de DuPont a Nova Jersey el 1938. Roy Plunkett, un químic d'origen Ohio, intentava fabricar un nou refrigerant CFC quan va notar que un contenidor de tetrafluoroetilè, tot i semblar buit, pesava tant com si estigués ple. Quan va tallar el recipient amb una serra, Plunkett va comprovar que el gas havia reaccionat amb el ferro de la closca del recipient i que havia recobert el seu interior amb politetrafluoroetilè polimeritzat: una substància cerosa, repel·lent a l’aigua i antiadherent. Du Pont aviat va veure el potencial del descobriment de Plunkett i va començar a produir massivament PTFE, però no va ser fins al 1954, quan la dona de l'enginyer francès Marc Grégoire va demanar al seu marit que utilitzés la mateixa substància per recobrir els estris de cuina per evitar que els aliments s'enganxessin a les paelles. , que la veritable utilitat del descobriment de Plunkett es va realitzar finalment.

aquesta antiga civilització practicava allargar els seus cranis com a símbol de l'estatus.

4. Slinky

Enochlau, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

El 1943, l'enginyer naval Richard T. James treballava en una drassana de Filadèlfia quan accidentalment va llançar una molla (que havia estat intentant modificar en un estabilitzador per a equipament marítim sensible) des d'un prestatge alt. Per a la seva sorpresa, la molla es va desenrotllar perfectament i va baixar del prestatge fins a una pila de llibres, d’allà a la taula i després al terra. Després de dos anys de desenvolupament, el primer lot de 400 joguines 'Slinky' es va esgotar en només 90 minuts quan es van demostrar al departament de joguines d'una botiga local de Gimbels el 1945.



5. Massilla ximple

En ple període de la Segona Guerra Mundial, el cautxú es va racionar als Estats Units després que el Japó va envair diversos països productors de cautxú del sud-est asiàtic i va dificultar la producció. La cursa començava a trobar un recanvi adequat: una goma sintètica que es pogués produir a l’interior dels Estats Units sense necessitat d’importacions a l’estranger, cosa que va provocar la invenció totalment inesperada de Silly Putty. Hi ha almenys dues reivindicacions rivals sobre la invenció de Silly Putty (principalment del químic Earl L. Warrick i l’enginyer escocès James Wright), ambdós van trobar que barrejar àcid bòric amb oli de silicona produïa una substància elàstica com la goma això també tenia la inusual capacitat de lixiviar la impremta de diaris des d’una pàgina (una capacitat que ara la tecnologia canviant ha eliminat).

6. Notes post-it

Pexels, Pixabay

El 1968, un químic del 3M anomenat Dr. Spencer Silver intentava crear un adhesiu súper fort quan, en canvi, va inventar un adhesiu súper feble, que només es podia utilitzar per enganxar temporalment les coses. L’aplicació aparentment limitada del producte de Silver va fer que quedés inutilitzat a 3M (llavors conegut tècnicament com a Minnesota Mining & Manufacturing) durant cinc anys més, fins que, el 1973, un col·lega anomenat Art Fry va assistir a un dels seminaris de Silver i va començar a pensar que la seva cola impermanent es podia utilitzar per enganxar marcadors a les pàgines del seu llibre d’himnes. 3M van trigar uns quants anys a convèncer-se tant de la idea de Fry i Silver com de la comercialització del seu producte, però finalment van arribar a un disseny únic que funcionava perfectament: es va aplicar una fina capa d’adhesiu Spencer al llarg d’un sol marge de un troç de paper. Després d’un impuls fallit en el mercat de proves el 1977 com a Press ’N Peel, el producte es va fer nacional com el Post-It el 1980.

7. Sacarina

El 1878 o el 79 (les fonts difereixen), Constantin Fahlberg, químic que estudiava les propietats del quitrà de carbó oxidat a la Universitat Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, va descobrir un vespre menjant el menjar que el menjar que va agafar amb aquests dits tenia un gust més dolç del normal. Va remuntar l’efecte edulcorant fins a la substància química amb què havia estat treballant aquell dia (àcid ortosulfobenzoic imida, ni més ni menys) i, observant la seva potencial comercialització, va crear ràpidament una massa empresarial que produïa el seu edulcorant amb el nom de sacarina. Encara que ràpidament popular (i igualment ràpidament controvertit), caldria la manca de sucre de dues guerres mundials per fer el descobriment realment universal.

8. Popsicles

Segons els informes, Frank Epperson, jove d’onze anys, va inventar el primer popsicle el 1905, quan va deixar accidentalment al seu porxo un recipient amb aigua i sosa en pols, amb el pal de mescla encara dins. Una nit inesperadament freda més tard, va néixer el popsicle, que Epperson va comercialitzar originalment 20 anys després com a Epsicle.

9. Vidre de seguretat

El vidre de seguretat —o millor dit, el vidre laminat— va ser descobert accidentalment pel químic francès Édouard Bénédictus quan va llançar un vas de vidre des d’un prestatge alt del seu laboratori i va trobar, per a la seva sorpresa, que es destrossava però no es trencava. El seu ajudant li va informar que el vas de precipitats contenia nitrat de cel·lulosa, un tipus de plàstic natural transparent, que havia deixat una pel·lícula a l'interior del got. Va presentar una patent pel seu descobriment el 1909 i, des de llavors, ha estat en producció (encara que en diverses formes).