Article

9 dones que van ajudar a guanyar la revolució americana

top-leaderboard-limit '>

Els homes que van liderar la revolució americana —George Washington, Sam i John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Ethan Allen i molts altres— són molt coneguts. Però diverses dones les van ajudar a aconseguir una victòria sobre els britànics. Les dones van jugar papers vitals a la Revolució, fent de soldades, elevant la moral i fins i tot espiant l’enemic.

1. Deborah Samson // Soldat nord-americà

George Graham / Massachusetts Historical Society, Wikimedia Commons // Domini públic

El 1783, un jove soldat anomenat Robert Shurtlieff va emmalaltir, un altre home malalt per l’esclat de la “febre cerebral” que travessava les tropes estacionades a Filadèlfia en aquell moment. Després d'una curta lluita amb la malaltia, Shurtlieff va aparèixer a punt de morir. Un metge va comprovar el pols de l’home i, a continuació, va recolzar-se una mà al pit per veure si encara respirava.

Estava —i el metge tenia una sorpresa. Shurtlieff (a vegades catalogat com Shurtleff) no era en absolut un home, sinó una dona que s’havia lligat el pit i s’havia disfressat per convertir-se en soldat.

Robert Shurtlieff havia estat inventat tres anys abans per Deborah Samson (de vegades escrita Sampson), una noia de vint-i-cinc anys alliberada recentment de la contractació en una granja. Patriota dedicada, estava decidida a unir-se a l'Exèrcit Continental i es va allistar al Quart Regiment de Massachusetts.

Samsó va prendre bé la vida de l'exèrcit. De fet, tan bé, que els seus companys de soldat la van burlar per no poder fer-se barba anomenant-la 'Molly', però pel que sembla mai va sospitar de la veritat que hi havia darrere del nom. Va resultar ferida en la batalla diverses vegades, sempre rebutjant l'atenció mèdica per por que es descobrís el seu secret.



Quan finalment va ser, el metge que va conèixer la seva veritable identitat (i la neboda de la qual estava enamorant-se de 'Robert'), la va tornar a cuidar i va enviar Samson amb una carta per al general John Paterson, el seu superior. Samson no se li va permetre romandre a les forces, però l'Exèrcit continental va organitzar una descàrrega honorable i prou diners per aconseguir-la a casa.

Samson no estava satisfet amb aquest cop metafòric al cap. Va continuar fent conferències sobre el seu pas per l'exèrcit i va exigir la devolució del seu servei. La va aconseguir el 1792. I el 1805, el Congrés va votar per concedir-li una pensió com a veterana de guerra. Més recentment, va ser declarada l’heroïna oficial de l’Estat de Massachusetts, amb el 23 de maig com a dia oficial.

2. Prudence Cummings Wright // Minutewoman

Les dones de Pepperell, Massachusetts, eren un grup patriòtic. Quan van saber de la festa del te de Boston, van cremar les seves fulles de te a la ciutat comuna.

Per tant, quan els homes de Pepperell van marxar a la guerra, no és d’estranyar que les dones decidissin formar la seva pròpia milícia per protegir la resta de ciutadans. Prudence 'Prue' Cummings Wright, que acabava de perdre dos fills, va ser elegit líder de 'Mrs. La guàrdia de David Wright '.

Les dones portaven la roba dels seus marits i portaven armes que anaven des de mosquetons fins a eines de granja. La milícia s’havia format, en part, perquè Wright havia sentit al seu germà simpatitzant britànic parlar amb un amic sobre informació de contraban del Canadà a Boston. Així, el dia que els dos havien de creuar Pepperell, la milícia els va trobar al pont que podien creuar els espies.

Les dones van confiscar els seus documents i els van fer presoners durant la nit mentre els missatges eren enviats al Comitè de Seguretat perquè els revisés. Els dos homes van ser exiliats de la zona i el germà de Wright no va tornar mai més.

3. Sybil Ludington // The Female Paul Revere

El vespre del 26 d'abril de 1777, el coronel Henry Ludington va rebre males notícies.

Les forces britàniques dirigides pel major general William Tryon havien desembarcat a la costa de Connecticut i van marxar a Danbury, on van destruir els subministraments de l'exèrcit continental. Es va demanar al coronel Ludington que reunís la seva milícia i marxés cap a Danbury, a 25 milles de distància. Tanmateix, Ludington també necessitava quedar-se a la seva granja per informar als homes quan arribaven i preparar-se per a la marxa.

El seu fill gran, Sybil, de 16 anys, es va oferir voluntari per despertar la milícia. Va sortir a les nou de la nit. a l'inici d'un circuit de 40 milles, trucant a les portes de la granja i cridant que els britànics eren a Danbury. Cadascun dels homes que va despertar va reunir milicians propers i es va dirigir a la propietat de Ludington, on esperava el coronel.

Ludington va passejar tota la nit despertant desenes d’homes del seu pare. Va haver d’evitar bandits i simpatitzants britànics en la seva ruta, però va tornar a casa amb seguretat. La majoria de les milícies del coronel Ludington es van reunir i van marxar a Danbury. Van arribar massa tard per salvar la ciutat de les torxes britàniques, però van aconseguir arrossegar els soldats britànics fins a Long Island Sound.

4. Lydia Darragh // Undercover Patriot

George Washington mantenia una gran xarxa d’espionatge, incloent diversos agents a la Filadèlfia ocupada pels britànics. Segons els seus descendents, una d’aquestes va ser Lydia Darragh, una dona quàquera la casa de la qual es va convertir en un lloc de trobada d’oficials britànics.

La llegenda de la família diu que sovint s’amagava en un armari contigu a la sala on es trobaven els oficials i després contrabandava els seus plans amb el seu fill, que servia a les forces revolucionàries. De vegades, cosia els missatges a les cobertes de botons o els amagava en llibres d’agulles.

Si les històries són certes, la seva carrera d’espionatge va salvar la vida de milers de soldats revolucionaris, inclòs el mateix Washington. Alguna vegada a principis de desembre, oficials britànics reunits a casa de Darragh van discutir la informació que havien rebut que els colons, dirigits per Washington, eren a Whitemarsh. Llançarien un atac sorpresa, van decidir. Darragh va escoltar els plans i després va inventar una mentida que necessitava comprar farina d'un molí fora de la ciutat. Els britànics li van donar una passada, i després es va dirigir directament cap als líders revolucionaris, on va passar la informació a un oficial de l’exèrcit de Washington.

Gràcies a la intel·ligència de Darragh, els colons es van preparar per als Redcoats i, després d’unes escaramusses, els britànics es van retirar de nou a Filadèlfia. Malauradament, els historiadors no han pogut verificar molts dels contes familiars que envoltaven l’espionatge de Darragh.

5. Paciència Wright // Escultor i espia

Wikimedia Commons // Domini públic

Patience Lovell Wright va néixer a les colònies, a Long Island. Més tard, ella i la seva família es van traslladar a Bordentown, Nova Jersey, on es va casar amb un agricultor quàquer. Tanmateix, va morir el 1769 i, mentre ella va poder romandre a casa seva, no va poder heretar cap de les seves altres propietats. Va començar a esculpir en cera per mantenir-se.

Wright i la seva germana Rachel, que també havia quedat vídua, van obrir cases de cera a Manhattan i Filadèlfia, però Wright en volia més. Després de conèixer Jane Mecom, la germana de Benjamin Franklin, va viatjar a Londres, on va guanyar ràpidament l’alta societat britànica amb les seves habilitats artístiques i maneres de parlar. Fins i tot va tenir l’oportunitat de conèixer el rei Jordi i la reina Charlotte.

Wright va començar a recopilar informació sensible durant les seves sessions d’escultura de Londres i la va enviar de nou als líders patriotes de les colònies, suposadament encastades a les seves escultures de cera. També va portar el cas de les Colònies directament al rei i a la reina, trobant un partidari a William Pitt.

Tanmateix, Wright va donar una mica de suport vocal a les colònies. Un cop va esclatar la guerra oberta, els més alts de la societat londinenca van començar a distanciar-se d'ella i finalment es va retirar a París. També es va desentendre dels nord-americans i els pares fundadors van deixar de respondre a les seves cartes. Va tornar a Londres després del final de la guerra, de camí cap a la nova fundació dels Estats Units. Però no va tornar mai a Amèrica: va morir a Londres pocs dies després de la caiguda.

6. Nanye'hi (Nancy Ward) // Estimada dona dels cherokees

Wikimedia Commons // Domini públic

En una batalla contra els rierols, Nanye’hi va obtenir el títol de Dona estimada, donant-li un paper de lideratge entre els cherokees. Quan el seu marit va morir en l'escaramussia, va agafar el seu rifle i va dirigir una derrota de l'enemic. Entre les seves funcions com a Dona estimada, estava vigilant els presoners capturats pels cherokees en batudes i guerres. Això esdevindria clau per a la seva capacitat per ajudar els nord-americans durant la Guerra de la Revolució.

Durant la guerra del Francès i l’Índia, els cherokees van fer costat als britànics, i això no va canviar quan els nord-americans van declarar la independència. Els britànics ho van aprofitar, animant els cherokees a atacar els assentaments nord-americans. Alguns dels cherokees estaven en contra de la guerra, però d’altres, cansats de que els colons nord-americans que prenguessin més part de la seva terra, només estaven massa contents de lluitar.

Els historiadors no saben per què Nanye’hi va optar per fer costat als nord-americans. Potser no era pràctic: molts líders cherokees volien expulsar els colons blancs, però és possible que Nanye'hi hagi intentat mantenir les coses civils amb els seus nous veïns propers o preocupats per les represàlies si els britànics perdien. Independentment dels seus motius, cada vegada que Nanye’hi es va assabentar d’un atac cherokee que s’acostava als colons propers, alliberava presoners nord-americans perquè tornessin a casa amb avisos. Una d’aquestes presoneres era Lydia Bean, una dona rescatada per Nanye’hi de ser cremada a la foguera. Mentre Bean estava amb els cherokees, segons sembla, les dues dones intercanviaven habilitats com fer mantega.

Després de la guerra, Nanye’hi va ajudar a negociar la pau amb els nous Estats Units, tot i que es creu que després va instar els cherokees a no cedir cap terra més als nord-americans i a prendre les armes si calia.

7. Esther DeBerdt Reed // Homefront Heroine

Wikimedia Commons // Domini públic

com diuen els guardaespatlles als seus clients

El 4 de juliol de 1780, George Washington va rebre una carta d'Esther DeBerdt Reed, el marit del qual coneixia el general. A la carta, va informar que ella i les dones de Filadèlfia havien recaptat 300.000 dòlars i va preguntar com s’haurien de gastar.

Reed havia vingut a les colònies amb la seva mare vídua només deu anys abans, però ràpidament havia començat a ser activa en la vida política i social de Pennsilvània, arribant finalment al paper de primera dama de Pennsilvània. Reed i el seu marit havien entretingut notables entre la causa nord-americana, inclòs el mateix Washington. Per tant, quan Reed va saber que els soldats de l’exèrcit continental tenien gana i necessitaven roba bona i càlida, va decidir que l’ajudaria.

Va reunir altres dones polítiques i van anar porta a porta a Filadèlfia demanant donacions. Tot i que una bona part dels 300.000 dòlars que van recaptar van devaluar la moneda en paper, també van rebre donacions en moneda i en espècies, com ara pantalons de cuir. A instàncies de Washington, van gastar les donacions en llençols i es van posar a cosir camises.

Reed va morir sobtadament de febre a la tardor de 1780, però la seva amiga Sarah Franklin Bache, la filla de Benjamin Franklin, va començar la feina. Les dones van cosir 2000 camises per als homes de Washington.

I no va acabar aquí la història de Reed. També va ser l'autor d'un full de full publicat de forma anònima titulat 'Sentiments d'una dona americana'. El tractat va animar les dones de mentalitat política a mostrar el seu patriotisme oferint suport material als soldats nord-americans, i va inspirar moviments similars al de Filadèlfia a les Colònies.

8. Agent 355 // Filla oculta de la revolució

L’agent 355 és una de les figures més misterioses de la revolució americana. Després de més de 200 anys, la seva identitat encara és desconeguda.

Un membre de l'anell d'espies de Culper, 355, va informar d'Abraham Woodhull, que anava amb l'àlies de Samuel Culper Sr. ha estat membre de la família o criada d’una família lleialista ben considerada a la ciutat de Nova York, cosa que li hauria permès el contacte amb oficials britànics d’alt rang.

És probable que fos algú particularment proper al major John Andre, que va dirigir els esforços d’intel·ligència britànics. La intel·ligència que va transmetre a l'anell Culper es va detallar quan Andre era a Nova York i escassa quan ell no.

Sigués qui fos, va ajudar a descobrir els plans del general americà Benedict Arnold de trair la Revolució i Andre, el seu contacte, va ser arrestat pels colons. El fort de West Point, que Arnold havia planejat lliurar als britànics, es va salvar. Andre va ser finalment penjat, però Arnold va escapar de la captura i es va unir als britànics tal com estava previst.

Aquí és on els discos es tornen tèrbols. Segons una llegenda, Arnold va entregar els noms de diversos espies Patriot, inclòs l'agent 355. Va ser capturada i detinguda en un vaixell presó britànic, on va morir, encara que no abans de donar a llum un fill, Robert Townsend Jr.

Com que ningú sap qui és, el seu destí no es pot confirmar. Tot i que hi havia diverses dones a les naus de la presó i l'anell de Culper comptava amb diverses dones, cap no es pot identificar definitivament com a 355.

9. Margaret Corbin // Molly Pitcher

Durant la Revolució, les dones van seguir darrere dels exèrcits d'ambdós bàndols. Aquests seguidors del camp, sovint les dones o parents de soldats, rentaven la roba, reparaven la roba, cuinaven i assumien altres tasques a canvi de menjar i refugi. No obstant això, uns quants es van aventurar a sortir dels camps i al camp de batalla. Margaret Corbin n’era una.

El marit de Corbin va manejar municions per un canó, i ella el va ajudar. A la tardor de 1776, estaven estacionats a Fort Washington, Nova York, quan el fort va ser atacat per les tropes britàniques. L’home que operava el canó va ser assassinat i el marit de Corbin va prendre ràpidament el seu lloc, amb Corbin assumint els deures de munició.

Aleshores, el marit de Corbin va ser assassinat pel foc enemic i també va morir. Sense cap pausa, Corbin va fer funcionar el canó, disparant-lo fins que va ser colpejada per un raïm que li va maltractar el pit i el braç esquerre.

El 1779, el Consell Executiu Suprem de Pennsilvània va atorgar a Corbin una estipendia de 30 dòlars a canvi del seu servei. També van recomanar que la Junta de Guerra li concedís una pensió de soldat i la junta ho va complir. El Congrés continental li va atorgar una paga mensual de la meitat d’un sou de soldat en actiu. Corbin i Deborah Samson van ser les úniques dones que van rebre pensions federals pel seu servei a la Revolució.