Article

Una necessitat d’ós: la història de Teddy Ruxpin

top-leaderboard-limit '>

Mary Brady es trobava al passadís d'un Toys 'R' Us a prop de Miramar, Florida, quan va sentir un dolor punxant a la cama. Va ser una de les desenes d’adults atapeïdes a la botiga a finals del 1986, tots buscant signes d’una nina de peluix animatrònica anomenada Teddy Ruxpin. Els prestatges estaven buits.

Brady va girar per enfrontar-se al seu atacant, un nen petit armat amb un carretó de la compra que girava cap a l’altra direcció. Va recollir el seu fill d'un any, que havia estat enderrocat al cos a cos, i es va dirigir a una altra botiga de joguines. Després un altre. Li trigaria 12 viatges a trobar finalment l’ós parlant de 69 dòlars, l’element més important de la llista de desitjos de vacances de la seva filla de 4 anys.

Entre 1985 i 1988, aquesta escena i d'altres semblants es van representar a les botigues de tot el país. Teddy, que podia badallar, riure i proporcionar expressions mentre 'llegia' una història en veu alta als nens, era la sensació imprescindible de joguines de l'època, que va aconseguir vendes de 93 milions de dòlars el primer any; el seu inventor, l'ex empleat de Disney Ken Forsse, havia passat dècades somiant una mitologia de Tolkien per a Teddy que apareixia en llibres i sèries animades. Era una narració que esperava que continués indefinidament.

Però l’augment meteòric de Teddy resultaria de curta durada. No es podria parlar de la seva sortida als procediments de fallida.

Robots vells

Nascut el 1936, Forsse va créixer a Burbank, Califòrnia, utilitzant el seu temps lliure per construir mobles i joguines o prendre lliçons de pintura de la seva germana. Acabat de l'escola secundària, va aconseguir una feina a la sala de correu dels estudis Walt Disney abans de dirigir-se al seu departament d'animació. El 1959 fou ingressat a l'exèrcit. Quan va tornar, hi va haver una obertura a la divisió de desenvolupament de parcs temàtics de la companyia. Ho va agafar.

Durant bona part dels anys seixanta i setanta, Forsse va treballar en atraccions com It's a Small World i the Jungle Cruise, dissenyant les criatures animatròniques que cantarien, agitarien i interactuarien amb els visitants del parc. Al capdavant de la seva ment, Forsse pensava que un peluix que es podia moure d’una manera similar, però que fos prou petit per cabre al prestatge d’un nen, podia tenir un èxit enorme. Tot i que les joguines parlants havien existit ja des de les nines de Thomas Edison amb manetes i equipades amb fonògrafs, Forsse volia imitar l’atractiu pelut de Disney.



Originalment, va pensar que hauria de ser un mico en honor dels experiments de la NASA amb primats en els primers dies de la cursa espacial. Quan va formar la seva pròpia companyia, Alchemy II, el 1982, ja s’havia fixat en l’ós de peluix més familiar. Però, en la ment de Forsse, Teddy no era un ós real: era un Illiop, una espècie originària del seu món fantàstic de Grundo, que semblava que semblava notablement un carnívor.

Explicant això a les desenes d’empreses a les quals es va apropar, la idea de Forsse solia trobar-se amb confusió. Si envoltaven el cap al voltant de la història d’origen de Teddy, normalment no apreciaven la tecnologia. Fins al 1982, els ninots que Forsse va construir per a Disney tenien caps controlats per ràdio i el seu primer prototip de Teddy era similar: tenia dues parts, amb una peça que controlava la cara mitjançant senyals de ràdio FM. Era complicat, voluminós i no tenia cap encant. Fisher-Price va passar; també ho va fer HBO, que Forsse esperava considerar una sèrie d’acció en viu basada en la premissa.

Finalment, Forsse i els seus socis d’Alchemy II van trobar un efecte més pràctic: mitjançant l’ús d’una cinta de casset d’àudio estèreo estàndard de dues pistes, podien codificar àudio en una pista i senyals que enviaven ordres a un receptor del cap de l’ós per l’altra. El resultat seria un moviment sincronitzat amb la parla.

Tot i que l’electrònica interna de Teddy no aportava el màxim potencial d’abraçades –abraçar-lo era com prémer una carmanyola lleugerament encoixinada–, era encara revolucionari. Quan el president de Worlds of Wonder, Don Kingsborough, va tenir un prototip de Teddy a la falda, va acceptar fabricar la nina segons un acord de reialesa. Al mateix temps, Forsse va vendre ABC en dos especials de Teddy en directe que s’estrenarien al novembre i desembre del 1985.

Els anuncis especials es van prolongar essencialment els anuncis del dissabte al matí, amb ABC dividint el cost de producció de 1,5 milions de dòlars amb Forsse. La temporada de Nadal revelaria si es tractava d’una inversió intel·ligent o si Alchemy s’hauria d’haver quedat amb el mico.

Robots vells

Com va resultar, Forsse no necessitava els especials de televisió per motivar els compradors. Quan Teddy Ruxpin va sortir a la venda el setembre de 1985, Worlds of Wonder es va vendre a través de 41.000 unitats sorprenents en 30 dies. Els llibres de contes i cassets que s’acompanyen —que acabarien arribant a incloure 60 títols— es van vendre per 12,95 dòlars més cadascun.

Teddy era la versió de joguina dels cartutxos d’afaitar d’un sol ús, excepte que l’ós en si no era cap de les pèrdues: amb un preu entre 59 i 79 dòlars, era prou car per fer gemegar els pares. Com totes les modes de joguina, però, eren en gran part impotents contra les súpliques dels seus fills. A principis de 1986, s’havien venut més d’un milió de Teddys, tots ells alegrement balbucejats.

La majoria, de totes maneres. Després de les vacances de 1985, uns 35.000 ossos van ser retornats a Worlds of Wonder a causa d'un funcionament defectuós. La companyia va argumentar que en alguns casos es tractava d’un error de l’operador. (El manual instava els usuaris a no punxar Teddy amb tisores o altres objectes punxants ni tampoc submergir-se en un bany.) Worlds of Wonder va informar als mitjans que els Ruxpins defectuosos serien enviats al 'Hospital Grundo' per convalidar-los.

La qüestionable constitució de Teddy no va fer res per disminuir la seva popularitat. El 1987, Forsse va obtenir el seu desig d’una sèrie que explorés la mitologia de Teddy quan DIC Entertainment va produir 65 episodis deLes aventures de Teddy Ruxpin; fou utilitzat com a ós de ràdios per als departaments de bombers de la zona, donant classes als nens sobre la tècnica de parada, caiguda i tirada; i un nen malalt terminal va demanar que Teddy llegís una cançó de bressol especial al seu funeral.

Worlds of Wonder va llogar grans avions de la Xina, Taiwan i Hong Kong farcits de Teddys per intentar satisfer la demanda. Mai va ser suficient. El 1987 ja s’havien venut més d’1,4 milions d’óssos, i els pares tornaven a les botigues per obtenir un nombre incalculable de cassets.

Hi va haver una història que no li agradava explicar a Teddy. D'acord amb laLos Angeles Times, va implicar denúncies segons les quals Worlds of Wonder va trigar a enviar inventari i no va accelerar abans que el mercat estigués saturat d'animals parlants. La companyia va fabricar joguines animatròniques Mickey Mouse i Snoopy; altres empreses van congestionar prestatges amb Rappin ’Rabbit i Blabber Bear.

Just abans de la temporada de vacances de 1987, Worlds of Wonder va presentar la fallida del capítol 11, amb l'esperança de reorganitzar-se després que Teddys (30 dòlars) amb descompte no trobés cases noves. El 1989, Teddy estava en hibernació.

El 1991, Alchemy II va signar un nou acord de llicència, aquesta vegada amb Hasbro, per reeditar Teddy; durant les pròximes dues dècades, la llicència va caure en diferents fabricants. El 2005 es va publicar una edició del 20è aniversari i, al febrer de 2016, Wicked Cool Toys va anunciar plans per revigoritzar Teddy amb una nova línia mundial de joguines i altres productes a partir de la tardor del 2017. Les seves vendes superaran els 8 milions de Ruxpins venut des de 1985.

de què estan fets els galets d’animals

Queda per veure si Teddy estarà tan captivat pels nens amb tecnologia com a mitjan anys vuitanta. Si ho són, aquesta diversió pot durar poc. Quan una contesa Mary Brady va presentar a la seva filla, Valerie, un Teddy Ruxpin el 1985, va ser un dels models defectuosos que calia retornar a Grundo. Quan va arribar una nina funcional, Valerie la va abandonar al cap de dos dies, queixant-se que les seves històries eren 'massa llargues'.

La seva mare no es va sorprendre. 'És tot el que va parlar durant 18 mesos', va dir Brady a un diari de Florida. “Teddy això i Teddy això. No el vaig comprar el Nadal anterior perquè em semblava ximple i que se n’oblidaria. Però no ho va fer. Em tornaria a tornar boja fins que va aconseguir aquell ós estúpid. ”