Article

Una breu història de la xocolata

top-leaderboard-limit '>

El 2017, dos membres d’un sindicat rus de delictes als Estats Units van ser acusats de transport i venda de 10.000 lliures de “dolços de xocolata robats”. L’acusació no esmentava si els lladres es prenien algunes picades per si mateixos, però si tenien un llaminer difícilment estarien sols: Napoleó Bonaparte era un fan de la xocolata, que es deia que era la seva beguda preferida quan treballava. tard. Thomas Jefferson se'n va enamorar mentre exercia de ministre a França i va proclamar que aviat podria ser més popular que el te o el cafè. I tot i que probablement mai va dir 'deixeu-los menjar pastís', Maria Antonietaeraconegut per gaudir de la xocolata calenta, que se servia al palau de Versalles.

La ratxa de popularitat mundial de Chocolate ha durat segles, però no sempre va ser la delícia dolça i de fàcil accés que coneixem avui. Llavors, què és la xocolata i com es va transformar de beguda sagrada a berenar dolç?

Obtenir xocolata de Cacao

Tots els productes de xocolata comencen amb l’arbre del cacau. Les plantes eren originàries de les Amèriques, però actualment es conreen a tot el món, principalment a les regions tropicals. Els fruits dels arbres de cacau s’anomenen beines; una beina té aproximadament la mida d’una pilota de futbol i conté unes 40 mongetes de cacau de mida ametlla, que en realitat són llavors.

quant de gran és un cranc de coco

Quan es fermenten i es torren, els grans de cacau desenvolupen un sabor ric i complex. Ells són la clau perquè el xocolata tingui un gust de xocolata. La paraulacacau, per cert, normalment es refereix a la planta i les seves llavors abans que siguin processadesxocolatadescriu productes elaborats amb mongetes de cacau processades. I si us pregunteu quina diferència hi hacacauicacaués, realment no n’hi ha cap. Les dues versions del nom de la planta són tècnicament correctes, però en l'ús modern, el cacau s'aplica cada vegada més a coses més properes a la planta, mentre que el cacau s'utilitza per a les etapes més processades.

Hi ha cert debat sobre qui va decidir per primera vegada convertir els grans de cacau cru en xocolata processada. Una teoria de llarga tradició planteja que els humans es van atreure per primera vegada a la polpa de la vaina de cacau, que feien servir per fabricar una beguda alcohòlica. L’evidència més antiga que tenim del consum de productes de cacau prové de fa 5000 anys a l’actual Equador.

En algun moment, la xocolata va emigrar cap al nord: s’han trobat evidències de residus de cacau en vaixells procedents dels olmecs, al que ara és el sud de Mèxic. Encara no està clar si aquest cacau va ser el resultat de begudes fermentades semblants a la cervesa elaborades amb beines de cacau o algun tipus de xocolata que avui ens seria més reconeixible.

Segons l'art i els jeroglífics d'Amèrica Central i el sud de Mèxic, la xocolata era una part important de la cultura maia. Tanmateix, no semblava ni tastava res com un bar de Hershey. Aleshores, la xocolata es prenia més que no pas es menjava i, per fer aquestes begudes de xocolata, els maies collien mongetes de les beines de cacau i les fermentaven.



La fermentació és bàsicament la podridura controlada. Microorganismes com el llevat i els bacteris descomponen les substàncies orgàniques dels aliments, canviant el sabor a nivell bioquímic sense que els aliments vagin malament. La fermentació també genera calor i, quan una pila de mongetes cacao fermenta, pot superar els 120 graus Fahrenheit. Aquesta calor és essencial per desenvolupar l’aroma i el sabor de la xocolata. Desbloqueja els compostos aromàtics que associem a la xocolata i activa enzims que suavitzen l’amargor natural dels grans de cacau. També és el que mata el germen, o embrió, enmig d’una mongeta que faria que brotés i dissolgués qualsevol polpa sobrant de la vaina de cacau que envolta les mongetes.

Després de fermentar-se diversos dies, les mongetes de cacau s’assequen, es torren, es desgranen i es molen en una pasta anomenada licor de xocolata. El rostit és un pas important. Crea nous compostos aromàtics i concentra altres sabors que ja hi eren. També crema l’àcid acètic, un subproducte natural de la fermentació que pot donar a la xocolata un sabor indeseable i vinagre.

Begudes de xocolata i moneda de cacau

Aquests primers passos del procés d’elaboració de la xocolata no han canviat molt al llarg dels segles. La principal diferència en la preparació maia es va produir després de processar les mongetes. En lloc d’utilitzar les mongetes de cacau mòlt per fer dolços o postres, van barrejar la pasta amb aigua, farina de blat de moro i espècies com els pebrots per fer una beguda espessa i salada. Abocant el líquid d'un envàs a un altre unes quantes vegades, van poder donar-li un cap espumós, que era una part important de l'atractiu de la beguda.

La xocolata era especialment popular entre els membres d’elit de la societat. Els governants maies van gaudir-ne i es van trobar faves de cacau i articles de xocolata a les tombes reials. Els sacerdots bevien xocolata i la feien servir en cerimònies religioses. El cacau era considerat un regal dels déus i es presentava en casaments maies, on els nuvis intercanviaven glops de beguda per segellar la seva unió. Després d’acordar transaccions importants, les dues parts compartirien una copa de xocolata per fer-la oficial.

Els asteques, que van dominar el centre de Mèxic des del 1300 fins al 1521, estaven igualment enamorats de la xocolata. Feien servir mongetes de cacau com a moneda. Una mongeta valia un tamal, mentre que 100 mongetes eren suficients per aconseguir una gall dindi de qualitat.

La xocolata també va tenir un paper en les cerimònies religioses asteques. Al seu llibreLa veritable història de la xocolata, Sophie i Michael Coe esmenten un cronista espanyol que va escriure que les víctimes del sacrifici que no estaven d’humor per participar en les danses rituals que conduïen a la mort van rebre xocolata —mesclada amb la sang dels sacrificis humans anteriors— per augmentar els seus esperits.

Segons la llegenda asteca, l'emperador Montezuma II (que, per cert, cada vegada és més conegut com Moctezuma en anglès perquè s'assembla més a l'asteca original) es rumoreava que havia begut un galó de xocolata al dia, però no només li agradava per al gust. Es creia que la xocolata era un afrodisíac i, suposadament, va preparar la beguda per alimentar els seus assumptes.

com funciona un radar meteorològic

La xocolata mai va perdre la seva reputació romàntica, però l’evidència científica de les seves habilitats amoroses és realment bastant limitada. Conté els compostos triptòfan i feniletilamina, i el triptòfan ajuda el cos a produir serotonina, que s’associa amb sensacions de felicitat i benestar. La feniletilamina allibera dopamina, també coneguda com el neurotransmissor 'sentir-se bé'. El triptòfan i la feniletilamina es poden qualificar com a afrodisíacs, però probablement no n’hi hagi prou a les mongetes de cacau per produir efectes notables.

El debut europeu de Chocolate

La paraulaxocolataes va originar a Mesoamèrica. Igual que els asteques i els maies, els pipilencs del que avui és El Salvador elaboraven begudes a partir de mongetes de cacau i anomenaven aquestes begudes.xocolata-tl. Es creu que quan els primers espanyols que van visitar la regió van sentir la paraula, bàsicament la van mantenir. El nom encara persisteix avui en dia, en gran mesura sense canvis respecte al seu idioma original.

A diversos exploradors europeus, des de Cristòfor Colom fins a Hernan Cortes, se’ls ha atribuït la devolució de la xocolata a casa després de viatjar a les Amèriques. Però la primera xocolata que va aterrar a Europa potser no va provenir en absolut d’un famós explorador. Alguns historiadors diuen que els missioners espanyols van ser fonamentals per fer passar el cacau a través de l'Atlàntic. En tornar d'un viatge a l'estranger, els frares catòlics van presentar un grup de dignataris maies a la cort del príncep Felip el 1544. Els maies van portar amb ells regals del Nou Món, inclosa la xocolata. Aquesta ofrena marca la primera evidència registrada de xocolata a Espanya.

Ben aviat, la xocolata es va estendre a la resta d’Europa, on va experimentar la seva pròxima gran transformació. La beguda era massa amarga per als paladars europeus, de manera que la gent va començar a afegir més edulcorants a la barreja. Diferents països van afegir les seves pròpies espècies: als espanyols els agradava la canyella i la vainilla a la xocolata, mentre que els francesos aromatitzaven la xocolata amb clau.

A Europa, com a Mesoamèrica, la xocolata gaudia sobretot de les classes altes. A la Gran Bretanya del segle XVII, una lliura de xocolata costava 15 xílings, la qual cosa valia uns deu dies per a un comerciant expert. El 1657, Londres va obrir la seva primera casa de xocolata, un lloc on els homes es podien reunir per jugar, fer negocis i discutir sobre la política sobre una bonica tassa de cacau.

Cadbury contra alevins

La xocolata ja era una història d’èxit mundial al segle XIX, però potser mai no s’hauria convertit en la delícia gairebé omnipresent que coneixem si no fos per un químic holandès anomenat Coenraad Johannes van Houten. El 1828, va descobrir que, traient part del greix, o mantega de cacau, del licor de xocolata i tractant-lo amb sal alcalina, podia convertir l'ingredient en un nou tipus de pols. Les substàncies alcalines són bàsicament el contrari de les substàncies àcides; afegir les sals alcalines a la xocolata va crear un producte que tenia un gust més suau i més terrós. Si veieu cacau en pols natural i cacau en processos holandesos un al costat de l’altre a la botiga de queviures, sabeu que les coses naturals generalment seran més àcides que la versió “holandesa” de van Houten.

La pols de cacau holandès era més fàcil de barrejar amb aigua que les mongetes picades, però la invenció va tenir implicacions molt més enllà. El seu treball finalment ens va ajudar a donar-nos les primeres barres de xocolata modernes. Un fabricant de dolços britànic anomenat J.S. Fry & Sons va crear xocolata sòlida el 1847 després de barrejar la mantega de cacau fosa de nou amb cacau en pols i deixar-la endurir. Si no esteu familiaritzat amb la seva empresa J. S. Fry & Sons, probablement haureu sentit parlar de Cadbury, que va ser pioner de la caixa de xocolata en forma de cor a la dècada de 1860.

A la dècada de 1900, les dues companyies van treballar juntes per importar mongetes de cacau sud-americanes a Anglaterra, però els Cadburys finalment van fer una sèrie de tractes amb agricultors per eliminar els seus socis-rivals de la cadena de subministrament. Això va donar lloc a una bona carn de xocolata a l'antiga: al seu llibre,Xocolata: una saga agredolça de foscor i llum, Mort Rosenblum explica la història del funeral de Cecil Fry a l’abadia de Westminster. Quan la vídua de Fry va veure tard el patriarca de la família Cadbury a la cerimònia, aparentment es va aixecar i va cridar: 'Surt, diable'.

quant guanyen els propietaris de nfl

De Nestlé a Hershey

El químic suís Henri Nestlé va crear un producte làctic en pols a mitjans del segle XIX, que un paisà anomenat Daniel Peter va decidir afegir a la xocolata. Aquest va ser el debut d’un nou producte anomenat xocolata amb llet.

Avui, la FDA defineix la xocolata amb llet com a mínim un 10% de licor de xocolata i un 12% de sòlids de llet. Aquests estàndards són lluny de ser universals; a Europa, la xocolata amb llet ha de contenir almenys un 25% de sòlids secs de cacau i un 14% de sòlids secs amb llet. (En canvi, quan es tracta de xocolata blanca, l’únic producte derivat de les mongetes de cacau és la mantega de cacau. Hi ha cert debat sobre si s’hauria de considerar xocolata.)

L’empresa que molts nord-americans van associar amb la xocolata avui no va arribar a l’escena fins fa ben poc. Milton Hershey va començar el seu negoci en el negoci de la llaminadura, venent caramels i no barretes de xocolata. L’empresari es va enamorar de la xocolata a l’Exposició Universal de 1893. Va quedar tan impressionat per la producció de xocolata alemanya que va comprar la seva maquinària quan va acabar l’exposició i l’any següent va començar a fabricar xocolata professionalment. Un dels primers eslògans de Hershey era 'Els nostres bombons de llet són molt nutritius, fàcilment digeribles i molt més sostenibles que la carn'.

El 1900, Milton va vendre el seu negoci de caramel per un milió de dòlars i es va dedicar completament a la Hershey Chocolate Company. L'empresa es va fer tan gran que Milton Hershey va construir una ciutat sencera per viure-hi els seus empleats. Ara, la gent pot visitar Hershey, Pennsilvània, per gaudir de passejades temàtiques de caramels al Hersheypark, veure com es fabrica la xocolata a Hershey's Chocolate World o prendre un bany amb una xocolata real a l'Hotel Hershey.

Si us plau, doneu-nos més

Les diferències en el contingut de cacau podrien fer que alguns lectors internacionals giren el nas al bar d’un Hershey's, però proveu-ne un de més i agraïu als EUA d'A. I les Girl Scouts of America, que van publicar el que és discutible el primer recepta coneguda d ''Alguns costums' a la guia de 1927 'Tramping and Trailing with the Girl Scouts'. I agraïu que no sigui pitjor: el 2007, un grup de grups de pressió va intentar canviar la definició de xocolata de la FDA per permetre l’eliminació total de mantega de cacau, a canvi d’alternatives més assequibles i accessibles com els olis vegetals.

Sembla que aquest esforç va fracassar, de manera que podeu estar tranquils: la propera vegada que un parell de gàngsters del bloc ex-soviètic robin unes quantes tones de xocolata aquí als Estats Units, la mantega de cacau formarà part del transport.