Article

Una breu història de la bola màgica 8

top-leaderboard-limit '>

Des de la dècada de 1950, generació rere generació de nens s’han dedicat a un sol objecte per donar respostes a les preguntes més ardents de la vida amb si / no: la Magic 8 Ball. Però, la Bola Màgica 8 va ser sempre pensada com una joguina d’endeví infantil? I per què, de totes les coses, té forma de bola de billar?

Si agafés la bola Magic 8 de la taula ara mateix i li preguntessis: 'Respondrà aquest article a totes aquestes preguntes i molt més?' les paraules 'Sense dubte' apareixerien amb sort entre el líquid blau tèrbol. Tot i això, tenint en compte la probabilitat matemàtica, pot ser que no sigui així; després de consultar el doctor Lucien Cohen, professor de psicologia de la Universitat de Cincinnati, els creadors de la Magic 8 Ball van decidir 20 respostes possibles: 10 positives, cinc negatives i cinc indiferents.

VA COMENÇAR AMB EL FILL D’UN CLAIRVOYANT ...

Des de ben petit, Albert C. Carter, fill d’un clarivident de Cincinnati, es va trobar envoltat de totes les coses místiques. A mesura que va augmentar la popularitat de la seva mare Mary com a mitjà, també va augmentar l’interès d’Albert per la seva obra. En particular, ell —com la majoria dels seus clients— estava fascinat per una de les seves invencions adivinadores: la psico-pissarra.

La psico-pissarra consistia en una petita pissarra que es podia col·locar dins d’un recipient tancat. Mentre estava amb un client, Mary tancava la tapa del contenidor i feia una pregunta en veu alta a “l’altre món”. Per sorpresa dels seus clients, la sala s’omplia amb els sons de guix que escrivia per tota la taula. Quan les ratllades esgotaven, Mary obria el contenidor per revelar la resposta tal com dictaven els esperits. Tot i que ningú no està ben segur de com va aconseguir Mary els resultats, és segur dir que això va inspirar Albert a crear la seva pròpia versió de la psico-pissarra, una que no requeria cap habilitat psíquica.

El 1944, Carter va completar el dispositiu que anomenaria Syco-Seer. El resultat va ser un tub ple de líquid, dividit al centre. A cada extrem, una finestra clara permetia visualitzar els daus redactats que Carter havia col·locat a cada meitat. En girar el tub en posició vertical, un dau pujaria lentament a través del líquid viscós, revelant una resposta a la pregunta de l’usuari. (Al seu llibre,Joguines atemporals: joguines clàssiques i els creadors de jocs que els van crear,l’autor Tim Walsh afirma que Carter va utilitzar melassa al principi.)

Sentint-se confiat en Syco-Seer, Carter va presentar el prototip al propietari d'una botiga local de Cincinnati, Max Levinson. Levinson va prendre immediatament la idea, tant que va expressar el seu interès a treballar amb Carter per produir en massa el Syco-Seer. Per aconseguir-ho, Levinson es va posar en contacte amb el seu cunyat, Abe Bookman.

nu baixant per una escala, no. 2

ALONG CAME BOOKMAN

Abe Bookman, o Buchmann, com es coneixia abans de l'anglicització del seu nom el 1955, era un americà de primera generació nascut de pares jueus russos. Home intel·ligent i expert en negocis, Bookman es va graduar a l'Ohio Mechanics Institute el 1921. Per això, Carter i Levinson van recórrer a Bookman per gestionar la logística de producció del Syco-Seer a una escala més gran.



Van formar una empresa novedosa, Alabe Crafts, Inc. (una combinació dels primers noms d’Abe i Albert) el 1946. Sota la guia de Bookman, Alabe Crafts va produir i comercialitzar el Syco-Seer com a “Miracle Home Fortune-Teller”.

Tot i que Carter havia sol·licitat una patent per al seu 'Agitador de daus farcits de líquid' el 23 de setembre de 1944, malauradament no va viure per veure-la concedida el 1948. Tot i que no està clar què va passar de Carter en els seus darrers anys o exactament quan va va morir, la majoria de les fonts afirmen que la causa dels seus problemes provenia del seu 'estil de vida gitano' i l'alcoholisme. Afortunadament per a Alabe Crafts, Carter havia compartit el crèdit d’assignació de patents amb Bookman i Levinson.

REDISSENYAMENT, RE-MÀRQUETING I EL NAIXEMENT DE LA BOLA MAGIC 8

Després del pas de Carter, Bookman va encapçalar un redisseny del Syco-Seer. Per tal de reduir al cost de producció, Bookman va treure un extrem del tub, convertint-lo en un visor més petit, amb una sola finestra. Amb aquest canvi d’aprimament, Bookman va decidir canviar el nom de Syco-Seer com a Syco-Slate: The Pocket Fortune Teller.

El 1948, Bookman va optar per un altre redisseny, aquesta vegada en un intent de vincular un tema de màrqueting; va col·locar el tub Syco-Slate dins d’una bola de cristall. Tot i que això no va fer res per millorar les vendes, va cridar l’atenció de Brunswick Billiards que, el 1950, buscava un element divertit per utilitzar-lo com a possible obsequi per promocionar la seva empresa de billar amb seu a Chicago.

Bookman va saltar a l’oportunitat. Va canviar el disseny una vegada més, substituint la bola de cristall per l’emblemàtica bola negra de 8 que coneixem avui. Un cop finalitzada la promoció i complert el contracte de Bookman amb Brunswick, va decidir mantenir el disseny de 8 boles, dinamitzat per l’èxit de l’obsequi.

Llavors Bookman va comercialitzar la Magic 8 Ball com a pisapapeles. No va ser fins que va notar la popularitat de 8 Ball entre els nens que Bookman va decidir tornar a comercialitzar el producte com a joguina. Amb això, la Magic 8 Ball va trobar ràpidament el seu peu.

quin va ser el primer menjar que es va fer mai

El 1971, Bookman va vendre Alabe Crafts i la Magic 8 Ball a Ideal Toys. Avui, el Ball és propietat de Mattel, que afirma vendre un milió de Magic 8 Balls cada any. El 2011,TEMPSLa revista va nomenar la Magic 8 Ball com una de les '100 millors joguines de tota la vida'.