Article

Una breu història de l’afaitat

top-leaderboard-limit '>

La majoria de nosaltres agafem una navalla com a mínim cada dos dies i, tot i que l’afaitat és una mica tediós, no suposa cap molèstia. Però no sempre ha estat tan fàcil. Fem una ullada a la història de l’afaitat.

Podria aconseguir una Pre-Gillette poc dura

Els dies previs a les navalles, podríeu tenir un aspecte hirsute o ser creatiu. Els registres dibuixats a les parets de les coves mostren persones prehistòriques que s’afaiten amb cloïsses, ganivets de sílex i fins i tot dents de tauró. No està clar quan aquests estris bruts van donar pas a allò que ara pensem que són navalles. D'acord amb laEnciclopèdia Britànica, navalles circulars d’or massís o de coure es poden trobar des del IV mil·lenni aC en algunes tombes egípcies. Encara altres cultures van esmolar el vidre d’obsidiana volcànica i les van utilitzar.

Una altra història planteja que el rei romà Lucius Tarquinius Priscus va introduir la navalla al seu poble al segle VI aC, però l'afaitat no va agafar els romans durant cent anys més o menys.

Al segle IV aC, Alexandre el Gran va animar els seus homes a afaitar-se perquè els enemics no poguessin agafar-se la barba durant els cos a cos. Els temes d’Alexander sovint s’afaitaven amb una novacila, un bloc de ferro amb una vora afilada, que sembla una manera fantàstica de triturar-se la cara.

Juli Cèsar suposadament va preferir arrencar la barba amb pinces, tot i que altres homes romans utilitzaven navalles o es fregaven les barbes de la cara amb pedres de pedra tosca. (Ai!)

No es va aconseguir fins al 1828

rei-gilletteEls dissenys per a navalles de seguretat es remunten a almenys el 1762, però no van arribar fins al 1828, quan van debutar a Sheffield, Anglaterra.El 1847 William Henson va inventar la navalla en forma d’aixada que la majoria de nosaltres tenim als nostres armaris de medicaments, i el 1895 un venedor ambulant anomenat King Camp Gillette (a la foto) va combinar aquesta forma amb la idea d’afaitar-se amb una fulla de doble tall d’un sol ús.La navalla de seguretat resultant va convertir Gillette en una fortuna i va solucionar la molèstia d’haver de treure la fulla de la navalla per afinar-la cada pocs afaitats.

La idea era genial, però hi havia un problema: les fulles no eren fàcils de fabricar. Van passar altres sis anys fins que Gillette va trobar algú que pogués fabricar les fulles d’un sol ús. El professor del MIT, William Nickerson, es va unir a Gillette per descobrir una manera d’estampar les fulles de xapes d’acer amb alt contingut de carboni i, el 1903, ja tenien el seu primer lot d’afaitats a punt per agafar la barba d’Amèrica.El 1906 el disseny de Gillette movia 300.000 unitats a l'any. Curiosament, Gillette va vendre les navalles sense pèrdua, però va compensar-ho més que venent les fulles amb un enorme benefici.



7 peixos significat sopar vespra de Nadal

Tot i que la invenció de Gillette va sorgir de la seva idea que hauria d’inventar quelcom que la gent comprava, llençava i tornava a comprar, no era el vostre capitalista típic. Es va convertir en un fort defensor del socialisme utòpic més tard de la seva vida i va planejar una comunitat a Arizona en la qual els enginyers orquestrarien racionalment tota activitat. Gillette fins i tot va oferir a Teddy Roosevelt un milió de dòlars per exercir de president d’aquesta utopia prevista el 1910, però Roosevelt va declinar.

Les coses es van fer elèctriques als anys vint

La gent fa patent i intenta comercialitzar navalles elèctriques des de 1900, però al principi van tenir poc èxit. (Un model fallit de 1910 funcionava amb rellotge.) El 1928, un coronel de l'exèrcit retirat, anomenat Jacob Schick, va patentar una navalla elèctrica que havia dissenyat i el món finalment va tenir un guanyador. Les navalles Schick van prendre els prestatges de les botigues el 1931 i van vendre ràpidament milions d’unitats.

Els autèntics guanyadors d’aquesta transició de l’afaitat humit amb sabó i pinzell a navalles elèctriques van ser els teixons. Els seus cabells havien estat molt apreciats per als raspalls d’afaitar humits perquè retenia l’aigua tan bé, de manera que a més d’uns quants teixons se’ls va estalviar un esquilament quan els Estats Units van començar a endollar els Schicks elèctrics.

Igual que King Camp Gillette, Jacob Schick era un ànec estrany. Una de les raons per les quals es va dedicar al negoci de l'afaitat va ser que creia realment en els beneficis de l'afaitat. De fet, suposadament Schick pensava que si un home es rapava amb prou freqüència, podia allargar la seva vida fins a 120 anys.

La Real Arms Race va començar als anys seixanta

Després d’anys perdent quota de mercat per la seva competència elèctrica, Gillette va assolir finalment una innovació guanyadora el 1960 quan va introduir fulles d’acer inoxidable. Aquestes fulles més noves eren més difícils de perfeccionar, però van durar molt més temps i no es van oxidar. Als consumidors els encantaven. Bic va introduir les primeres navalles totalment d’un sol ús als anys seixanta, cosa que va fer que l’afaitat fos encara més convenient.

Gillette va donar un altre cop el 1971 quan va introduir la navalla de dues fulles. Altres empreses van seguir el seu exemple i ara és qüestió de temps que tots ens afaitem amb un gegant de 17 fulles. [Imatge cedida per Wikimedia.]