Article

Una història del colom

top-leaderboard-limit '>

Fa cent setanta-cinc anys, Charles Darwin va emprendre un viatge d’investigació a bord delHMS Beagle, en el que seria una expedició innovadora per a les seves pròpies teories, i la manera com el món arribaria a veure l'origen de les espècies. Intrigat per les enormes diferències entre els ocells mocadors i els pinsans de les Galápagos, Darwin va portar aquesta curiositat a casa a Anglaterra i va trobar una manera de provar els seus pensaments sobre l'especiació, utilitzant un animal igualment admirat i menyspreat: el colom. Concretament, 'coloms de luxe', les races de coloms estranyes, sovint còmiques, de vegades amb aspecte aterridor, la popularitat i disponibilitat dels quals creixia igual que Darwin necessitava exemplars.

En creuar les nombroses espècies de coloms de luxe, va demostrar que, contràriament a la creença habitual que hi havia dues espècies diferents que van conduir a la gran diversitat de coloms domèstics, totes van sorgir a partir d’una sola espècie salvatge: el Rock Dove (Columba livia). Tot i que va professar no desenvolupar mai una veritable afició per les criatures, la seva fascinació per elles i l'interès pels seus orígens li van permetre demostrar-se que les teories que estava desenvolupant eren, de fet, probables i que no confonia la coincidència amb la causa.

Coloms i civilització

ThinkStock

Molt abans de Darwin, les coloms de Mesopotàmia i Sumer van acudir als fèrtils camps picotant llavors i aviat es van animar a dormir en cases niu a les ciutats i a les granges. Les seves carabasses (nius grassos, gairebé cultivats) proporcionaven riques fonts de proteïnes, en una terra on la caça salvatge havia escassejat. Tot i que les aus de selva vermelles domesticades (ara les nostres gallines habituals) eren les aus de correcció preferides a l’Índia i gran part d’Àsia, els coloms (coloms) eren l’ocell de carn i el sacrifici religiós predominant a l’Orient Mitjà i Europa durant mil·lennis.

Poc després de la seva domesticació, els coloms es van convertir en molt més que només fonts de carn. La gent els va observar i es va adonar que el seu comportament imitava el que estimàvem més en els humans: són monògams, cadascun dels dos serveix i cuida l’altre i la seva descendència; tenen un fort instint de tornada i un ferotge instint de protecció al niu; tot i així, són criatures pacífiques, altament intel·ligents, però que viuen el que els humans veien com una vida senzilla i ideal.

La humanitat va explotar aquests trets en la cria de coloms missatgers d’èxit des de l’antiga Fenícia. A moltes terres, vam divinitzar i exaltar les espècies. Noè va deixar anar un colom del seu arca, que li va tornar. Les deesses Ishtar, Venus i Afrodita estan representades per coloms. En la iconografia cristiana, es diu que el colom representa l’Esperit Sant i, a la Xina, es diu que les colomes representen la fidelitat i la longevitat. Els coloms fins i tot van trobar el seu camí cap a les qüestionables “remeis” d’abans, suposadament allunyant la plaga i les paràlisis.



Els coloms omnipresents que poblen les nostres ciutats són descendents de coloms domesticats escapats, i la reproducció creuada amb les coloms salvatges en els seus hàbitats naturals europeus ha provocat una quasi extinció del tipus pur.Columba livia. No obstant això, a les Amèriques no s’ha produït cap mestissatge d’aquest tipus. Per què? Bé, el nostre únic colom autòcton va ser el colom passatger i han estat extingits des de fa més de cent anys. Sí, tots els nostres coloms americans són 'importacions', igual que els dent de lleó. Els coloms feréstecs, que tenen un èxit enorme, s’adapten i es reprodueixen amb més rapidesa del que podem controlar, s’estenen a tots els racons del món habitat, fora de l’Antàrtida.

per què s’inclina la torre inclinada de Pisa?

Però, fins i tot quan els coloms fugits o alliberats van superar les nostres ciutats, els que van quedar captius van demostrar la seva utilitat. En temps de guerra, els coloms missatgers s’utilitzen amb èxit des de fa milers d’anys, fins a les batalles de les ciutats-estat gregues. Més recentment, la Primera Guerra Mundial va veure una forta acció amb aquests 'pura sang del cel' que volaven ràpidament. Els coloms podien enviar missatges de forma més ràpida i eficaç (amb un percentatge d’arribades del 95%) que qualsevol missatger humà, i un colom, anomenat Cher Ami, fins i tot va enviar un missatge després que perdés una cama i aconseguís un fragment de bala al pit, estalviant 500 soldats aliats. Tan recentment com la Guerra d’Independència a Palestina / Israel, les forces israelianes van utilitzar coloms amb èxit per enviar missatges quan es van tallar tots els altres mitjans de comunicació.

Pigeon Fancy

ThinkStock

Al llarg de la seva domesticació, els coloms han estat autoritzats a reproduir-se lliurement i han estat criats amb companys escollits a mà amb els trets més desitjables. Durant aquesta cria selectiva, els amants dels coloms van notar el grau de manipulació de molts dels trets físics d’aquestes aus. Registrat per primera vegada al segle XVI per l’historiador natural italià Ulisse Aldrovandi, els grups de coloms criats específicament per la seva aparença probablement existien fins al període baixmedieval de l’Europa occidental. Tot i que molts estaven enamorats de l’espècie, un dels majors creadors de plaer va ser el governant mogol del segle XVI, Akbar el Gran. El seu ramat de 10.000 coloms es va traslladar amb ell allà on anava, i va passar moltes hores als colomers, escollint companys per a joves escacs i escapant de les pressions de governar un imperi.

Durant l'època victoriana, els 'coloms de luxe' es van convertir en la fascinació d'elecció per a molts aficionats a la classe mitjana i alta, i les exhibicions formals d'ocells s'han celebrat gairebé sempre que les exhibicions canines formals. A principis de la dècada de 1900, els coloms eren mascotes populars fins i tot entre les classes treballadores, i es dedicaven a alguna cosa més que als quadres salvatges que vivien als terrats i als llindars de les finestres. A Londres, es podia comprar un parell de coloms Pouter d’aspecte distintiu per 10p, molt més barats que qualsevol altra raça de mascota de luxe. Els coloms eren un petit luxe que gairebé tothom podia gaudir.

La cria de coloms de luxe segueix sent un cercle competitiu important, tot i que no és un hobby tan ampli fora dels criadors de la competència. L’any passat, els principals espectacles dels Estats Units i el Regne Unit han mostrat més de 30.000 coloms. Alguns competidors mostraran més de deu races en una competició, però la majoria tenen els seus favorits i molts s’especialitzen en una sola raça.

L’Esport dels Reis i les Estrelles

Getty Images

A més del fantàstic món dels coloms, l’escena del colom homing també està viva i sana. Tot i que Europa i les Amèriques tenen clubs esportius de coloms des de fa més de 200 anys i curses formals com a mínim per 150, el mercat més gran per a esports de coloms en aquests dies és, amb diferència, la Xina. Els darrers vint anys han vist un boom massiu dels 'diners joves' de la Xina, i la multitud multimilionària feta a si mateixa té el seu esport preferit: les curses de coloms. Els kits (ramats) dels millors corredors es poden valorar en més de 100 milions de dòlars, i els individus campions es venen fins a 330.000 dòlars.

Tot i que el món de les carreres de coloms d’elit és prohibitivament car per a la majoria, és possible establir un petit colomar (allotjament per a coloms) i recaptar corredors novells o fantasies per menys de 250 dòlars a la majoria de llocs. Tot i el seu petit començament inicial, els rics i famosos no defugen els coloms. L’aficionat als coloms més visiblement viscut actualment és Mike Tyson, que ha criat coloms des de la seva infantesa. Està en companyia de Nikola Tesla, que preferia amb escreix els seus coloms als humans; Yul Brynner, que observaria les seves bandades de carreres en helicòpter; La reina Victòria, que tenia una afinitat particular pels jacobins; i Pablo Picasso, a qui tant li encantaven els seus esglaons que va anomenar la seva filla 'Paloma', que vol dir colom en castellà.

I, per descomptat, l’inimitable Charles Darwin, que potser no tenia coloms fantasiosos, però que els va criar i cuidar-los amb tanta zel per tipus i color com qualsevol amant de les races, i els exemplars de prova de concepte dels quals eren últim bloc constructiu del seu manuscrit,Sobre l’origen de les espècies.

Fonts addicionals: Coloms: la fascinant saga de l’ocell més venerat i insultat del món;El pràctic llibre de coloms de la ploma;L’Ornitologia de Francis Willughby de Middleton al comtat de Warwick.