Article

Una història sucosa de Steak-Umm

top-leaderboard-limit '>

Eugene Gagliardi, patriarca del negoci d’envasat de carn de Gagliardi, va aixecar el tronc congelat de 22 unces de subproductes de vedella que aviat es coneixeria com a Steak-umm i el va enviar carenant al turmell del seu fill.

'Ningú no va a comprar aquesta merda!' va cridar, arrasant.

'El meu pare no va donar suport', explica a Trini Radio Gene Gagliardi, al qual s'havia apuntat el tendó d'Aquil·les. 'Vaig decidir treballar-hi a la nit'.

El vell Gagliardi no era un home dedicat a volar-se en el negoci de la carn, i ara no era el moment de provar la seva paciència amb un experiment. Eren a mitjans dels anys seixanta i la seva empresa es trobava furiosa, ja que havia perdut alguns comptes valuosos en els darrers mesos. El que el jove Gagliardi havia percebut com una possible solució era, per al seu pare, una broma. Per a Gene, semblava que no es podia fer res per agradar al seu pare, ni tan sols la seva idea de revolucionar el negoci de la carn congelada recopilant retalls de carn no desitjada i pressionant-la en un pa.

El jove Gagliardi acabaria venent Steak-umm a Heinz per 20 milions de dòlars. Va ser un dels pocs que va veure el potencial de bistecs a rodanxes fines i es va negar a abandonar la idea, fins i tot mentre li bategava el turmell.

Steak-umm Meats a través de YouTube



Quan Gagliardi tenia 6 anys, el seu pare el va asseure en una caixa de pera, li va posar un ganivet a la mà i li va dir que comencés a tallar. Picar vedella i aus de corral era l’empresa familiar, i el clan Gagliardi —Eugene i els seus tres fills, amb Gene, el fill mitjà— eren destacats comerciants de carn a la zona de l’oest de Filadèlfia, a Pennsilvània. No hi va haver temps a perdre.

A la dècada de 1950, els Gagliardis van trobar èxit en la venda de talls de carn controlats per porcions molt abans que els fabricants d’aliments comercials comencessin a traficar amb porcions de porcions més petites per a persones amb dieta. També van curar lloses de vedella de primera qualitat i les van vendre a una clientela de gamma alta. Quan les cadenes de menjar ràpid com Burger King i McDonald’s van començar a proliferar, els Gagliardis també van guanyar el seu negoci.

Però cap als anys seixanta, la llista de comptes de bugaderia havia començat a assecar-se. Els proveïdors més econòmics eren cada cop més abundants i el toc personalitzat dels germans Gagliardi era cada vegada menys influent en la compra. Amb els negocis alentits, Gene Gagliardi es quedaria despert a la nit i pensaria com recuperar les finances de la seva família des de la vora. D’aquesta manera, potser el seu pare li permetria perseguir el seu somni de ser guarda parc a Montana.

Una d’aquelles nits, l’aleshores de 30 anys va identificar un problema amb els coneguts filets de formatge a l’estil Philly. Els retallables retallables de bistec eren difícils de manejar tant per a nens com per a gent gran, i representaven un risc de sufocació general. Gagliardi va pensar que una tendra font de vedella ampliaria l'atractiu del cheesesteak i l'obriria a un mercat més gran.

lluitador professional conegut com a home masclista

'Aleshores era una carn de vaca dura', diu. 'Havíeu de tenir molta precaució a l'hora d'alimentar-la als nens perquè la carn s'arrossegaria del sandvitx. Vaig pensar, bé, si podeu homogeneïtzar la llet, hauríeu de poder homogeneïtzar la carn.

Gagliardi va pensar que podia suavitzar la carn fent-la passar repetidament per un molinet de carn. 'Ho vaig fer unes cinc vegades, traient la proteïna i es va convertir en una massa sòlida. No el vaig poder tallar, així que el vaig congelar i el vaig tornar a posar a la nevera durant quatre dies per temperar-lo i després el vaig tallar a rodanxes. Gagliardi havia creat un producte carni tendre que es podia vendre congelat i pràcticament eliminava els perills d’ofegament dels formatges convencionals de Philly.

(En una sentència del tribunal federal del 2012, un jutge articularia exactament el que havia fet Gagliardi. '[El Steak-umm era] a partir de producte carni emulsionat picat i format que consta de guarniments de vedella que queden després d'un sacrifici d'un animal i de tot es retiren els talls primaris, com el llom, el filet i l'ull de costella ', va escriure el jutge Lawrence Stengel.' La carn emulsionada es premsa en un pa i es talla a rodanxes, es congela i s'envasa. ')

Com que la vedella era tan plana, només va trigar 30 segons a coure cada costat. Gagliardi el va tastar, el va trobar deliciós i va pensar que havia solucionat els problemes de la seva família.

El seu pare no era fan. Després de reprovar el seu fill per haver contemplat la idea, va permetre-li de mala gana transmetre-la als supermercats. Gagliardi es va oferir a vendre'l per sota del cost perquè les botigues el portessin. Comercialitzats sota la marca congelada de Gagliardi de Table Treats, les rodanxes de carn congelades es van estrenar el 1969.

'En realitat, el vam vendre als programes de dinar escolar', diu Gagliardi. 'Els nens se la van menjar, els va encantar i després se'n van anar a casa i els van demanar'.

Deixant de banda els seus orígens cridaners, els compradors semblaven adoptar el producte. Va ser ràpid de fer –alguns estudiants universitaris fins i tot van cuinar les rodanxes embolicant-les amb paper d’alumini i planxant-les– saboroses i fàcils de mastegar. La companyia fins i tot la va distribuir amb rotllos congelats per a una experiència completa de formatge de Philly. El 1975, Gagliardi els distribuïa amb el nom de Steak-umm després que un amic ho suggerís durant una expedició de caça de guatlles. Segons ell, el 1980 era el producte congelat més venut als congeladors minoristes: 'Els competidors intentarien pagar els inspectors per esbrinar com ho vam fer'.

Tot i que el nom de Steak-umm va ser registrat, Gagliardi no va tenir èxit en obtenir una patent per al procés utilitzat per fabricar-los. Va culpar de la confusió en presentar els papers. 'El meu germà era el senyor Thrifty i va anar a buscar un advocat que mai no havia sol·licitat una patent', diu.

En qualsevol cas, els knock-offs de Steak-umm es van fer omnipresents. Quan Heinz es va apropar als germans el 1980 amb una oferta de 20 milions de dòlars pels drets, va ser una decisió fàcil.

El múscul de màrqueting de Heinz va estimar encara més la marca Steak-umm als consumidors. Heinz (a través de la seva divisió Ore-Ida) va ser propietari de Steak-umm fins al 1994 abans de vendre-la a Gagliardi i la seva nova empresa, Designer Foods. Durant tot el temps, el carnisser havia estat tractant la seva cuina com un laboratori, trobant noves maneres de retallar les carns per maximitzar la rendibilitat dels distribuïdors. Va acabar patentant diversos mètodes nous, inclòs el que seria el pollastre de crispetes de KFC el 1992.

programes de televisió més llargs de tots els temps

Steak-umm va canviar de mans el 2006, quan Quaker Maid Meats va comprar la companyia. El 2008, van iniciar un llarg litigi amb Steak 'Em Up, un restaurant amb seu a Filadèlfia que Quaker va al·legar culpable de confusió dels consumidors. Una sentència federal del 2012 era favorable a l'acusat, que serveix autèntics formatges de Philly i 'creia que era una broma' que qualsevol persona els pogués confondre per l'alternativa congelada.

Als seus 86 anys, Gagliardi encara treballa a la carnisseria, treballant en innovació alimentària per a la seva empresa, Creativators. Tot i les seves nombroses contribucions al servei de menjar, encara se sent menystingut pel seu pare, que va morir el 1991 i que sembla que mai no va reconèixer l’èxit del seu fill.

'Mai no vaig aconseguir un elogi', diu.