Article

Un passat elàstic: recordant Stretch Armstrong

top-leaderboard-limit '>

Un dels signes segurs d’una mania de les joguines és que molesta als propietaris de botigues de joguines i, el 1976, n’hi havia un munt. La raó? La companyia Kenner havia introduït una nova nina de làtex de 10 polzades que mai va romandre a les prestatgeries durant més d’uns minuts a la vegada.

Era Stretch Armstrong i la joguina de 11 dòlars que va fer guanyar Kenner més de 50 milions de dòlars en ingressos tenia un secret: bàsicament era només un gran sac d’almívar de blat de moro.

Leon Neal, AFP / Getty Images

Stretch va arribar al mercat abansGuerra de les galàxies, He-Man, G.I. Joe i altres marques van reduir els personatges fins a uns centímetres per fer els seus vehicles més assequibles. Portat a la seva extensió literal, pot ser que fos la figura d’acció més gran mai produïda. En tirar-li els braços, les cames i el tors, la joguina podria expandir-se fins a un Reed Richards-esque de 4 peus de llarg. És possible que les joguines de mida similar tinguessin vestits de tela i accessoris frescos, però els nens no podien lligar-los en nusos literals.

La idea d'una joguina estirable va ser sorgida a Kenner el 1974 pel director de disseny Jesse Horowitz, que compartia una oficina satèl·lit a Nova York amb el vicepresident d'investigació i desenvolupament de la companyia, James 'Jeep' Kuhn. 'La meva feina era plantejar idees', explica Horowitz a Trini Radio. 'Cada setmana o dues, donava una ullada i deia:' M'agrada '.

Un dels esbossos que va cridar l'atenció de Kuhn va ser el que Horowitz va anomenar 'Stretch Man'. Era una figura que els nens podien tractar com un sofisticat, que es contorsionaven les extremitats fins que tornaven a col·locar-se al seu lloc. Inicialment, la idea utilitzava molles enrotllades per a un esquelet, però això es va descartar quan van créixer les preocupacions sobre el potencial dels nens per tallar-se sobre el metall.



'Jeep, enginyer químic, va dir:' Podríem posar-hi una mica de xarop ', diu Horowitz. Així doncs, vam enviar la nostra secretària a comprar un munt d’almívar Karo a l’A&P local. Vam netejar els prestatges.

A l'oficina, Kuhn, Horowitz i un fabricant de models anomenat Richie Dubek van bullir el xarop de blat de moro fins que no va tenir aire i van omplir els motlles de làtex de la mostra. Ho van mostrar al president de Kenner, Bernie Loomis, que va signar ràpidament el producte.

Per a la producció en massa, la companyia finalment es va decidir a utilitzar un motlle per crear un 'músic' de làtex sense cap: el seu coll seria l'estació d'ompliment per a una infusió de xarop de blat de moro, que es tallava amb trossos de vidre i fusta de mida micra. partícules per ajudar a augmentar el seu volum. Després d'alguna experimentació, Kenner va arribar a la viscositat adequada del xarop que permetria a Stretch tornar a les seves proporcions regulars sense perjudicar la seva dermis de làtex.

La patent especulava que el procés es podria aplicar a tot, des d'un lluitador de sumo a una girafa fins a una 'dona ben formada'. Si bé Horowitz s’havia plantejat fer un home de sumo, el seu prototip era massa pesat i la idea va ser descartada. Pel que fa a la dona, diu que Kenner ho va considerar, però no com una figura elàstica. 'Van pensar que podrien prendre l'almívar de blat de moro i fer una nina més realista, ja que Bernie volia vèncer a Barbie en aquell moment', diu. Però mai no va anar enlloc.

Al final, la companyia es va quedar amb Stretch per al seu debut de vacances al 1976. Amb el suport d’anuncis televisius, la joguina es va netejar ràpidament dels prestatges i es va unirponggames i la pròpia Bionic Woman de Kenner figura com un dels majors èxits al detall de la temporada, sense oblidar un dels majors consumidors d’almívar de blat de moro del país.

per què Alex es va suïcidar en el gran fred?

En el cas que els nens rebessessin Stretch, va venir amb 10 petites vendes per tornar a segellar la pell. Tot i així, la força del joc de vegades el deixava transpirar el seu plasmat gelatinós vermell, sobretot al voltant del coll, on el cap havia estat fixat amb una junta tòrica per tancar l'orifici del xarop.

Stretch es va vendre constantment del 1976 al 1979, moment en què la novetat semblava desgastar-se. La saturació del mercat podria haver estat un dels motius: a més de Stretch Octopus, Stretch Monster i Stretch X-Ray de Kenner, Mego Corporation presumptament va agafar alguns secrets de fabricació a un descontent empleat de Kenner i va començar a emetre una línia de superherois Elastic com Batman, Spider-Man i Superman. Kenner va demandar per competència deslleial i un jutge va prohibir a Mego exportar tecnologia de fàbrica per fabricar les nines. Però va ser un punt en gran mesura discutible, ja que la popularitat de les joguines ja estava en declivi.

Avui, la naturalesa relativament fràgil d’Stretch l’ha convertit en un valuós producte de recanvi. Les nines Armstrong en una caixa que no sagnen profusament per les ferides dels anys 70 poden obtenir més de 1.000 dòlars en llocs de subhastes, amb versions o prototips especialment rars que valen més. El knockoff de Batman de Mego, considerat per alguns com un sant grial de col·leccionisme extensible, es va vendre per 15.000 dòlars.

Horowitz es manté en contacte amb col·leccionistes, que solen estar interessats en els seus esbossos i motlles originals. Una de les primeres mostres Stretch, però, no va sobreviure el temps suficient per convertir-se en un col·leccionable vintage. 'Recordo emportar-me una de les primeres mostres a casa i posar-la a la nostra prestatgeria', diu Horowitz. 'Com que estava mirant cap a la finestra, la llum ultraviolada només va menjar a través del làtex i el xarop vermell va caure per tots els llibres de la meva dona. Vaig estar un temps a la caseta dels gossos després d’això.