Article

Ada Lovelace: la primera programadora informàtica

top-leaderboard-limit '>

Ada Lovelace ha estat anomenada la primera programadora informàtica del món. El que va fer va ser escriure el primer algoritme de màquines del món per a una primera màquina informàtica que només existia en paper. Per descomptat, algú havia de ser el primer, però Lovelace era una dona, i això va ser a la dècada de 1840. Lovelace va ser un matemàtic brillant, gràcies en part a les oportunitats que es van negar a la majoria de les dones de l'època.

com sobreviure al torn de nit sense dormir

Ada Byron era una adolescent quan va conèixer el professor de matemàtiques de Cambridge Charles Babbage, que havia inventat el motor de diferències, un ordinador mecànic dissenyat per produir taules matemàtiques de forma automàtica i sense errors. Babbage mai va construir la màquina real a causa de contratemps personals i dificultats de finançament. El 1834 havia passat a dissenyar el seu motor analític, el primer ordinador d'ús general, que utilitzava targetes perforades per a l'entrada i sortida. Aquesta màquina tampoc mancava de finançament i no es va construir mai. (El motor de diferències de Babbage finalment es va construir el 1985-2002 i va funcionar).

Un model original de part del motor analític. Fotografia de Bruno Barral (ByB)

Babbage va quedar impressionat amb la jove i brillant i van correspondre durant anys discutint sobre matemàtiques i informàtica mentre desenvolupava el Motor Analític. El 1842, Babbage va donar una conferència sobre el motor a la Universitat de Torí. Luigi Menabrea, matemàtic (i futur primer ministre italià), va transcriure la conferència en francès. Ada, que ja tenia uns vint anys i era coneguda com a comtessa de Lovelace, va rebre l’encàrrec de traduir la transcripció a l’anglès. Lovelace va afegir les seves pròpies notes a la conferència, que va acabar sent el triple de la transcripció real. Es va publicar el 1843.

Les notes de Lovelace deixaven clar que entenia el motor analític tan bé com el mateix Babbage i, a més, entenia com fer-lo fer les coses que fan els ordinadors. Ella va suggerir l'entrada de dades que programaria la màquina per calcular els nombres de Bernoulli, que ara es considera el primer programa d'ordinador. Però, més que res, Lovelace era una visionària: entenia que els números es podien utilitzar per representar més que quantitats, i que es podia fer manipular una màquina que pogués manipular els números.qualsevol dada representada per nombres. Va predir que màquines com el motor analític es podrien utilitzar per compondre música, produir gràfics i ser útils per a la ciència. Per descomptat, tot això es va fer realitat, d’aquí a 100 anys més.



Babbage va quedar tan impressionat amb les contribucions de Lovelace que la va batejar com 'L'encantadora dels números'.

Com va tenir una jove l’oportunitat de mostrar al món els seus talents al segle XIX? La intel·ligència matemàtica no era l’única cosa que Ada Lovelace tenia per ella. El seu potencial d'intel·ligència probablement va venir genèticament, ja que era filla del poeta Lord Byron i de la seva primera esposa Anne Isabella Noel Byron. Tots dos eren membres privilegiats de l'aristocràcia, i tots dos eren dotats i amb bona formació. El matrimoni es va trencar poc després de néixer Ada.

Lady Byron, que va estudiar literatura, ciències, filosofia i, el més inusual per a una dona, les matemàtiques, va determinar que Adanosegueix els passos del seu pare. En lloc d’art i literatura, Ada va rebre classes de matemàtiques i ciències. Ada va destacar en tots els seus estudis i els seus interessos eren molt diversos. Ada es va convertir en baronessa el 1835 quan es va casar amb William King, el vuitè rei baró; els dos van tenir tres fills. El 1838 es va convertir en comtessa de Lovelace quan el seu marit va ser elevat a comte de Lovelace. El seu genealogia i la seva pròpia parella haurien aconseguit Lovelace als llibres d'història, però els seus èxits en matemàtiques la van convertir en una pionera no només de la informàtica, sinó de les dones en ciències.

Lovelace va morir de càncer el 1852, quan només tenia 36 anys. Més de 150 anys després, recordem les seves contribucions a la ciència i l’enginyeria a la celebració del dia d’Ada Lovelace el 13 d’octubre, celebrat per primera vegada el 2009 (al març). dia reservat per conèixer les dones en ciència, tecnologia, enginyeria i matemàtiques.