Article

Un elefant antic pot haver estat el mamífer terrestre més gran de la història

top-leaderboard-limit '>

Durant dècades, un grup extingit de rinoceronts ha estat universalment reconegut com els mamífers terrestres més grans de tots els temps. Fa uns 34 a 23 milions d’anys, sense banyesParaceraterigènere que vivia a l’actual Àsia central. Fins ara hem descobert almenys tres espècies. Donats els seus llargs colls i altes construccions, aquests herbívors conviden a vagues comparacions amb les girafes modernes. De fet, igual que els menjadors de fulles tacades,Paracerateripotser hauria utilitzat llavis forts i agafadors per tirar de les branques dels arbres.

Amb aproximadament 18,7 tones, els adults més pesats eren gegants en tots els sentits de la paraula. Però una nova investigació suggereix que dos mamífers eren més grans.

com era Alexander Hamilton?

Segons un nou estudi,Palaeoloxodon namadicus, que abans va recórrer l’Índia, la Xina i el Japó i que s’assembla molt a l’elefant asiàtic modern, era un colós de 24 tones, de 16 peus d’alçada a l’espatlla. IBosses de mammut, un mastodont europeu, feia 13,5 peus d’alçada, i sobretot els grans pesaven almenys tant com els rinoceronts, i possiblement més.

Si l'estudi és correcte, això vol dirPalaeoloxodon namadicusés el mamífer terrestre més gran que ha caminat mai per la Terra.

fets sobre el mag d'Oz

Col·lectivament, els elefants i els seus cosins prehistòrics s’anomenen proboscidians. Per enormes que siguin les varietats actuals, gairebé semblarien punyents al costat d’aquestes espècies passades. Tot i això, no hi ha cap manera segura d’esbrinar exactament fins a quin punt podrien arribar a ser alts o massius aquells gigants difunts. Així, el paleontòleg Asier Larramendi va comparar els ossos de 24 espècies, vives i extingides. (Per aPalaeoloxodon namadicus,només tenia un únic fèmur per treballar.) Va desenvolupar models digitals basats en aquestes dades i després va calcular les noves estimacions de pes i alçada.

Amb una mida tan impressionant,Paleoloxodonnamadicusno només hauria superatParacerateri,però possiblement certs dinosaures de coll llarg comCamarasaurustambé. El monstre va morir fa uns 24.000 anys.