Article

Una història (gairebé) completa dels reis de les rates

top-leaderboard-limit '>

Mireu el rei rata!

Una bola de furia peluda, un rei de les rates, es produeix quan les cues de rosegadors es trenquen, s’emboliquen i es deformen en un nus tan impossible que ni els escoltes més fidels del món podrien desencallar-la. S'ha informat de reis de les rates des de mitjan segle XVI (gairebé totalment a Alemanya), i tot el que hi ha sobre ells (des del seu nom, fins a la seva causa, fins a la seva pròpia existència) roman suspès en el misteri.

Per començar, l’origen del termerei rataés boirós. Pot ser una traducció errònia del francèsroda giratòriade rats, una 'roda de rates' (el rei de les rates en francès ésroi-de-rats). Però aquesta és una etimologia poc probable. És més probable,rei rataharkens a l'alemanyKing Rat—Un insult per al papa, però també un terme utilitzat per descriure rates ancianes. (Es creia que les rates majors s’asseien a les cues de les rates més joves per fer els seus nius, i que, si les cues s’enredaven, la rata major sobreviuria fent que el proletariat del món dels rosegadors repassés els seus àpats.New York Tribunedescrit el 1857, un rei rata, 'com tants reis, prínceps i oficials democràtics, [depenia] de les classes treballadores per obtenir suport'.

L’existència del rei rata és discutible; si bé hi ha diversos exemplars conservats, podrien ser falsificacions perpetrades per hoaxers que volien guanyar ràpidament. (No ho deixeu passar per davant dels nostres avantpassats: 'A l'època medieval, alguns comerciants europeus malsonants enganxaven ales de ratpenat a les sargantanes i les venien com a' dracs '', apuntaCampana de guatllarevista.) A causa de la manca d’evidències contemporànies sòlides, els zoòlegs continuen escèptics respecte als reis de les rates, però oberts a la possibilitat que siguin accidents estranys.

Altres rosegadors, al cap i a la fi, estan lligats en el negoci dels altres. El 1951 va aparèixer un 'rei d'esquirol' al zoo de Carolina del Sud. El 2013, sis esquirols enredats més van ser salvats pels veterinaris del Canadà. I just aquest any, a Maine, es van gravar quatre esquirols nadons en vídeo amb la cua lligada com 'un rastre gegant', segons l'home que els va descobrir.

Si és real, com es produeixen els reis de les rates? Algunes teories són més clares que altres: als segles XVII i XVIII, els naturalistes van suggerir que les cues havien estat teixides durant el naixement, enganxades pel postpart. Altres van suggerir que les rates sanes enredaven deliberadament les cues de rosegadors més febles per fer un niu. Ambdues teories són poc probables.

L’explicació més plausible és que les rates negres —que tenen les cues llargues i flexibles i que resideixen en zones properes durant l’hivern— poden entrar en contacte amb una substància enganxosa o congelada com el sèu (secretat de la pell dels bestioles), la saba, el menjar, la femta , orina congelada o sang congelada. L’agent d’unió es pot solidificar a mesura que els animals adormen. Un cop els rosegadors s’adonin que les cues estan enganxades, podrien crear un nus més estret mentre intenten lliurar-se.



Aquesta explicació té una veritat: la majoria dels reis de les rates es van descobrir durant l’hivern o durant la temporada de les espatlles gelades i se solen trobar en un refugi estret.

Durant els darrers cinc segles, s’han registrat entre 30 i 60 observacions de rei de rates. El 1973, el biòleg i escriptor Maarten ‘t Hart els va localitzar. Utilitzant el deliciós llibre de HartLes ratescom a guia principal, presentem ara una línia de temps de gairebé totes les observacions de rei de rates registrades des del segle XVI.

(Nota: Vam excloure aproximadament una dotzena d'observacions que Hart afirmava que eren dubtoses i estem segurs que hi ha més casos. Però, per ser franc, després de veure les fotografies següents, podríeu entendre per què aquesta línia de temps és la que preferiríem per no haver d’actualitzar mai.)

King Rat de SabucusEmblemaWellcome Images, Wikimedia Commons // CC BY 4.0

1576: Johannes Sambucus, un historiador hongarès, publica la quarta edició del seu popular Emblemata —bàsicament un llibre il·lustrat del segle XVI—Quan diverses peces d’antigues obres ornamentals.En ella, Sambucus descriu com els servents d'Anvers, Bèlgica, van descobrir set rates amb cues anudades. (El mateix volum conté històries relacionades amb unicorns, així que preneu-ho pel que val la pena.)

Juliol de 1683: A Estrasburg, França, un home anomenat Würtzen descobreix al seu celler sis 'rates sorprenentment grans amb la cua tan entrellaçades i fusionades que no es podrien separar sense ferides', afirma un informe contemporani. Les armes vermelles s’exhibeixen a l’ajuntament i es publica una impressió il·lustrada del grup trenat alMercury Galant.

quina va ser la primera pel·lícula de pg13

1690: Després de sentir xisclar les seves taules del sòl per tots els motius equivocats, un bigwig a Kiel, Alemanya, ordena que l’aigua bullent s’abocés per un forat. Quatre rosegadors s’escapen, però quan continua el crit, el propietari decideix retirar les rajoles. Descobreix 14 rates enredades, que de seguida es deixen caure en un lloc privat.

1694: A Krossen, Alemanya, es troben 15 rates fusionades en un molí. Els maten amb aigua bullent i s’enfilen d’un roure, cosa que dóna als transeünts l’oportunitat de desconcertar.

1705: A Keula, Alemanya, es descobreix un grumoll de ratolins. Es conserva en vinagre amb alcohol i després desapareix.

El rei rata de 1683, com il·lustra Wilhelm Schmuck Wikimedia Commons // Domini públic

Juliol de 1719: A Roßla, Alemanya, apareix una sembra de rosegadors (població nou). (El naturalista Johann Heinrich Linck suposadament fa gravats del monstre.)

1722: Els residents al poble de Dieskau, Alemanya, troben un altre motiu per evitar menjar les seves verdures quan es troben 12 bestioles enredades que arrelen a través d’un barril de pèsols. Eutanasiades per una cascada d’aigua bullent, les rates es porten a la Royal Natural History Collection de Dresden. El 1849, aquesta roseta de ratlla es presumeix perduda en un incendi.

1722: Un grup de rates retorçades (nombre desconegut) s’apodera de Leipzig, Alemanya. L’exemplar nodrit és assassinat, conservat en un pot d’alcohol i desfilat per la ciutat. Més tard es momifica en un museu privat. Com qualsevol bona mòmia, desapareix misteriosament.

1725: Onze rates de diverses mides —que es diu que és una rata mare i les seves cries— es troben enredades a Dorndorf, Alemanya.

1727: En un any de bandera per als reis de les rates, el naturalista Johann Linck informa que a Alemanya es veuen quatre férides reis de rates. Hart, però, afirma que només un d’aquests és lleugerament creïble: el rei rata de la pintoresca ciutat de Wernigerode, a la muntanya, que es diu que va ser preservada per un comte local.

1748: El zoòleg alemany Johann Goeze informa que ha aparegut una bola bruta de 18 rates a la ciutat de Gross-Baullhausen, Alemanya.

Una il·lustració del llibre de Henri Coupin de 1903Animals excèntricsDomini públic

1748: Un bony de 10 rates mascles grassonetes apareix en un monestir de la ciutat termal de Bad Langensalza, Alemanya. La santedat de la vida aparentment no s’estén als reis de les rates: es mata, es submergeix en alcohol i, com la resta d’exemplars, després va M.I.A.

1759: Un fabricant de llaunes a Arnstadt, Alemanya, es va sorprendre al trobar un bufet de sis paràsits a prop del mercat de la ciutat. El descobriment es converteix en el tema de cinc pintures a l'oli, quatre de les quals es van perdre durant la Segona Guerra Mundial. (Segons Hart, l'única obra d'art que es conserva es troba penjada al Museu del Castell d'Arnstadt).

1772: Es descobreixen dotze rates lligades a Erfurt, Alemanya; posteriorment, J. J. Bellerman il·lustra l’espècimen en el seu llibre de 1820Sobre la dubtada existència del rei rata, oSobre l'existència fins ara dubtada dels reis de les rates. (Per als curiosos, el llibre no es ven molt bé.)

Desembre de 1774: Christian Kaiser, ajudant d’un moliner, troba 16 rates retorçades a Lindenau, Alemanya, i les arrossega a un artista anomenat Johan Adam Fassauer, demanant una pintura. En lloc d'això, Fassauer comença a exhibir les rates al públic per un pagament. Quan Kaiser s’adona que el pintor s’aprofita del seu descobriment, demana el retorn de l’espècimen. (Segons Hart, 'el final de la història és desconegut', però altres informes suggereixen que la disputa va conduir a una de les batalles de custòdia més estranyes que hagi estat testimoni de la sala judicial).

1793: Un nus gordià de 10 rates apareix en un estable a Wundersleben, Alemanya.

1793: A Brunswick, Alemanya, set rosegadors enredats fan una visita sorpresa a un lloc privat.

1810: Brunswick celebra rates adossades! Després de dies d’interminables xiscles, un ciutadà benestant arrenca les taules del sòl només per trobar un embolic de set rosegadors. 'Totes les seves cues havien estat unides de manera tan ferma i tan indissolublement que no es podien separar', escriu Hart.

Desembre de 1822: Un trillador de Döllstädt troba dos gobs de rates —una formada per 28 rosegadors i l’altra 14— dins de la biga principal d’un graner. 'Els 42 semblaven tenir molta gana i xisclar contínuament, però semblaven perfectament sans', va informar el zoòleg Alfred Brehm. 'Tots eren iguals i, a més, tenien una mida tan considerable que devien haver nascut durant la primavera passada'. Les rates es desfilen per la ciutat abans de ser llançades sense cerimònia a un esterro.

El rei rata de Turingia de 1828, que conté 32 rosegadors, és l’espècimen més gran del món. Naturkundliches Museum Mauritianum Altenburg, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Maig de 1828: En fer neteja primaveral, Miller Steinbruck, de Turingia, Alemanya, troba a la seva xemeneia un grup cremat de 32 rosegadors. El terrorífic rei de les rates se celebra avui al museu Mauritianum d’Altenburg, Alemanya.

Maig de 1829: Un artista es fa creatiu amb una bobina de vuit rates descobertes a Flein, Alemanya. 'Els individus que constituïen aquest rei no estaven disposats al cercle habitual, sinó que semblaven un ram de flors amb les cues que representaven les tiges anudades', escriu Hart. Avui es conserva al Museu d’Història Natural de Stuttgart.

1837: Una dotzena bruta apareix a Zaisenhausen, Alemanya, cosa que fa que el descobridor faci una crida a un pastor. L'home sant dóna la mostra a un director del museu local, però quan el director mor, porta a la seva tomba qualsevol coneixement del parador del rei rata.

1841: Mitja dotzena de rates anudades apareixen a Bonn, Alemanya. Es conserven durant més d’un segle a l’Institut Zoològic de la Universitat, però es converteix en una de les moltes víctimes dels museus durant la Segona Guerra Mundial.

Març de 1844: Una superfície de set rates apareix a la petita ciutat bavaresa de Leutershuasen, Alemanya.

1870: A Keula, Alemanya, es descobreix i es conserva un rei rata de nombre desconegut, però també desapareix durant la Segona Guerra Mundial.

Febrer de 1880: Després de sentir uns xiscles inusuals des de dalt d’una paret, un carter de Düsseldorf, Alemanya, descobreix una madeixa de vuit rates, que es fotografia i es conserva, però (ho has endevinat!) Es perd durant la Segona Guerra Mundial.

Il·lustració d'un rei rata del volum 6 deLa revista Picture, 1895. Domini públic

1883: En un intent de determinar si els reis de les rates són un engany, el zoòleg alemany Hermann Landois uneix les cues de 10 rates marrons mortes. Segons Hart, els resultats devien ser decebedors. 'Qualsevol que lligui les cues de rates mortes (ho he provat diverses vegades) obtindrà alguna cosa que no s'assembli en cap cas als reis trobats a la natura: els nusos són massa nets'. Però Hart no descarta que hi pugui haver fraus: '[Era] lucratiu posseir un rei i, per tant, la gent va començar a lligar cues. Kusthardt (1915) informa que molts d'aquests reis falsos eren exposats a fires i reunions similars '.

Abril de 1883: Després de sortir forts xiscles de sota d’un vàter de comerciants a Lüneburg, Alemanya, es descobreix un nus abigarrat de vuit rates. Com molts altres, presumptament es conserva però es perd durant la Segona Guerra Mundial.

1889: Un jove rei rata de cinc o sis anys apareix a Obermodern-Zutzendorf, Alemanya. Els informes del descobriment arriben a Anglaterra, on elThe Newcastle Weekly Courantdifon el mite que, com la reialesa, les rates estaven sostingudes per les contribucions benèfiques dels rosegadors més baixos: 'Les rates estaven en les millors condicions, concloent que els seus més afortunats germans de rates els havien atorgat una cura sorprenent'.

El rei rat d’Estrasburg de 1894 Musées d’Estrasburg, M. Bertola

Abril de 1894: Un ratcicle congelat que conté deu rosegadors -molts dels quals estan marcats amb marques de dents i potes rosegades- es troba sota una balle de fenc a Dellfeld, Alemanya. Podeu visitar l'exemplar al Museu Zoològic d'Estrasburg.

Novembre de 1899: Un ratpack de set persones creua la frontera i visita Courtalain, França. Actualment es conserva al museu de Chateaudun, a dues hores de tren des de París.

Maig de 1905: S’ha informat de set joves rosegadors a Hamburg, Alemanya, que ara es conserven al Museu d’Història Natural de la ciutat. (L'any següent, set afortunats tornen a atacar a Le Vernet, França).

Gener de 1907: Un popurri de 10 rates negres apareix a Rudersdorf. Es conserva.

Octubre de 1914: Es descobreix (viu) un rei rata adolescent a Moers, Alemanya. Es conserva (no tan viu) i després desapareix.

El rei rata Courtalain de 1899, ara conservat al museu de Chateaudun. Selbymay, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Març de 1918: El rei de les rates pren unes vacances a Bogor, Java. Aquest teixit de 10 rates no només és un dels pocs que es van informar fora d’Europa central, sinó que és l’únic informe que no implica rates negres.

Anys 30 : A Nova Zelanda, un grup de vuit rates contorsionades cau de les bigues d’una oficina de transport marítim. Els oficinistes la van guanyar generosament amb una forquilla i després, també generosament, la donen al Museu Otago, on ara resideix. (Les cues, descobertes pel museu, estaven enredades amb crin de cavall).

Octubre de 1937: Hark! Un criat de pagès descobreix nou rates nodoses en un niu d’estorn a Büngern, Alemanya.

1940: Al que es creu que és el districte de Lictenplatte d’Offenbach, Alemanya, es troba un rei de cinc rates joves que es tiren en una porqueria.

Juny de 1949: A Berlín, Alemanya, tres rates separades són llançades a una galleda la nit del 2 de juny. L’endemà al matí, les tres rates s’han enredat misteriosament amb un nus. Herr Otto Janack, un funcionari del departament local d’extermini de rosegadors, desenreda els rosegadors i surt pensant que tot és una broma dolenta o un dels miracles estranys i retorçats de la natura.

1951: Es descobreix un rei rata de quatre adults a Châlons-sur-Marne, França (ara rebatejat Châlons-en-Champagne).

El rei rata de Limburg de 1955, ara exposat al Museu de Maastricht.Vassil, Wikimedia Commons // CC0 1.0

1955: El Museu d’Història Natural de Maastricht recull un exemplar que agrada a la multitud: un rei de set persones fort trobat a Limburg, Països Baixos.

1961: Segons un article de la revista en llengua russa sobre ocells que viuen buits, a Lituània apareix un rei rata de mida desconeguda.

Febrer de 1963: Un granger holandès de Rucphen, Països Baixos, escolta un fort crit i segueix el soroll fins a un munt de pals de mongetes al seu graner. Quan nota una rata, la mata i intenta treure-la de la pila. Es nega a moure's fins que l'agricultor s'adona que sis rosegadors més estan connectats a la rata original. Aquests, també, són exterminats i l'exemplar és posteriorment radiografiat.

1966: Un home anomenat Wierts intenta fer rei la seva pròpia rata enganxant les cues de sis rates de laboratori albí vives. Quan els animals van intentar lliurar-se, les cues es van enredar en un nus. Wierts va anestesiar les rates i va retirar la cola per veure si romanien anudats com un bretel ... i ho van fer.

El rei rata de la Vendée del 1986, ara celebrat al Museu d’Història Natural de Nantes, França. © Patrick JEAN / Muséum de Nantes, França

1986 : Aroi-de-ratsde nou presentacions a Vendée, França. Avui el podeu veure al Museu d’Història Natural de Nantes.

2005: A Saru, Estònia, un agricultor descobreix un cúmul de 16 rates (nou de les quals són vives) en un cobert, amb les cues enredades per la sorra gelada. Es porta al Museu d’Història Natural de la Universitat de Tartu, on es conserva en alcohol. (S'ha informat que al segle XX es van descobrir altres dos reis de les rates a Estònia, un dels quals contenia 18 rates vives [PDF]!)

The Saru, Estonia rat king of 2005 at the Natural History Museum of the University of Tartu. Permission of Andrei Miljutin