Article

Bad Blood: The Hidden Horror of the Tuskegee Syphilis Study


top-leaderboard-limit '>

Al setembre de 1932, funcionaris del Servei de Salut Pública van visitar Tuskegee, Alabama, on van reclutar 600 homes negres per rebre tractament per 'mala sang'. Els homes no es van adonar que s’havien convertit en participants involuntaris d’un dels estudis mèdics més controvertits dels darrers temps.

Dels participants a l’estudi, 399 dels homes patien les fases avançades de sífilis, que en aquell moment era incurable, mentre que els altres 201 servien de control. Amb l’aparença d’oferir tractament mèdic, el Servei de Salut Pública es va proposar estudiar els efectes de la sífilis no tractada en els homes negres. Els metges van atraure els pobres, majoritàriament analfabets, residents al comtat de Macon a participar a canvi d’exàmens mèdics gratuïts, viatges a la clínica i menjars calents els dies d’examen. Per als participants, molts dels quals ni tan sols havien visitat un metge, l’oferta semblava massa bona per rebutjar-la.

Un estudi secret

què és la venus de milo

La infermera Eunice Rivers interactua amb alguns membres de l’estudi Arxius nacionals / Centre for Disease Control // Public Domain

L’engany va ser una part integral de l’estudi sobre la sífilis de Tuskegee. Els homes no sabien que realment participaven en un experiment i es van mantenir a les fosques sobre la veritable naturalesa del seu diagnòstic. Tampoc ignoraven que no rebien cap tractament: els medicaments que se’ls administraven eren inadequats o completament ineficaços. En un moment donat, fins i tot se'ls va fer claus medul·lars de diagnòstic, un procediment dolorós i sovint complex que els metges anomenaven 'tractament especial'.

Tot i que inicialment es volia durar sis mesos, el Servei de Salut Pública va decidir continuar-lo quan els metges participants van considerar que només les autòpsies podrien determinar el dany causat per la malaltia. Dit d’una altra manera, els metges controlarien els homes fins que morissin.

Per assegurar-se que res no interfereixi en l'experiment, els metges del comtat de Macon van rebre una llista dels subjectes i se'ls va indicar que els derivessin al Servei de Salut Pública si buscaven tractament mèdic. El Servei de Salut Pública fins i tot va contractar Eunice Rivers, una infermera negra, per mantenir el contacte amb els homes i garantir la seva participació continuada. Mentrestant, els subjectes de l'experiment es van deixar degenerar, quan no es tracta, la sífilis pot causar deformacions òssies, malalties del cor, ceguesa i sordesa.



Un avenç mèdic es va produir el 1947, quan la penicil·lina es va convertir en el tractament estàndard de la sífilis. Malgrat això, els metges implicats en l'estudi de Tuskegee van optar per no tractar els homes perquè poguessin seguir controlant la progressió natural de la malaltia. Segons explica l'historiador Dr. Crystal Sanders a Trini Radio en un correu electrònic, 'en retenir el tractament, els metges van sotmetre aquests homes, els seus cònjuges i la seva descendència a greus problemes de salut i a la mort'.

troll l'antic significat de nadala de yuletide

El final de l’experiment

Cap dels professionals mèdics implicats en l’estudi de dècades va admetre cap falta. Arxius nacionals / Centre per al control de malalties // Domini públic

L’estudi no va estar exempt de crítics. Quan el funcionari del Servei de Salut Pública, Peter Buxtun, va conèixer l’experiment el 1966, va expressar serioses preocupacions morals als Centres de Control de Malalties. Després que nombroses organitzacions, metges i científics encara s’oposessin a la finalització de l’estudi, Buxtun va prendre les qüestions a les seves mans i va filtrar informació sobre l’experiment al periodista de Associated Press, Jean Heller.

El 26 de juliol de 1972,El New York Timesva publicar una història de primera pàgina que exposava l’estudi. De seguida es va produir la indignació pública, però aleshores el dany es va fer. Almenys set dels homes havien mort per sífilis, mentre que més de 150 havien mort per insuficiència cardíaca, una afecció comunament relacionada amb la infecció. Quaranta cònjuges també havien contagiat sífilis i van néixer 19 fills amb la malaltia. Algunes de les dones infectades, que creien que l'estudi era una assistència mèdica legítima, van ser rebutjades quan van intentar inscriure's.

Una vegada que l'estudi es va fer públic, el Departament de Salut, Educació i Benestar va decidir immediatament que l'experiment de 40 anys de durada acabaria immediatament. Malgrat el clam nacional, cap dels professionals mèdics implicats en l'estudi va ser processat. 'Van mantenir que no havien fet res dolent', explica Sanders. 'Alguns fins i tot van arribar a afirmar que els subjectes masculins negres mai no haurien estat tractats de totes maneres donades les seves circumstàncies financeres, de manera que el seu estudi no els va perjudicar'.

Amb l'experiment finalment acabat, el govern va nomenar el Dr. Vernal G. Cave per dirigir un equip de metges negres a investigar. Va trobar que mentre es realitzava l’experiment, s’havien publicat almenys 16 articles sobre aquest tema en diverses revistes mèdiques. Llavors, per què s’havia trigat tant a acabar l’estudi?

'Els subjectes eren negres i pobres i no necessitaven molta atenció per part dels poders', diu Sanders. 'A més, molt poques persones amb capital polític i social per fer preguntes haurien sospitat d'un estudi subscrit pel govern federal i dut a terme per metges que tenien el respecte de la societat blanca local'.

Un càlcul públic

El 1973, l'Associació Nacional per a l'Avanç de les Persones de Color (NAACP) va presentar una demanda col·lectiva en nom dels participants de l'estudi i les seves famílies, i l'any següent es va arribar a un acord extrajudicial de 10 milions de dòlars. El govern dels Estats Units també va acordar proporcionar tractament mèdic gratuït als participants supervivents de l'estudi, així com als membres de la seva família que es van infectar durant l'experiment.

per què mengem gall dindi en acció de gràcies?

La història de l’Estudi sobre la sífilis de Tuskegee va aparèixer a la pantalla 14 anys després a la pel·lícula per a televisióMiss Evers ’Boys. Quan els participants de l’estudi van veure la pel·lícula, van quedar decebuts per la seva interpretació de la sèrie d’esdeveniments. Va suggerir que els homes havien rebut tractament per la seva condició i va traslladar la culpa del govern federal a un metge negre fictici i a una infermera negra. Com a resposta a la pel·lícula, els participants van comptar amb l'ajuda de l'advocat Fred Gray per assegurar-se que la nació entenia la veritat darrere de l'estudi.

Al març de 1997, Gray va escriure una carta al president Bill Clinton demanant que les víctimes rebessin una disculpa formal. Dos mesos després, i més de 50 anys després de començar l’experiment, Clinton va pronunciar disculpes en un discurs a la Casa Blanca. En aquell moment, només vuit dels homes encara eren vius.

'El govern dels Estats Units va fer una cosa que estava malament, profundament, profundament, moralment malament', va dir Clinton. “El que es va fer no es pot desfer. Però podem acabar amb el silenci. Podem deixar de girar el cap. Podem mirar-vos als ulls i, finalment, dir en nom del poble nord-americà que el que va fer el govern dels Estats Units va ser vergonyós i ho sento ”.

Tot i que l'últim supervivent de l'estudi va morir el 2004, l'experiment ha tingut un efecte durador sobre la comunitat afroamericana. Un estudi del 2016 va trobar que després de l'exposició de l'estudi de Tuskegee, l'esperança de vida dels homes negres va disminuir en 1,5 anys, amb una notable disminució de les interaccions pacient-metge [PDF]. 'Hi ha una llarga història de pobres negres que busquen atenció preventiva i reben qualsevol cosa menys que això', diu Sanders. 'Crec de tot cor que hi ha una connexió entre la desconfiança actual dels afroamericans en l'àmbit mèdic i l'experiment de la sífilis de Tuskegee'.