Article

'Bizarre as Hell': La desaparició dels cinc comtats de Yuba


top-leaderboard-limit '>

Joe Shones tenia un atac de cor. El californià de 55 anys s’havia sentit bé pocs minuts abans navegant amb el seu Volkswagen per una carretera de muntanya desolada a prop del Rogers Cow Camp, al bosc nacional de Plumas, per veure si les condicions meteorològiques eren prou bones per portar la seva família a fer una excursió de cap de setmana. al dia següent. Però mentre conduïa cap a la nit, les nevades van alentir els pneumàtics. Quan va sortir a empènyer el cotxe, l'esforç li va provocar un dolor ardent al pit. Era el 24 de febrer de 1978 i Shones estava a quilòmetres d’ajuda.

Mentre seia al cotxe, preguntant-se què havia de fer, es va adonar de dos jocs de llums, un dels quals pertanyia a una camioneta. Amb l’esperança de poder assenyalar el transeünt, va sortir del vehicle i va començar a cridar ajuda. Més tard diria que va veure un grup d’homes, una dona i un bebè. Continuen caminant, ignorant-lo. Hores després, de nou dins del seu cotxe, va veure el que creia que eren llanternes. Quan va tornar a fora per cridar a la foscor, ningú no va respondre al so de la seva veu.

A poques hores del seu calvari, amb el cotxe encara atrapat i sense gasolina, Shones es va sentir prou bé com per començar a caminar per la carretera de muntanya i dirigir-se cap a un allotjament a uns vuit quilòmetres de distància. Va passar un Mercury Montego de 1969, però el vehicle no tenia ocupants. Potser, pensava Shones, pertanyia al grup que havia vist anteriorment.

En aquell moment, Shones estava preocupat per la seva pròpia emergència. Però les autoritats més tard es van adonar que la història més gran que va sorgir d’aquella carretera fosca i desolada no va ser la seva mort. Va ser el fet que probablement Shones havia acabat sent l'última persona que va veure amb vida a Ted Weiher, Gary Mathias, Jack Madruga, Jack Huett i Bill Sterling.

CINC 'NOIS' ESTIMATS

La manera com aquests cinc homes van arribar a ser en una inhòspita carretera de muntanya a més de 50 quilòmetres de les seves cases a Marysville i als voltants de Yuba City, Califòrnia, va ser només un dels misteris de la seva desaparició. No se sabia que cap d’ells tingués cap negoci en aquella part de la muntanya. Tots cinc tenien discapacitats intel·lectuals o problemes psiquiàtrics en diversos graus; tots vivien amb la família, que els vigilava de prop. Sovint se'ls anomenava amorosament 'nois', tot i que tenien entre 24 i 32 anys. Un viatge per carretera improvisat no va tenir caràcter.

Si les autoritats no tenien cap sentit sobre com havia acabat el dia del grup el 24 de febrer, almenys tenien alguna idea de com va començar. Madruga, propietari del Mercury, va conduir els seus quatre amics a un partit de bàsquet col·legial a la California State University, Chico. Tots eren fervents aficionats al bàsquet i fins i tot tenien un partit propi programat per a l'endemà, jugant en un equip que representava el centre de rehabilitació que freqüentaven tots.

per què es diu pinya

Als 32 anys, Weiher era el més gran, un antic conserge més proper al més jove del grup, Huett, de 24 anys. Sterling i Madruga, un veterà de l'exèrcit, eren un altre dels millors amics. Mathias també havia estat a l’exèrcit, però va ser donat d’alta per problemes psiquiàtrics. Era esquizofrènic, una malaltia controlada per medicaments que no s’havia molestat a portar. No hi havia cap raó per creure que no tornaria a casa a temps per a la següent dosi.

El joc va acabar cap a les 22 h. Els 'nois' es van aturar en una botiga de menjar ferralla: pastissos d'hostesses, refrescos, barres de llaminadures. Els cinc es van tornar a apilar al Mercury i van enlairar-se. Però en lloc de dirigir-se cap al sud cap a les seves cases a uns 50 quilòmetres de distància, van conduir inexplicablement cap a l’est. I van viatjar molt de temps. Quan Shones va veure el seu Mercury abandonat, el cotxe havia estat conduït a uns 70 quilòmetres del partit de bàsquet Chico.

Un Mercury Montego del 1969 similar al pilotat per Jack Madruga. Sicnag, Flickr // CC BY 2.0

A primera hora del matí del 25 de febrer, Shones va arribar al lodge i va poder rebre tractament mèdic. No hi havia cap raó per esmentar haver vist el Mercury fins que els diaris van començar a esclatar avisos sobre els cinc homes que havien desaparegut aquell divendres. Quan Weiher i Sterling no van tornar a casa, les seves mares van començar a trucar als pares dels altres i aviat van intervenir la policia.

El dimarts 28 de febrer, les autoritats van trobar Mercury a la mateixa carretera de muntanya on Shones l'havia vist per última vegada i on un guarda parc havia informat de la seva ubicació després d'escoltar el butlletí de les persones desaparegudes. El menjar ferralla s’havia consumit, excepte la meitat d’una barra de caramels. Les claus del vehicle havien desaparegut. Tenia prou gasolina per continuar endavant, però probablement un banc de neu havia provocat la sortida dels pneumàtics. Madruga i els altres quatre homes capacitats haurien d'haver estat capaços de desallotjar-la sense moltes dificultats. En canvi, semblava abandonat. Al seu voltant, la policia no veia res més que un bosc dens i accidentat, difícilment una opció atractiva per als joves vestits lleugerament.

'Aquest cas és estrambòtic', va dir als periodistes el sotsheriff del comtat de Yuba, Jack Beecham.

dades interessants sobre Henry David Thoreau

Organitzar una festa de cerca en ple hivern no va ser una tasca fàcil, sobretot quan significava pentinar-se per terrenys accidentats plens de superfícies rocoses, camins boscosos i vessants nevats. Els helicòpters van examinar la zona des de dalt. A terra, els agents van intentar fer servir cavalls per moure’s per les carreteres rocoses. Van entretenir una sèrie d’avistaments de testimonis presencials dels homes, inclosa una on conduïen la recollida que havien esmentat Shones, però cap semblava versemblant. Les seves famílies van obtenir una recompensa de 2600 dòlars per obtenir informació, van sol·licitar psíquics i van esperar pels seus telèfons, però no van sentir res. No va ser fins que va arribar el desglaç.

EL COS AL REMOLC

Al juny d’aquell any, un petit grup de motoristes de cap de setmana es van trobar amb un remolc de servei forestal abandonat en un càmping. Curiosos, van entrar. Van trobar un cos ficat al llit, cobert amb llençols del cap als peus. Quan les autoritats van aixecar el vel, van trobar Weiher, amb les sabates desaparegudes i els peus mal congelats. El remolc es trobava a més de 19 milles del Mercury.

Aviat, la policia va trobar dos altres cadàvers, els de Sterling i Madruga, a 4,5 milles de les restes de Weiher. La policia va creure que els seus cossos simplement havien abandonat abans de trobar refugi mentre Weiher i altres marxaven. Madruga s’havia aferrat a les claus del cotxe.

Els ossos de Huett es van trobar poc després. No hi havia cap rastre de Mathias, a part de les seves sabatilles de tennis, que havien quedat al remolc. Amb molta seguretat, s’havia endut les sabates de cuir de Weiher, tot i que la policia no tenia ni idea real del perquè.

Si la policia i les famílies dels homes esperaven el tancament del descobriment dels seus cossos, no estarien a punt d’aconseguir-ho. El que més els va desconcertar va ser com Weiher es va trobar minvat, tot i que el remolc estava proveït de molts aliments enllaunats i secs i un obridor de llaunes. A causa del seu creixement de la barba, sabien que Weiher hi havia viscut allà entre vuit i 13 setmanes. Tot i això, només s’havien obert unes 12 llaunes i no s’havia preocupat d’encendre el dipòsit de propà, cosa que hauria proporcionat calor a tot el remolc. També es van deixar intactes diversos llibres de butxaca, perfectes per als incendis. Ningú ni tan sols s’havia molestat a tapar la finestra trencada que havia trencat per entrar-hi.

iStock

Parlar amb Shones va resultar encara més frustrant. Era prou raonable que hagués vist com els homes sortien d’un cotxe que creien atrapat, però qui eren la dona i el nen? Shones admetria que estava molt malalt en el moment de l'observació i que podria haver al·lucinat alguns dels detalls, però això no explicava per què els homes es van molestar a abandonar el cotxe ni per què no van reconèixer els crits d'ajuda de Shones. —Llevat que d’alguna manera s’hagués imaginat tot.

'TRACTAT O AMENAÇAT'

'Per què' era una pregunta freqüent per als investigadors i els familiars dels homes, però no es van donar respostes. Per què els homes van girar cap a l’est en primer lloc? Per què no van intentar moure el cotxe un cop quedat atrapat, en lloc de caminar cap a cap lloc a mitja nit? Va ser per casualitat que es van trobar amb el tràiler o algú els va conduir fins allà? Per què no engegar foc per calor? Si Mathias anava a buscar ajuda, on era el seu cos?

Més tard, les autoritats descobriran que un vehicle Snowcat havia apartat la neu per tallar un camí cap al remolc el 23 de febrer, cosa que podria donar als homes alguna esperança que estiguessin en una zona on els empleats del Servei Forestal aviat podrien tornar. També hi havia la teoria que Mathias va convèncer el grup perquè es dirigís cap a Forbestown, una zona entre Chico i la carretera de muntanya, per poder visitar un amic que hi vivia. Era possible que Madruga hagués perdut el trencament i s’hagués perdut, endinsant-se en la foscor fins que la neu aturés el Mercuri. Els homes, en pànic, poden haver cregut que el seu cotxe estava atrapat i que necessitaven ajuda.

per què tothom a Rússia té una càmera de comandament

Un any després de la seva desaparició, la policia no estava més a prop de resoldre el misteri. El cos de Mathias no ha aparegut mai. Mai no es va donar compte de la seva estranya decisió de dirigir-se cap a un territori desconegut. Aparentment, Weiher va caminar gairebé 20 milles fins al remolc en condicions de fred, tot i haver deixat l'abric a casa. Cap dels homes va pensar a caminar cap avall, d’on venia, i es va enfrontar al traïdor i desconegut camí que tenia al davant.

La policia mai va descartar el joc brut, ni les famílies. Va explicar Melba Madruga, la mare de JackEl Washington Postque creia que 'una certa força' havia desviat el grup. 'Sabem que algú els va fer fer bé', va dir. Fins alLos Angeles Times, va dir que era impossible per a ella creure que Madruga conduiria mai el seu cotxe, que ell valorava, cap a una zona on podria estar malmès. Fins i tot havia deixat una finestra enrotllada, cosa que normalment no faria mai. 'Estic segura que mai no hi va pujar tot sol', va dir al diari. 'Va ser enganyat o amenaçat'.

La cunyada de Ted Weiher ha teoritzat que els homes podrien haver vist passar alguna cosa al partit de bàsquet que va motivar algú a perseguir-los. La policia mai no va poder establir proves per perseguir-les, però ningú no va poder fer trontollar la idea que els homes semblaven estar decidits a avançar. Per què fer-ho tret que hi hagi alguna cosa més aterradora darrere d’ells?

'Bizarre as hell' va ser el resum de Beecham. Fins ara no hi ha hagut proves que el contradiguin.