Article

'Budgie Smugglers': una història escandalosa de Speedos

top-leaderboard-limit '>

Els homes que es passejaven per la platja de Bondi, prop de Sydney, Austràlia, el 1961 van provocar alè. La multitud típica de visitants de platja conservadors normalment mostrava poca pell mentre es vestia de bany; els homes sovint es posaven una faldilla de platja sobre els baguls i les dones eren reticents a posar-se massa a l'espatlla. Però aquests nous parasols portaven només un fons de recanvi i embolcallat que abraçava els malucs en lloc de la cintura.

Els homes portaven Speedos. Un inspector de platja va trucar a la policia i els homes van ser arrestats ràpidament per exposició indecent.

Un magistrat es va negar a perseguir l'assumpte, i va citar el fet que els homes no eren culpables de nuesa pública perquè no es mostrava cap pèl púbic. Però la publicitat que va seguir va fer meravelles per a Speedo. L’empresa existia des de feia dècades, però ara es volia convertir en sinònim de maletes ajustades com Kleenex amb els teixits. De vegades anomenat 'contrabandistes de budgie', el Speedo aviat es propagaria per tot el món.

Un ajust ajustat

Speedo es va fer conegut per la seva roba de bany abraçada de malucs. Todd Warshaw, Getty Images

Speedo va començar amb mitjons. Després d’emigrar a Sydney, Austràlia, l’escocès Alexander McRae va crear una empresa anomenada McRae Hosiery el 1914 i va començar a fabricar mitjons per a un exèrcit australià necessitat durant la Primera Guerra Mundial. Una vegada que aquesta demanda va començar a disminuir, McRae va canviar la seva atenció cap a la roba de platja per donar suport a interès per les activitats de sorra i surf.

Va canviar el nom de l'empresa McRae Knitting Mills i va fer un pas audaç: en lloc de produir els vestits de bany de llana habituals a l'època, va optar per utilitzar cotó i seda. També va acomiadar les mànigues (en aquell moment un element bàsic de la roba de bany) i, en canvi, va optar per un aspecte controvertit que mostrava més pell. El vestit resultant, el Racerback, s’adapta més a una tirantera; va ser un èxit, sobretot amb nedadors competitius, quan va debutar el 1928. Aquell mateix any, la companyia va adoptar el nom de Speedo després d'un eslògan publicitari - 'Speed ​​On in Your Speedo' - va demostrar l'èxit.



Com que tenia menys resistència que la llana, la roba de bany Speedo va agafar ràpidament entre els atletes. El nedador campió Arne Borg es va convertir en portaveu; Els nedadors olímpics van adoptar el Speedo a la dècada de 1930, tot i que l'atleta australiana Clare Dennis va ser gairebé desqualificada als Jocs de Los Angeles de 1932 per portar el vestit d'espatlla. (Va acabar guanyant la medalla d’or en 200 metres braça.) La reny va continuar el 1936, quan l’equip olímpic masculí australià va sortir de pit nu.

la imatge d’això està al revés al principi

Clare Denis (segona per la part superior dreta) va tractar la controvèrsia amb el seu Speedo durant els Jocs Olímpics de 1932 a Los Angeles. Biblioteca de l’Estat de Nova Gal·les del Sud, Flickr // Public Domain

Una altra guerra va obligar McRae a pivotar de fabricar vestits de bany per produir articles de guerra, però després de 1945, Speedo va redoblar els seus esforços per avançar la roba de bany tant per als esportistes com per als amants de la platja que volguessin bronzejar-se més. L’ascens del bikini va reforçar la companyia; va tenir un nou èxit als Jocs Olímpics, on la selecció masculina australiana del 1956 es va endur vuit medalles d'or. Tot plegat va ajudar a alimentar el desig de roba de platja que superava amb escreix el pensament conservador.

Quan Speedo va començar a expandir-se als Estats Units i Anglaterra el 1959, la demanda de nous productes va augmentar. Entra Peter Travis, un dissenyador que Speedo va contractar aquell any i que va encarregar-se d’un nou disseny de roba de bany. Els seus supervisors volien que Travis imités el popular curt curt hawaià; Travis volia fer alguna cosa més atrevida.

'La meva resposta va ser:' Això ho tindrà tot el món. Començaré amb una disfressa on nedaràs ”, va dir TravisEl Sydney Morning Heraldel 2008.

Travis va tallar el bany per seure al voltant dels malucs en lloc de la cintura, que creia que seria més estable. També es va retallar al voltant de la cuixa per permetre una major llibertat de moviment. El nou producte Speedo es presentava en tres mides diferents: 7 polzades, 5 polzades o 3 polzades. Com més gran sigui la mida, més cobrirà el maluc.

Va ser llavors quan es van començar a produir problemes a la platja de Bondi. En aquell moment, Austràlia tenia polítiques estrictes sobre roba de bany: una ordenança del govern local exigia que els vestits tant d’homes com de dones cobrissin el cos des de les aixelles fins a la cintura i s’estenguessin per sobre de les cames 3 polzades. Un expert va escriure aThe Daily Telegraphper reflexionar: 'Quan s'adonaran les dones que no hi ha res de molt atractiu en el melic femení?'

Atès que aquest va ser un canvi radical per a la roba de bany, els homes van apostar inicialment per la mida més modesta de 7 polzades. Però a mesura que passava el temps, les vendes de la mida més petita van créixer. En el seu tercer any al mercat, la versió de 3 polzades era la més popular.

els terapeutes de massatge fan un cop d'ull

Esports i Speedo

(De la dreta a la dreta) Els nedadors Katie Hoff, Nathan Adrian, Dana Vollmer, Ryan Lochte, Michael Phelps, Natalie Coughlin, Tyler Clary, Jessica Hardy i Ryan Cochrane modelen el nou Speedo FASTSKIN 3 el 2011. Mike Stobe / Getty Images per Speedo

L'augment de la provocació podria haver estat el motiu pel qual algunes persones van adoptar Speedo, però d'altres simplement van trobar el disseny pràctic. Als Jocs Olímpics del 1968 a Ciutat de Mèxic, 27 de 29 guanyadors de medalles d’or portaven l’equip. En els Jocs Olímpics de Munic del 1972, 21 de 22 rècords mundials van ser batuts pels usuaris de Speedo. La companyia va reduir constantment la quantitat d'arrossegament dels banyadors, amb la majoria de competidors que ho preferien per sobre de qualsevol altre fabricant.

Amb el pas del temps, Speedo va continuar innovant, acabant desenvolupant un vestit que semblava funcionar una mica massa bé. El 2008, els vestits LZR de la companyia, que esbossaven bàsicament els nedadors en un tub aerodinàmic, van ser prohibits per l’organisme de govern de natació FINA. (Michael Phelps va establir rècords en set dels seus vuit esdeveniments en els Jocs Olímpics de Pequín de 2008 en un LZR.) Speedo va desenvolupar el sistema Fastskin 3, compromès amb un vestit, ulleres i gorra que tenien un ajust més personalitzat per als atletes. La sèrie Fastskin va ser aprovada per FINA i continua sent una visió habitual als Jocs Olímpics.

La història de Speedo, una marca que s’ha convertit en crucial per als esportistes, estava gairebé en perill de desaparèixer el 2012, quan els conservadors del The Powerhouse Museum de Sydney van notar que alguns dels articles Speedo dels seus arxius es desprenien. Va resultar que un poliuretà basat en èster utilitzat en els vestits als anys vuitanta i principis dels noranta començava a trencar-se quan estava exposat a la humitat. El problema es va corregir emmagatzemant-los en un entorn de baixa humitat. El llegat de Speedo, a diferència de la modèstia, sembla que perdurarà.