Article

Caroline Weldon, defensora dels drets indígenes del segle XIX i secretària de Bull assegut

top-leaderboard-limit '>

Era el 15 de desembre de 1890 i Sitting Bull era mort. La policia índia que l’havia matat a trets aquell mateix dia estava esquinçant-se per les cabanes quan van trobar dues dones del cap i diverses dones amagant el seu fill sota un matalàs, un retrat del líder mort de Hunkpapa Lakota penjat a la paret. Tot i que se’ls havia ordenat que no tocessin res, un dels policies va enderrocar la pintura, amb el seu rifle per trencar el marc i el puny per perforar un forat a la tela. El tinent Matthew F. Steele, membre de cavalleria dels enviats per ajudar els policies, va lluitar contra la pintura, feta, recordà més tard, per una 'Sra. Weldon, una dona de l'Est, abans que es pogués destruir completament. Steele va comprar la pintura a les dones de Sitting Bull per 2 dòlars i la va conservar durant sis dècades, donant-la a la State Historical Society de Dakota del Nord el 1953.

Però qui era la 'Sra. Weldon 'que havia viatjat des de l'Est fins a la Reserva Standing Rock per pintar-la? Com en el record de Steele, sovint és una nota a peu de pàgina sobre la història, tractada com un fantasma passatger quan se l’esmenta. Tot i així, Caroline Weldon val la pena recordar-la com una activista que es va posar sola a intentar ajudar Sitting Bull i la seva gent. Tot i que la seva història de dona blanca que intenta guiar els assumptes indígenes no és gens complicada, el que va fer va ser rar tant pel que fa a l’activisme del segle XIX com per a una dona soltera a l’època victoriana. El seu coratge es reflecteix en el sobrenom que els sioux li van donar: 'Dona que camina endavant'.

on es va rodar la pel·lícula Roadhouse

Toro assegut, 1881O.S. Arxiu Goff / Hulton / Getty Images

La dona que esdevindria Caroline Weldon va néixer Susanna Karolina Faesch en un suburbi de Basilea, Suïssa, el 1844. Els seus pares es van divorciar quan tenia gairebé 5 anys i va arribar als Estats Units amb la seva mare als anys 1850. Va créixer a Brooklyn, on finalment es va casar amb un company suís anomenat Claudius Bernhard Schlatter. Va ser un matrimoni infeliç —en un moment el va deixar per un altre home— i es van divorciar el 1883.

Mentre 'lluitava per suportar el seu matrimoni desamorat', escriu Eileen Pollack al seu llibreDona que camina endavant, l’activista incipient es va submergir en la lectura sobre les notícies d’Occident, en particular el lideratge dels Sioux de Sitting Bull a Standing Rock. Després del seu divorci, es va unir a l'Associació Nacional de Defensa de l'Índia (NIDA), formada per l'activista Dr. Thomas Bland amb la seva dona Cora en resposta a la controvertida Llei Dawes. L'acte, aprovat el 1887, va dividir la terra indígena en parcel·les individuals, sovint considerades com un pas clau en l'assimilació forçada dels nadius americans pel govern federal. Va ser en algun moment de la dècada de 1880, segons l’investigador Daniel Guggisberg, que també es va inventar un nou nom: Caroline Weldon. Per llavors, també havia tingut un fill, anomenat Christie, fora del matrimoni.

El 1889, acompanyada només per Christie, Weldon va deixar Brooklyn i va anar cap a l’oest per oferir-li personalment el seu suport a l’oposició de Sitting Bull a la Llei Dawes. Tot i que Sitting Bull havia estat ben conegut com a comandant a la batalla del Petit Bighorn de 1876, a la dècada de 1880, a part d'una etapa amb el programa Wild West de Buffalo Bill, la seva vida es va limitar a la reserva de Standing Rock. Quan Weldon va arribar el juny de 1889, patia un atac de pneumònia quasi mortal.



Durant diversos mesos després d’arribar a Standing Rock, Weldon va actuar com a secretari de Sitting Bull. També li va pintar quatre retrats i va oferir suport econòmic a ell i a la seva família, aprofitant una petita herència de la seva mare. Weldon més tard descriuria la seva impressió de Sitting Bull: «Com a amiga [...] sincera i veritable, com a patriota devot i incorruptible. Com a marit i pare, afectuós i considerat. Com a amfitrió, cortès i hospitalari fins a l’últim grau. ”

I tot i que Sitting Bull sembla haver apreciat les seves accions, no tothom ho va fer. L’agent de l’Índia James McLaughlin —una de les persones autoritzades a interactuar amb les tribus dels nadius americans en nom del govern dels Estats Units i que ordenaria la detenció mortal de Sitting Bull— va detestar obertament a Weldon per la seva intromissió. La premsa també va ser poc amable, la qualificà de 'Saw's white squaw'. Un titular de 1889 alBismarck Weekly Tribunecantà: 'Una vídua de Nova Jersey cau víctima dels encants de Bull assegut'.

quantes estacions de mary tyler moore

Però qualsevol cooperació entre Weldon i Sitting Bull quedaria interrompuda per l’alba de la Dansa Fantasma a les Dakotas. El moviment va ser provocat per un païute anomenat Wovoka, que va profetitzar el 1889 que el ball circular ajudaria a retornar els morts a la terra dels vius, on lluitaria i obligaria els blancs a abandonar la terra que havien robat abans d’unir la indígenes en pau. En un moment en què la Llei Dawes estava dividint la terra ancestral, i després de dècades de genocidi federal, la dansa dels fantasmes es va convertir ràpidament en un fenomen.

Weldon va valorar correctament que la participació de Sitting Bull en el Ball de fantasmes s’utilitzaria per arrestar-lo o matar-lo; va percebre incorrectament la difusió del ball com una trama mormona. (Els mormons havien estat actius en l'intent de convertir els indígenes quan es traslladaven a la terra occidental al segle XIX). La creixent tensió al voltant de la defensa de Weldon contra la dansa va acabar provocant l'expulsió de la reserva.

Va declarar en una carta dirigida a 'Les meves Dakotas': 'Els teus amics morts no tornaran a tu. Estalvieu els vostres diners i cuideu-vos de la vida ”. Segons Ian Frazier al seu llibre del 1989Grans planesSitting Bull va intentar proposar-li matrimoni, un intent que ella va rebutjar. Finalment va 'abandonar el campament de Sitting Bull amb disgust' i Sitting Bull la va conduir fins a la propera ciutat de Cannonball amb el seu vagó.

Els darrers anys de la vida de Weldon van ser desoladors. Només un mes abans que Sitting Bull fos assassinat el 15 de desembre de 1890, el seu fill va morir d'una infecció. Després de passar un temps a Kansas City, va tornar a casa a Brooklyn, caient en la foscor a mesura que passaven els anys. Una nit de 1921, una espelma va cremar el seu apartament i va morir el 15 de març a causa de les seves cremades. Avui està enterrada al cementiri Green-Wood de Brooklyn, a prop d’un obelisc marcat amb Valentiny, el nom del seu padrastre.