Article

Txernòbil no serà habitable per als humans durant 24.000 anys més, però la vida salvatge està prosperant

L'any 1998, 30 cavalls de Przewalski, una espècie en perill d'extinció considerada com els últims cavalls salvatges que encara existeixen, van ser alliberats a la Zona d'exclusió de Txernòbil i deixats a la seva pròpia voluntat. Hi havia llops als quals lluitar, per no parlar de la radiació potencialment devastadora, però els cavalls no s'havien de preocupar en absolut per la interferència humana.

Ara, s'estima que almenys 150 cavalls de Przewalski recorren la regió. També estan en bona companyia. 'Les nostres enquestes amb càmera trampa a Ucraïna han fotografiat linxs eurasiàtics, ós brus, cigonyes negres i bisons europeus', va dir a Euronews Nick Beresford, investigador del Centre d'Ecologia i Hidrologia del Regne Unit. 'Els investigadors ucraïnesos i bielorussos han registrat centenars d'espècies vegetals i animals a la zona, incloses més de 60 espècies [rares]'. Els alces, cérvols, senglars i llops també són en abundància.

Això no vol dir que la vida salvatge no va ser afectada pel desastre nuclear de 1986 que va causar milers de morts humanes. Després de l'explosió, la radiació va matar la pineda prop de la central elèctrica, va contaminar l'aigua i va acabar amb moltes poblacions vegetals i animals. Les forces soviètiques també van patrullar la zona d'exclusió i van disparar qualsevol animal supervivent a la vista.

Des d'aleshores, la flora i la fauna s'han recuperat, i pel que els investigadors poden veure, sembla que estan prosperant. El que no poden veure podria explicar una història una mica diferent. Molts cultius que s'hi han cultivat recentment encara registraven nivells perillosos de radioactivitat, i les mutacions són més freqüents a les plantes i animals de Txernòbil que a les d'altres regions. Més enllà d'això, no tenim una imatge completa de com la radiació està afectant moltes de les espècies salvatges que actualment ocupen la zona. Però el creixement de la població i la impressionant biodiversitat suggereixen que les coses van sorprenentment bé per a la vida salvatge de Txernòbil, potser fins i tot millor del que serien si els humans encara hi visquéssin.

'La càrrega que comporta la radiació a Txernòbil és menys severa que els beneficis obtinguts dels humans que abandonen la zona', va dir Stuart Thompson, professor de bioquímica vegetal a la Universitat de Westminster de Londres, a Euronews. I com que és possible que els humans no puguin tornar a instal·lar-se de manera segura a Txernòbil durant uns 24.000 anys, les plantes i els animals poden continuar obtenint aquests beneficis en el futur previsible.

[h/t Euronews]