Article

L’arròs del casament fa que els ocells exploten de debò?

top-leaderboard-limit '>

Llançar arròs a una parella recentment casada és una tradició des de fa milers d’anys, que possiblement es remunta fins als antics assiris i egipcis. La idea és donar bona sort, fertilitat i abundància als recentment casats amb aquest símbol de bona collita. Més recentment, els intrusos del casament han advertit que no llencin arròs perquè pot matar ocells que es precipiten i mengen després que els festers humans hagin marxat a la recepció. Els grans d’arròs, absorbents com són, suposadament comencen a aspirar aigua a les entranyes humides dels ocells i provoquen que rebentin violentament.

No està clar d’on va sorgir aquesta idea, però va assolir el punt àlgid de la seva popularitat a finals dels anys vuitanta, quan la legislatura estatal de Connecticut va discutir un projecte de llei que prohibia el llançament d’arròs a les noces i la columnista de consells Ann Landers va imprimir una carta sobre la pràctica.

D’on vingui, pot deixar de preocupar-se pels ocells.

La realitat és que l’arròs no els fa cap mal. Els ocells salvatges mengen arròs sense cuinar tot el temps sense efectes negatius. Molts tipus d'aus aquàtiques, aus costaneres i aus migratòries depenen d'arrossars inundats per mantenir el greix a l'hivern. Un ocell anomenat bobolink menja prou arròs que els agricultors la consideren una plaga i s’ha guanyat el sobrenom de “ocell d’arròs”.

A més de les nombroses aus que mengen arròs regularment i que no exploten, una altra cosa a tenir en compte és el fet que els grans d’arròs secs absorbeixen líquids força lentament, tret que bullin, cosa que l’estómac dels ocells segurament no ho és. Les seves temperatures internes generalment oscil·len entre els 100,4 i els 107,6 graus F, molt per sota del punt d’ebullició de qualsevol líquid que hi hauria dins. Fins i tot si els ocells tinguessin budells bullents, qualsevol arròs cru que consumissin es trencaria prou bé per les seves collites i molèsties perquè les peces no causessin problemes a mesura que s’expandeixen.

Caceres de mites o caceres?

Ara, aquestes explicacions de per què l’arròs no és dolent per als ocells es basen en dues coses: el que sabem sobre els ocells i el que sabem sobre l’arròs. Les dues les entenem força bé, però un bon experiment no ajudaria a posar el mite en pausa?

Això és el que pensaven els estudiants de James Krupa a la Universitat de Kentucky. Durant el semestre de la primavera de 2002, Krupa i els seus 600 estudiants de biologia van decidir provar el mite dels ocells que explota amb una sèrie d'experiments. Van examinar l’expansió de diferents tipus de grans, van considerar la força dels òrgans digestius dels ocells i van provar una dieta totalment arrossera a les aus domèstiques del professor.



La primera cosa destacable que van trobar va ser que l’arròs blanc va augmentar el volum un 33% en remullar-se, mentre que la llavor d’ocells es va expandir un 40%. Si l’arròs faria explotar els ocells, ja els hauríem condemnat de totes maneres amb menjadors d’ocells plens de llavors. L’expansió més significativa es va veure en l’arròs instantani blanc i marró, que es va expandir de 2,4 a 2,7 vegades el seu volum original quan es va xopar. Per descomptat, l’arròs instantani sol ser més car que el normal i es presenta en quantitats més petites, de manera que no és molt probable que algú llanci paquets oberts de l’oncle Ben als casaments.

quan va sortir l’habitació

Però, i si ho fessin? Per veure si l’arròs instantani podia fer esclatar un ocell per dins, Krupa i els seus estudiants van construir cultius d’aus a partir de plàstic molt fi i de bosses de paper mullades i els van omplir de diversos grans i aigua. Cap dels cultius de plàstic va explotar, però una bossa de paper plena d’arròs blanc instantani es va expandir i es va trencar en uns 15 minuts.

Els estudiants, que no estaven satisfets amb els seus substituts d’intestí d’ocell, van suplicar a Krupa que provés l’arròs amb aus reals. Krupa es va sentir prou segur de que cap ocell seria perjudicat en funció dels seus resultats anteriors, de manera que va acceptar convertir els ramats de coloms i coloms que guardava a casa en cobais. Va alimentar 60 dels seus ocells amb una dieta que no feia més que arròs i aigua instantània durant un dia i els va supervisar per detectar signes d’angoixa o malestar. Krupa va informar que cap ocell es va ofegar, va explotar o que no va resultar ferit ni va morir. Cap d’ells no va llançar ni tan sols va mostrar cap senyal de patir dolor; van passar tot el dia sense problemes.

Sembla que els ocells no tenen cap problema amb l’arròs, però això no vol dir que sigui perfectament segur llançar-lo als casaments. Els grans durs i tubulars que s’estenen a la vorera davant de l’església encara poden generar un perill de lliscament per a un altre animal: els convidats al casament. La por a lesions per caiguda i caiguda i les demandes judicials que els acompanyen han portat alguns locals de casament a prohibir l’arròs, no per als ocells, sinó per mantenir-se fora dels tribunals.