Article

Tot el que heu volgut saber sobre la donació del vostre cos a la ciència

top-leaderboard-limit '>

Pam Poulakos i Irene Hombs no volen ser enterrades quan moren. Una cremació estàndard tampoc no servirà. Les germanes de Milwaukee, Wisconsin, han debatut llargament sobre les seves opcions de final de vida i, en última instància, volen servir el bé més gran.

Han decidit donar els seus cossos a la ciència.

'Prefereixo ser utilitzat per a la investigació mèdica que ser enterrat', explica Poulakos, de 64 anys, a Trini Radio. 'De tota manera, ja no farem servir el nostre cos, de manera que també podrien utilitzar-lo per al que necessitin'.

lletres que no formaven l’alfabet

Ells, en aquest cas, són el personal i els clients d'una empresa amb seu a Portland, Oregon, anomenada MedCure, que és un dels set bancs de teixits no trasplantats acreditats per l'Associació Americana de Bancs de Teixits. Aquestes instal·lacions supervisen la donació de cossos sencers (a diferència dels trasplantaments d’òrgans) i garanteixen que acabin en mans de científics i professionals mèdics. MedCure, una de les organitzacions nacionals més grans d’aquest tipus, existeix des del 2005 i connecta investigadors amb unes 10.000 parts del cos anuals.

Aquests donants difunts ajuden a salvar vides. Els estudiants de medicina disseccionen els cadàvers per conèixer l'anatomia. Els investigadors els utilitzen per estudiar malalties com el Parkinson i l’Alzheimer. Els cirurgians utilitzen cadàvers per refinar nous procediments com els trasplantaments facials. I els cadàvers han ajudat fins i tot a avançar en els robots quirúrgics.

Tot i això, és difícil trobar cadàvers: es calcula que cada any 20.000 nord-americans donen els seus cossos a la ciència, la qual cosa equival a menys de l’1% dels 2,7 milions d’americans que moren anualment. En poques paraules, la demanda és molt superior a l'oferta.

Heidi Kayser, directora d’educació i divulgació dels donants de MedCure, diu que això es deu, en part, a que els programes de donació de cos no són tan coneguts com els programes de donació d’òrgans. 'Molta gent vol donar. És una qüestió de consciència i saber que és una opció ', explica a Trini Radio.



No obstant això, donar a un banc de teixits que no sigui un trasplantament com MedCure és només una manera de deixar el cos a la ciència. Tot i que MedCure és un negoci amb ànim de lucre, els bancs de teixits sense ànim de lucre ofereixen una alternativa. Les universitats i institucions mèdiques de tot el país també accepten 'regals anatòmics' per a la investigació i la docència. A continuació, hi ha el lloc conegut com la 'Granja del cos' a Tennessee, que ajuda els investigadors forenses a estudiar com decauen els cadàvers.

En resum, hi ha diverses maneres de continuar sent útils, fins i tot molt de temps després de morir.

Com s’utilitzaven els cadàvers en el passat?

Estudiants de medicina del Women's College Hospital de Filadèlfia disseccionen cossos humans el 1911. Agència de premsa local / Getty Images

Tot i que els programes de donació corporal són bastant recents, els cadàvers s’han utilitzat per a diversos propòsits des de l’antiguitat, tot i que durant bona part de la història de la humanitat, els donants probablement no n’haurien estat massa contents.

El rei Ptolemeu I, governant de l'antic Egipte, va ser el primer líder mundial a permetre la dissecció de cadàvers, segons Mary Roach, autora del llibre del 2003Rígid: La vida curiosa dels cadàvers humans. Tot i que la momificació també s’estava produint al mateix temps per motius religiosos, el propòsit de la dissecció era estrictament científic: conèixer l’anatomia humana. Els primers metges van tallar els cossos dels criminals executats; més terriblement, es diu que el metge grec Heròfil va disseccionar criminals vius.

La pràctica de disseccionar els condemnats morts també era habitual a Europa des del segle XIV fins a principis del segle XIX. Però com que no hi va haver prou execucions per proporcionar als professionals mèdics un flux constant de cadàvers per a l’estudi i la formació, els robatoris de sepultures van sorgir com a part d’un lucratiu mercat negre. Els lladres de cos, com a mínim a Gran Bretanya i Amèrica, es podrien contractar per un preu, i de vegades els mateixos científics es van aixecar les mànigues i van començar a excavar. 'Van seguir mesures extremes', escriu Roach aRígid. 'No era inèdit que un anatomista portés membres de la família acabats de morir a la cambra de dissecció durant un matí abans de deixar-los al cementiri'.

L'arrabassament corporal només va començar a disminuir després que el govern britànic aprovés la Llei d'Anatomia del 1832, que permetia a les escoles de medicina utilitzar els cossos no reclamats de persones que havien mort a les presons o cases de treball. Tot i així, donar el cos a la ciència en aquell moment es considerava tabú, en el millor dels casos, i eternament condemnador, en el pitjor. (Molts cristians de l'època creien que no es podrien reanimar els cossos dissecats i que, per tant, se'ls negaria la possibilitat de resurrecció als fidels).

Alguns estudiosos creuen que el filòsof anglès Jeremy Bentham (1748-1832), que va donar suport a la Llei d'Anatomia, va ser la primera persona a donar el seu cos a la ciència. Bentham no volia pagar honoraris funeraris a l'Església d'Anglaterra, que considerava 'irremediablement corrupta', de manera que, en el seu testament, va demanar que es convertís en el que ell anomenava una 'auto-icona', essencialment un esquelet conservat i vestit. —Ara exposat a la University College de Londres. A més, Bentham va organitzar una dissecció pública del seu cadàver a la qual van assistir eminents erudits.

Els militars també han tingut un paper important en l’ús de cadàvers. A principis del 1800, tant els francesos com els alemanys van utilitzar cadàvers per provar armes i avaluar els danys. Més tard, el 1893, el cirurgià Louis La Garde, del cos mèdic de l’exèrcit dels Estats Units, va rebre ordres de pebrar cadàvers amb bales amb el propòsit de provar un nou rifle Springfield de calibre 30. '[Els cadàvers] havien de ser suspesos d'un atac al sostre del camp de tir, afusellats en una dotzena de llocs i amb una dotzena de càrregues diferents (per simular distàncies diferents) i autopsiats', escriu Roach.

Al segle XX, els fabricants d'automòbils també van començar a utilitzar carrosseries per provar els seus productes. Va començar a la dècada de 1950, quan molts fabricants d’automòbils van suposar que no es podia fer res per fer que els accidents greus poguessin sobreviure —i un experiment realitzat per investigadors de la Universitat Estatal Wayne va demostrar el contrari. Els investigadors van deixar caure un cadàver per un eix de l’ascensor per veure com podia fer front a un trauma de força contundent i van aprendre que el cos humà pot ser molt resistent. Van descobrir que un cap humà, per exemple, pot suportar 1,5 tones de força durant una fracció de segon sense patir cap lesió. Aquest experiment va obrir el camí a proves similars i, el 1995, Albert King, investigador de l'estat de Wayne, va estimar que l'ús de cadàvers a les proves de seguretat del cotxe va ajudar a salvar 8500 vides a l'any.

Alguns fabricants d’automòbils i branques de l’exèrcit encara fan servir cadàvers (a diferència dels maniquins) en proves de xoc. 'Hi ha moltes coses fetes en l'àmbit de la seguretat', explica Roach a Trini Radio. 'Voleu assegurar-vos que un cotxe sigui segur per als ocupants, o que un seient o una finestra automàtica no trenquin els dits d'algú o que el casc protegeixi el cap d'algú. No es pot donar només a algú i dir: 'Vegem com us funciona això'. '

Tot i això, Roach diu que utilitzar cossos reals en experiments és car i feixuc - 'No es pot anar a Cadavers R Us i recollir-ne un el mateix dia', de manera que ara la majoria de les empreses d'automòbils intenten evitar-ho. Tot i això, els cadàvers encara s’utilitzen ocasionalment en proves de trauma, sobretot per part de l’exèrcit, perquè són més eficaços a l’hora de revelar el resultat de certs impactes, com les ferides al camp de batalla.

Per descomptat, els usos militars i industrials són més rars. La investigació mèdica i la formació quirúrgica segueixen sent els usos més habituals dels cossos donats, i la pràctica de disseccionar cadàvers continua salvant vides, sense oblidar la millora de la qualitat de l'atenció als pacients vius.

Com funciona la donació corporal i com us registreu?

Un centre quirúrgic MedCure

No es permet als bancs de teixits no trasplantats vendre òrgans amb finalitats de trasplantament. No obstant això, se'ls permet facilitar la venda de cossos sencers o altres parts humanes amb finalitats de recerca o educatives.

I per satisfer aquestes necessitats, les empreses necessiten participants disposats. A continuació s’explica com funciona el procés de donació, fent servir MedCure com a exemple: els donants tenen la possibilitat de preinscriure’s a MedCure encara que siguin vius, tot i que l’advocat o el familiar més proper de la persona morta també pot organitzar la donació. Després d'emplenar un formulari en línia per expressar el seu interès, el possible donant rep un paquet de benvinguda per correu electrònic, que explica tot el procés i inclou formularis de consentiment que cal omplir. Un cop fet això, no es necessita res més del donant fins que moren o es col·loquen a l’hospital.

d’on va sortir el conill de pasqua

En aquell moment, MedCure realitza una revisió mèdica i una comprovació d’antecedents de “comportament de risc” per assegurar-se que una persona és apta per donar. Les persones amb antecedents d’ús de drogues IV o reclusió recent no són elegibles perquè es consideren un risc més alt de transmissió de malalties. Si es rebutja la sol·licitud d'algú, se li informarà a ell (o a una persona autoritzada) per què no pot donar.

Un cop hagi mort un donant acceptat, MedCure vindrà a buscar el cos de la majoria dels estats, sense cap cost per al donant ni per a la seva família. (Les excepcions són Nova Jersey, Dakota del Nord, Minnesota i Arkansas, que tenen lleis estatals més estrictes pel que fa al transport de cossos sense embalsamament. Les persones d’aquests estats que estiguin interessades en donar els seus cossos poden optar per un programa una mica més a prop de casa .) Les mostres de sang també s’envien a un laboratori per garantir que el cos no tingui malalties infeccioses com el VIH o l’hepatitis B o C, que poden suposar un risc per als investigadors.

El següent pas és decidir per a quin projecte de recerca s’adapta millor un organisme. Ara mateix, la robòtica està impulsant la indústria de la donació corporal, segons Rachel Mulligan, directora d’operacions de laboratori de MedCure. Es desenvolupen constantment robots quirúrgics nous i millorats, i alguns dispositius mèdics es proven en cadàvers per demostrar a la FDA que són segurs. A més, molts enginyers i investigadors ortopèdics prefereixen provar els seus implants en cadàvers per assegurar-se que encaixen correctament, segons MedCure. La major part de la investigació es realitza en un dels laboratoris privats de MedCure ubicats a tot el país, però la companyia lliurarà ocasionalment exemplars humans a un destinatari, com ara una universitat.

Altres organitzacions, com l'Institut d'Educació i Investigació Mèdica (MERI) sense ànim de lucre (MERI), sense ànim de lucre, ofereixen serveis similars. MERI ofereix un lliurament porta a porta i un control de temperatura per preservar el teixit humà. Igualment, la xarxa sense ànim de lucre United Tissue Network, amb seu a Norman, Oklahoma, treballa amb serveis d’enviament especialitzats en el transport de teixits. En general, molts d'aquests bancs de teixits (amb fins de lucre i sense ànim de lucre) permeten als donants inscriure's directament a l'organització.

Els crítics de la indústria diuen que està lleugerament regulat, sense que cap llei federal dicti el funcionament d’aquestes empreses. Alguns anomenats corredors corporals han patit escàndols per haver renunciat al control de qualitat o no haver retornat les restes incinerades a les famílies. Al novembre de 2017, segons es va informar, enmig d'un ampli control sobre la indústria, les oficines de MedCure van ser atacades per l'FBI, però no s'han presentat càrrecs.

Kayser diu que la incursió es va produir perquè l'FBI estava 'investigant la indústria en general'. Va destacar el cas recent d'Arthur Rathburn, un venedor de cadàvers de Michigan que l'any passat va ser condemnat a presó per llogar i vendre parts del cos infectades.

«[Rathburn] tenia diverses organitzacions per les quals intentava procurar-se. MedCure no era un d'ells, però el nostre nom figurava als seus arxius ', va dir Kayser a Trini Radio.

Val a dir que molts bancs de teixits acreditats s’oposen a formar part de la mateixa categoria que els “corredors corporals” no acreditats. Més aviat, destaquen que venen un servei: fer coincidir clients amb cadàvers que compleixin els seus criteris per a necessitats crucials d’investigació.

Què passa amb els cossos després de ser donats?

Chris Hondros, Getty Images

Tot i que el personal de MedCure no sol saber com s’aplica la investigació dels seus clients, de vegades arriben a sentir històries gratificants. Un dels seus clients, per exemple, era un cirurgià que utilitzava cadàvers per practicar una nova tècnica per a la substitució de vàlvules aòtriques transcatèteres (TAVR), un procediment mínimament invasiu que consisteix a fer una incisió, sovint a la cama, i utilitzar un catèter per lliurar el substitució de la vàlvula cardíaca a la cavitat toràcica. Després d’haver aconseguit prou pràctiques, el cirurgià va trobar un candidat que es considerava massa elevat amb risc de cirurgia a cor obert. El procediment TAVR es va dur a terme amb èxit i va salvar la vida del pacient. 'Això és el que ens emociona i ens manté endavant', diu Mulligan.

Quan un dels seus clients fa servir un cadàver, ja sigui en un dels laboratoris de MedCure o en una instal·lació que ha estat revisada, com un laboratori universitari, MedCure torna a recollir el cos i incinerar les restes. Una família pot optar per rebre les cendres del seu ésser estimat o fer-les escampar al mar de forma gratuïta. Per a algunes persones, l’estalvi de costos és motiu suficient per donar els seus cossos. Els serveis de cremació solen costar més de 600 dòlars, mentre que els funerals tradicionals (amb enterrament) costen aproximadament uns 7.000 dòlars.

'La incineració augmenta, però al final la cremació és relativament cara', explica Kayser a Trini Radio, explicant que per a algunes persones, la motivació per donar és una combinació de frugalitat i caritat. 'La donació de tot el cos és gratuïta per al donant i contribueix a l'avanç de la salut. Molta gent vol deixar un llegat durador. No volen morir en va '.

Dels set bancs de teixits no trasplantats acreditats als Estats Units, la majoria ofereix serveis gratuïts de cremació i enviament. La companyia associada de MERI, Genesis, fins i tot dóna als donants l’opció de fer enterrar les seves cendres en un mausoleu de la zona de Memphis.

amb quina freqüència he de netejar la meva casa

Aquests serveis també alleugeren part de la pressió associada a la planificació d’un funeral tradicional d’arqueta oberta, ja que no es poden acceptar cossos embalsamats en els programes de donació de cossos sencers. Si la família vol conservar algun monument commemoratiu, tindrà diverses setmanes per planificar-lo mentre esperen que els retornin les restes incinerades del seu ésser estimat.

Pel que fa als donants, aquest procés també pot ajudar a alleujar la por de carregar econòmicament els seus éssers estimats després de la seva mort. Per a Poulakos i Hombs, aquesta va ser una de les principals motivacions per preinscriure’s com a donants i per convèncer a diversos altres membres de la família perquè també s’hi inscriguessin. 'És estressant i horrible quan algú mor', diu Poulakos, '[però] fas una trucada telefònica i no només es té cura, sinó que es fa amb dignitat'.

Puc donar el meu cos a una universitat?

Per a les persones a qui els agrada la idea de donar els seus cossos a la ciència però no se senten còmodes passant per una empresa, els programes universitaris són una altra opció viable. Moltes universitats de tot el país, incloses Harvard, Columbia i Yale, tenen programes de 'cos voluntari' o 'regal anatòmic'. El procés de donació i els criteris d’acceptació són bastant similars al dels bancs de teixits que no són trasplantaments, però és possible que alguns no ofereixen els serveis integrals que ofereixen les empreses amb finalitats de lucre, com la cremació gratuïta i el transport del cos i les restes incinerades.

L’altra gran diferència és que, en lloc d’ajudar a la investigació, ajudareu els futurs cirurgians, dentistes, anestesiòlegs, radiòlegs i altres metges a conèixer l’anatomia mentre perfeccionen el seu ofici. 'Res és igual al cos humà per ensenyar una anatomia normal i anormal', escriu la Universitat de Columbia al seu lloc web. 'Aquesta experiència no es pot substituir per llibres o programes d'ordinador en 3D'.

La feina que es fa a l’aula no és freda i clínica. A Yale, s’ensenya als estudiants a referir-se al cos que disseccionen com a 'donant' en lloc de 'cadàver'. I moltes universitats, incloses Columbia i Yale, celebren un servei commemoratiu anual en honor als donants el regal dels quals va ajudar a avançar en el camp de la medicina.

Tant els estudiants com la família del donant estan convidats a participar en els memorials i es recomana als estudiants d'algunes escoles que aportin paraules amables o una cançó. Roach va assistir a un d'aquest memorial mentre escriviaRígidi el va anomenar un moment commovedor. “Els estudiants van parlar de l’agraïment que van sentir envers els cadàvers amb què havien passat l’any. Alguns havien escrit cançons o poemes. Va ser molt commovedor ”, diu ella. 'Em va donar ganes de donar'.

Tanmateix, creu que els programes voluntaris del cos a moltes universitats no es publiquen prou, de manera que hi ha poca gent que sàpiga que existeixen i creu que hi ha una gran oportunitat per difondre el missatge d’una manera divertida i alegre. “Sento que realment podrien sortir més i intentar animar la gent a donar. La Facultat de Medicina de Harvard hauria de tenir una samarreta que digui 'vaig a Harvard' i a la part posterior hi diu 'Harvard Willed Body Program', bromeja. 'Haurien de ser-ne propietari'.

Puc donar a la 'Granja del cos'?

A primera vista, deixar-se podrir en un camp pot no semblar una manera digna d’anar, però la tasca crucial que es fa a la Body Farm de la Universitat de Tennessee —oficialment el Anthropology Research Facility — és suficient per atreure un nombre considerable de persones. , donants preinscrits. Unes 5.000 persones, per ser exactes.

Aquí, els cadàvers es porten a decaure de manera natural en sepultures poc profundes, bosses de plàstic i, fins i tot, fins i tot en un maleter de cotxes. Sembla una escena del crim, però l'objectiu final és el contrari: facilitar als investigadors la possibilitat de portar els assassins a la justícia. 'Pràcticament qualsevol cosa que pugui fer un assassí per eliminar un cos mort que han fet també els investigadors d'UT', escriu Roach aRígid.

Els experiments a la granja corporal permeten als estudiants i als professionals de la policia estudiar el cos en diferents estats de decadència. Diverses pistes biològiques (graus de distensió i descomposició, certs isòtops i el nombre de mosques i escarabats que pengen al voltant, per exemple) tot pinta una imatge del temps que algú ha mort. Un projecte recent, per exemple, consisteix a examinar les maneres en què el greix de l’os es descompon amb el pas del temps. Això també ajuda els investigadors a determinar el temps des de la mort.

Com a primer centre de descomposició humana al món, el Body Farm va ser un concepte força nou quan va ser fundat per l’antropòleg Bill Bass als anys vuitanta. Avui, hi ha almenys vuit altres granges corporals a tot els Estats Units, segons Lee Meadows Jantz, director associat del Centre d'Antropologia Forense, que engloba la granja corporal original de la Universitat de Tennessee.

Quan el centre rep un cos donat, el documenten, el fotografien, enumeren cicatrius o tatuatges i el pesen i el mesuren. Es prenen mostres de sang, cabell i ungles per ajudar a facilitar futures investigacions i el cos es col·loca en un refrigerador fins que sigui necessari per a un projecte. Una vegada que el cos surt a l’aire lliure, s’hi deixa fins que només queden els ossos. I sí, per si us ho pregunteu, fa olor. Molt. 'Fa més de 30 anys que faig això i encara fa pudor', explica Meadows Jantz a Trini Radio.

Els ossos tampoc es perden. Es recopilen i es registren a l’arxiu esquelètic de la universitat, cosa que ajuda a il·lustrar com es decauen els ossos amb el pas del temps. Els més antics de la col·lecció pertanyien a algú nascut el 1892.

El seu centre rep de mitjana 100 cadàvers cada any. Per iniciar el procés, els donants interessats només han d’emplenar els formularis disponibles en línia. Molts donants consideren que la granja corporal és un concepte interessant i volen ajudar-los com puguin, segons Meadows Jantz. 'En realitat, em vaig reunir amb dos dels nostres donants preinscrits [l'any passat] i crec que només els fascina la forense. Tots dos són EMT retirats ”, diu.

Roach, que ha fet una àmplia investigació sobre totes les formes de donació de tot el cos, diu que entén que podrir-se sota l’atenta mirada dels estudiants universitaris pot no ser la primera opció de tothom després. Tot i això, creu que donar el propi cos a alguna recerca científica és un noble llegat que s’ha de deixar enrere i que té previst perseguir personalment.

“Vaig veure una dona que, com a morta donant els seus òrgans, va salvar tres vides. Normalment no es pot fer aquest tipus de cosa heroica mentre es viu ', diu Roach. 'Mireu les vostres opcions com a persona morta: podríeu podrir-vos a terra, us cremaran i incineraran ... o podreu fer alguna cosa útil'.