Article

Franz Anton Mesmer, l’home que va inventar l’hipnotisme

top-leaderboard-limit '>

Un metge alt i en vaga amb una mirada inusualment penetrant se situa davant del pacient, pressionant fermament els genolls entre els seus. Es fixa fixament en els ulls de la pacient, acariciant-ne les extremitats i després passant les mans davant del seu cos en una sèrie de moviments críptics. És aquest home un hipnotitzador o un vilà de la pel·lícula? Un curandero o un xarlatà? En el cas de Franz Anton Mesmer, la resposta a tot l’anterior podria ser.

Mesmer va ser un metge del segle XVIII que va desenvolupar la teoria del magnetisme animal (més sobre això més tard), així com un estil de tractament relacionat que es va conèixer commesmerisme. Les seves teories van ser desacreditades en el seu temps i semblen estranyes avui en dia, però alguns li acrediten que va establir les bases per a la pràctica de l'hipnotisme modern. També forma part del selecte grup de persones de la història que té tot un verb:hipnotitzar—nomenat per ell.

dades interessants sobre la catedral de Notre Dame

Mesmer va néixer el 1734 a Iznang, Alemanya, d’un guardià forestal i filla d’un manyà. Després d'una infància estudiant en un monestir i escoles jesuïtes, es va matricular a la Universitat de Viena, on va estudiar dret i després medicina, llicenciant-se amb honors. Influït per les idees d'Isaac Newton sobre el paper dels cossos celestials en les marees oceàniques, el 1766 va publicar una tesi doctoral tituladaEls planetes dins del cos humà;(Sobre la influència dels planetes en el cos humà).Però no va ser fins uns quants anys més tard, quan es va trobar amb l'astrònom jesuïta Maximilian Hell (sí, el seu nom real) i el seu tractament de pacients que utilitzaven imants per produir 'marees' artificials al cos que Mesmer va començar a referir-se amagnetisme animal. Tot i que pot semblar una mena de súper poderós, el significat de Mesmer era una mica més literal.

La seva teoria sostenia que tots els éssers vius tenen un magnèticfluid(semblant a l’electricitat: no era estrany parlar d’energia com a “fluid” a l’època de Mesmer) que travessava els seus cossos i que aquest fluid es podia transferir entre cossos i fins i tot a objectes inanimats. La salut va ser el resultat que el fluid magnètic estava en equilibri, mentre que la malaltia va ser el resultat de bloquejos. Agafant una pàgina de l’infern, Mesmer va començar a treballar amb pacients mitjançant imants per moure el fluid i restaurar la seva salut. Però finalment va abandonar els imants després de decidir que un individu amb un magnetisme particularment fort (com ell, per descomptat) podria aconseguir el mateix efecte imposant-se les mans o passant les mans sobre el cos d’un pacient.

Mesmer es va casar amb la rica vídua Maria Anna von Posch el 1768, consolidant el seu lloc en la societat d'elit i entrant en un període de màxims temps a Viena. Va entretenir socialites — Mozart i Joseph Haydn entre ells— a la seva casa, on també va establir una consulta mèdica. El seu tractament amb pacients mitjançant tècniques hipnòtiques va portar un gran èxit durant un temps, però el seu fracassat intent de curar el famós prodigi de piano cec Maria Theresia von Paradis cap al 1777 va acabar provocant problemes. Segons alguns relats, Paradis va poder veure quan Mesmer era a l'habitació, però va tornar a quedar cec quan va marxar. Quan es va saber que Mesmer no l’havia curada tal com havia afirmat (també es van informar de tocs inadequats), va esclatar un escàndol i Mesmer va fugir a París el 1778.

Wellcome Library London // CC BY 4.0



París va demostrar inicialment un terreny fèrtil per a ell. L’escàndol de Viena no semblava danyar molt la seva credibilitat i hi havia un munt d’aristòcrates rics, malalts i avorrits que necessitaven els seus serveis. Al cap de poc temps, Mesmer estava inundat de fins a 200 clients al dia, cosa que dificultava el tractament individual. Afortunadament, el metge enginyós va aprofitar la seva suposada capacitat per transferir el magnetisme animal a objectes inanimats i va construir un útil aparell, que va anomenar elbanyera. L'aparell consistia en una gran tina de fusta plena de llimadures de ferro, ampolles de vidre i aigua, imantada pel propi Mesmer. Des de la part superior sortien unes barres de ferro, que els pacients pressionaven cap a les parts del cos malades.

millor sandvitx de ruben del món

Descripcions de l 'escena albanyerasaló són bastant estranys. La sala tenia una rica decoració i poc il·luminada, l’aire ple d’encens i melodies estranyes d’un instrument anomenat harmònica de vidre. Els afectats seien en un cercle al voltant delbanyera, mans lligades, rebent una dosi curativa de vibracions Mesmer. Mentrestant, Mesmer rondava per l'habitació equipada amb un vestit de mags aristocràtics, amb una túnica d'espígol i una vareta de metall imantada. Els pacients (la majoria de les dones) eren freqüentment agredits per convulsions violentes i atacs de plor o riure, que necessitaven el seu trasllat a una sala de crisi separada. Mesmer va desaparèixer durant llargs períodes de temps per atendre les dones, cosa que va provocar algunes celles aixecades.

quants anys tenia Redd Foxx a Sanford i fill

Biblioteca Nacional de França // Domini públic

Finalment, van començar a circular també rumors i dubtes sobre l’operació parisenca de Mesmer. El 1784, el rei Lluís XVI, preocupat perquè la seva dona, Maria Antonieta, es trobava entre la clientela de Mesmer, va ordenar a una comissió que examinés els seus mètodes. El grup (que incloïa el químic Antoine Lavoisier i el diplomàtic nord-americà visitant Benjamin Franklin) estava realment menys preocupat per si funcionaven els mètodes de Mesmer que per si havia descobert un nou tipus de fluid físic. Després d’una investigació sobre les pràctiques del protegit Mesmer Charles d’Eslon, es va determinar que no existia aquest fluid. Poc després, Mesmer va abandonar la ciutat. Va deambular per Europa, després va viure durant anys com un relatiu exili a Suïssa abans de morir a Àustria el 1815.

Tot i que Mesmer va ser menyspreat en el seu dia, alguns dels seus pacients van afirmar haver estat curats per ell. A més, va ensopegar amb alguna cosa encara rellevant en la pràctica psicològica moderna. Perquè no va ser l’alleujament d’un desequilibri fluid ni el magnetisme superior de Mesmer el que va alleujar la gent del seu patiment; era la seva capacitat per induir un suggerent estat mental a través del qual es podien alleujar les malalties, sovint de naturalesa psicològica. Aquesta tècnica, desposseïda del misticisme i la representació, continua essent la base de la hipnosi, que, tot i ser controvertida, s’ha reconegut com una tècnica terapèutica vàlida.tinesnecessari.

Imatge principal a través d’Hulton Archive / Getty Images