Article

De l'orella a l'eternitat: quan Mike Tyson va picar Evander Holyfield

top-leaderboard-limit '>

Quan els 16.000 espectadors van començar a presentar-se al MGM Grand Garden Arena de Las Vegas, Nevada, després d’una nit de baralles el 28 de juny de 1997, l’empleat de MGM, Mitch Libonati, va notar alguna cosa estranya al terra del ring de boxa. Més tard, va descriure que tenia aproximadament la mida d’una ungla, amb la textura d’un tros de hot dog o salsitxa.

No va quedar cap resta de concessió. Era un tros de l’orella d’Evander Holyfield.

Embolicant el bocí de carn amb un guant de làtex, Libonati es va afanyar al backstage, on Holyfield estava consultant amb oficials i metges després que el seu oponent, Mike Tyson, hagués estat desqualificat per haver-lo picat a l’orella esquerra. En tota la commoció, Libonati no estava autoritzat a entrar a la sala. Però Michael Grant, un dels socis d’entrenament de Holyfield, va acceptar el fragment de l’oïda en nom de Holyfield.

El descobriment de Libonati va ser el colofó ​​a una de les vespres més polèmiques i estranyes de la boxa, en què Mike Tyson, el lluitador més famós de la seva època, va fer una reprimenda salvatge pel que va percebre com una bruta lluita per part de Holyfield. La mossegada de les orelles va superar amb escreix els fonaments brutals de la boxa i es va afegir a la reputació de Tyson com a combatent frenètic tant dins com fora del ring.

La col·lisió de Mike Tyson amb Evander Holyfield havia començat quan els dos eren només adolescents.Al circuit d’aficionats, havien lluitat junts, sense saber ben bé les altures que assoliria cadascun, però entendre l’altre seria un formidable obstacle si es reunissin com a professionals.

Evander Holyfield (L) va tenir èxit contra Mike Tyson (R) al principi. Focus On Sport / Getty Images



Tyson va ser un prodigi, ja que va guanyar el campionat mundial de pes pesat el 1986 a l'edat de 19 anys i va dominar la divisió fins a una pèrdua molesta contra James 'Buster' Douglas a Tòquio, Japó, el 1990. Holyfield va ser el lluitador més lleuger del pes creuer (190 lliures), passant a la divisió de pes pesat el 1988 i guanyant respecte per la seva trilogia amb Riddick Bowe.

quin dels següents va fer géricault per preparar-se per a la fabricació de bassa de la medusa?

Molt abans d’aquella fatídica nit de 1997, la vida personal de Tyson havia començat a eclipsar els seus èxits a l’interior del ring: un matrimoni presumptament abusiu amb l’actriu Robin Givens va enfosquir la seva imatge als mitjans de comunicació i va acabar en un divorci molt públic al cap d’un any. El 1992, una condemna per violació va apartar al lluitador durant més de tres anys mentre complia la pena de presó.

Quan Tyson va tornar al ring, va aconseguir una sèrie de victòries contra combatents no del seu nivell, inclosos Peter McNeeley, Buster Mathis Jr., Frank Bruno i Bruce Seldon. Holyfield s'havia allunyat de la competició el 1994, però a mesura que Tyson va derrotar a oponents inferiors, es va intensificar la discussió d'un combat amb Holyfield. Finalment, els dos es van trobar a Las Vegas el 9 de novembre de 1996, amb Tyson un favorit de 17-1 sobre el semi retirat Holyfield.

Holyfield demostrarà que els seus dubtadors s’equivoquen. Mitjançant 11 rondes d’acció, va superar i superar Tyson negant el poder del seu oponent amb moviment i volum. Holyfield també va aterrar capçals que es van declarar involuntaris, però a Tyson li va semblar deliberat. Abans que la lluita pogués veure la 12a ronda, Holyfield va derrocar Tyson i va obtenir una victòria per eliminatòria tècnica.

Tot i que va ser un moment sens dubte decebedor per a Tyson,un malestar a la boxa garanteix pràcticament un lucratiu repartiment. Els dos homes van acordar reunir-se per segona vegada, amb Holyfield guanyant 35 milions de dòlars i Tyson amb 30 milions de dòlars. El campament de Tyson, però, va insistir que l’àrbitre del primer combat, Mitch Halpern, no es reservés pel segon, perquè Tyson va considerar que no va poder trucar als capçals il·legals. La Comissió Atlètica de l’Estat de Nevada no volia que es veiés capitulant les demandes de Tyson, però Halpern es va apartar voluntàriament. L'àrbitre Mills Lane va prendre el seu lloc.

Evander Holyfield (L) i Mike Tyson (R) es van conèixer per primera vegada com a aficionats. Focus On Sport / Getty Images

Davant d'una gran multitud de celebritats de la llista A com Sylvester Stallone i un rècord d'1,99 milions de llars que havien comprat l'esdeveniment per pagament, Tyson i Holyfield es van reunir per segona vegada al MGM Grand Garden Arena el 28 de juny , 1997. Mentre Holyfield va fer la primera ronda, Tyson va aparèixer en forma i adaptatiu, i va sortir a la segona ronda. Llavors, tal com havia temut Tyson, el cop de cap de Holyfield el va tornar a copejar.

El xoc de caps va obrir un tall a l’ull dret de Tyson, que va amenaçar amb enfosquir la seva visió a mesura que continuava la baralla. També va obrir un dipòsit de frustració en el lluitador que es manifestaria d’una manera espectacularment violenta.

En sortir a la tercera ronda, Tyson s’havia oblidat de l’embocadura i havia de tornar enrere i recuperar-lo, una prefiguració de les coses futures. La seva agressió estava funcionant contra Holyfield, però quan faltaven 40 segons per a la final, els dos es van enfrontar. Tyson va moure la boca perquè fos a prop de l’orella dreta de Holyfield. Amb l’embocadura encara al seu lloc, es va aferrar a l’orella, va arrencar la part superior i la va escopir junt amb l’aparell bucal al llenç.

Holyfield va saltar a l'aire de xoc i dolor. L’àrbitre Mills Lane va quedar inicialment confós pel que havia passat fins que els entrenadors de Holyfield, Don Turner i Tommy Brooks, van cridar el que havia fet Tyson. Lane va demanar un metge i va dir a Marc Ratner, el director executiu de la comissió atlètica, que acabaria la baralla. Ratner li va preguntar si n’estava segur. En veure que Holyfield li sagnava per l’orella, però d’altra banda disposat a lluitar, Lane va fer que els dos homes tornessin a competir.

Increïblement, Tyson va mossegar Holyfield per segona vegada, aquesta vegada a l’orella esquerra, abans que acabés la ronda. Aquesta vegada, Lane era conscient del que passava i n’havia vist prou. Abans de començar la quarta ronda, va desqualificar Tyson.

Allò estava lluny del final.En adonar-se que havia perdut la baralla, Tyson es va enfadar, empenyent Holyfield per darrere i clavant els guàrdies de seguretat que havien assaltat l'anell en un intent de restablir l'ordre.

Després del combat, Tyson no semblava ser massa contrit. Va explicar que es va sentir frustrat de veure que Holyfield no va ser penalitzat i va dir que havia perdut el control.

Un emocionat Mike Tyson reacciona a la seva pèrdua de desqualificació contra Evander Holyfield. Focus on Sport / Getty Images

'Escolta', va dir Tyson. “Holyfield no és el guerrer dur que tothom diu que és. Va tenir un sobrenom a l’orella i va deixar de fumar ”.

Tyson creia que les seves represàlies eren justificades. 'Aquesta és la meva carrera', va dir. 'Tinc fills per criar i aquest noi em segueix molestant, intentant tallar-me i deixar-me de tallar. He de prendre represàlies. Què més podria fer? No volia lluitar. Estic disposat a lluitar ara mateix. Independentment del que hagués fet, m’ha estat embolicant durant dues baralles. Tinc un ull. No està afectat. Té orelles. He d’anar a casa i els meus fills tindran por de mi. Mira’m, mira’m, mira’m! ”

Dos dies després, Tyson va emetre una disculpa temperada per intentar minimitzar les conseqüències, però ja era massa tard. A més de perdre la llicència de boxa a l'estat de Nevada, Tyson va rebre una multa del 10 per cent de la seva bossa, o sigui 3 milions de dòlars, que es creia que era la multa més gran en esports en aquell moment.

Tyson mai no va poder sacsejar del tot l’estigma de les seves accions.Quan es planejava un lucratiu combat amb Lennox Lewis el 2002, la lluita va acabar tenint lloc a Memphis, Tennessee; Nevada es va negar a restablir la llicència de Tyson després d'una baralla de roda de premsa entre els dos homes.

com van rebre el seu nom les ales vermelles

Tyson va continuar competint fins al 2005, quan va perdre el seu darrer combat contra Kevin McBride. Holyfield es va retirar el 2011. A principis d'aquest any, Tyson, de 54 anys, va expressar el seu desig de tornar al ring. Està previst que el lluitador conegut com 'L'home més dolent del planeta' lluiti contra Roy Jones Jr. el 28 de novembre del 2020. Tot i que Holyfield, que ara té 57 anys, continua sent un possible futur oponent.

Els dos han interactuat ocasionalment en públic en entrevistes, amb Tyson expressant remordiment i Holyfield admetent que va pensar breument a mossegar-se a la cara de l'esquena. La parella fins i tot va filmar un lloc per a Foot Locker en què Tyson 'va donar' a Holyfield el tros de l'orella que li faltava.

En realitat, Holyfield mai va recuperar l’orella. Després que Mitch Libonati la lliurés a Michael Grant, la peça d’alguna manera va caure del guant de làtex mentre la transportaven a l’hospital.

Molts lluitadors parlen de deixar un petit tros d'ells mateixos al ring. Sol ser metafòric. Per Evander Holyfield, era simplement la veritat.