Article

De mars tempestuosos a drets civils: la sorprenent història de la 'gràcia sorprenent'

top-leaderboard-limit '>

Els viatgers que condueixen la costa de Donegal, a Irlanda, poden quedar desconcertats amb les senyals de trànsit que proclamen 'Vostè està al país de la gràcia increïble'. Tot i que 'Amazing Grace' està fortament lligada al moviment pels Drets Civils dels Estats Units i va assolir el prestigi de la cultura pop quan Aretha Franklin la va gravar al seu àlbum de gospel més venut del mateix nom, la cançó va néixer a la vora de Buncrana, un Ciutat de 6.000 persones al llarg del Wild Atlantic Way.

La història de 'Amazing Grace'

'Amazing Grace' va ser escrit per John Newton, un comerciant d'esclaus anglès convertit en ministre. Durant els seus primers anys al mar, Newton es burlava de la religió. Però una experiència propera a la mort va canviar les seves opinions.

Mentre estava atrapat per una violenta tempesta a la costa de Buncrana el 1748, Newton va resar que el vaixell i la tripulació es salvessin. Just després que un membre de la tripulació el substituís a la coberta, aquell home va caure a les ones i es va ofegar. Newton i la resta de la tripulació van sobreviure a la tempesta i al duríssim viatge cap a terra. Per a ell, la seva salvació va provocar un despertar espiritual.

Malgrat la seva fe recentment descoberta, Newton va continuar treballant en el comerç d'esclaus. Es va retirar per motius mèdics el 1754, després va estudiar teologia i es va convertir en ministre el 1764. Va escriure: 'Una vegada estava perdut, però ara em troben / era cec, però ara veig', i la resta de les paraules agitadores que Seguiu convertint-se en 'Amazing Grace' per acompanyar el seu sermó el dia de Cap d'Any de 1773, mentre era pastor d'una església anglicana a Olney, Anglaterra. El text es va publicar més tard el 1779 aOlney Hymns a Tres llibres, una recopilació de dotzenes d’himnes que Newton va escriure amb el poeta William Cowper.

El sermó de Newton aviat es va popularitzar als Estats Units, recentment format. Es va publicar a la ciutat de Nova York el 1790 i a Filadèlfia l’any següent. Moltes esglésies baptistes, congregacionalistes i reformades l'utilitzaven en els seus himnes a principis de la dècada de 1830, però el compositor de la seva música és desconegut. Una melodia similar, titulada 'Harmony Grove', va aparèixer per primera vegada el 1831 en un cançoner anomenatThe Virginia Harmony, però es combinava amb paraules d’un himne diferent. Després que el compositor William Walker va ajustar la melodia, li va canviar el nom 'Nova Gran Bretanya' i la va emparellar amb les paraules de Newton, aquesta versió va aparèixer per primera vegada el 1835 aL’harmonia del sud, un cançoner popular. L’himne va aparèixer per primera vegada amb el títol “Amazing Grace” el 1877Cançons sagrades i solos.

la imatge d’això està al revés al principi

Reformes d'un comerciant d'esclaus

A mesura que la percepció del públic sobre l’esclavitud i el tràfic d’esclaus va canviar a Gran Bretanya, també ho va fer la de Newton. El 1788, quatre dècades després del naufragi que va provocar el seu despertar espiritual, va escriure un fulletó titulatPensaments sobre el comerç d'esclaus africansque es va enviar a tots els membres del Parlament [PDF]. En ell, va escriure: 'Sempre serà un tema per a mi una reflexió humiliant que jo fos, una vegada, un instrument actiu en un negoci en el qual ara el meu cor estremeix'.

Va continuar predicant les seves opinions abolicionistes. 'La sang de molts milers de les nostres criatures indefenses i molt ferides està plorant contra nosaltres', va afirmar el 1797. 'Cal tenir en compte l'estat lamentable dels supervivents arrencats dels seus parents, connexions i tota la seva terra'. ”



Newton va influir molt en William Wilberforce, el legislador anglès la lluita apassionada de 20 anys per acabar amb l'esclavitud va donar lloc a la llei de 1807 que va posar fi al comerç d'esclaus a les Índies Occidentals Britàniques. Quan Wilberforce era un nen, Newton era el seu pastor i més tard el seu mentor. La llei es va aprovar l'any que Newton va morir. Com que no va afectar l'estatus dels esclaus abans de la seva aprovació, una llei posterior del 1833, la Slavery Abolition Act, va alliberar més de 800.000 persones esclavitzades a les Índies Occidentals Britàniques i a Sud-àfrica, a més d'algunes al Canadà britànic.

'Amazing Grace' Avui

Quasi 200 anys després que Newton escrivís les seves lletres, 'Amazing Grace' es va convertir en la balada del Moviment pels Drets Civils dels Estats Units. Durant els anys seixanta, va ser cantada en moltes concentracions de Martin Luther King Jr. per Mahalia Jackson.

La cançó també és important al segle XXI. Quan va ser elegit el president Barack Obama, es va cantar al Servei d'Oració Inaugural el 2009. El mateix Obama el va cantar durant el funeral pel senador de l'estat de Carolina del Sud assassinat durant el tiroteig de l'església de Charleston el 2015. Un musical de Broadway sobre la cançó va debutar fins i tot el 2015.

Buncrana d’Irlanda encara celebra la seva connexió amb l’himne. La ciutat acull un festival anual 'Amazing Grace', que inclou música, dansa, art i recreacions històriques amb vestits d'època. També és la llar de Amazing Grace Park, un lloc pintoresc amb vistes al mar. El parc es va inaugurar el 2013 i es va crear amb l'ajut dels Inishowen Development Partners i de l'Ajuntament de Buncrana.

Hi trobareu mosaics dissenyats per l’artista local Andrew Garvey-Williams que representen el vaixell de Newton,El llebrer; les paraules 'Amazing Grace' a la lletra de Newton; i cadenes trencades que simbolitzen la fi de l'esclavitud. Els visitants també detectaran signes que citen línies de l’autobiografia de Newton i altres escrits, que juntament amb els mosaics expliquen la sorprenent història que hi ha darrere de la cançó.

quin any va sortir la pel·lícula Beetlejuice