Article

Fudge Fever: The Bizarre Chocolate Soda Craze dels anys vuitanta

top-leaderboard-limit '>

A principis de 1985, un conductor de camió a Chicago va veure els llums intermitents vermells d’un cotxe de policia al mirall retrovisor. Es va apropar al costat de la carretera, amb un estat de pànic suau. Ja havia recollit dues infraccions commovedores i sabia que una tercera posaria en perill el seu permís de conduir i, per extensió, la seva feina. Però no havia fet res dolent, de manera que va saltar del seu vehicle i va dir-ho a l'agent, i va començar a pregar a l'home perquè li tallés una pausa.

L’agent li va dir que es calmés. No li anava a escriure un bitllet. Va assenyalar el camió que tenia el logotip de Canfield’s Diet Chocolate Fudge Soda.

Bruce ha perdut alguna vegada una baralla

El refresc, el policia el va implorar. Necessito obtenir una mica d’aquest refresc.

Això és una autèntica xocolata. En realitat, això no es trobava a la soda.peepo / iStock de xocolata a través de Getty Images

Els anys vuitanta van ser un període de gran experimentació al mercat dels refrescos. Hi havia Jolt Cola, la barreja hipercafeinada que ajudava a alimentar els programadors d’ordinadors i els treballadors nerviosos del tercer torn. Hi va haver New Coke, el desastrós rellançament de la Coca-Cola que va amenaçar amb tombar el domini de la sosa de la marca. (El van tornar al cap de pocs mesos.) I hi va haver un breu flirteig amb dos gustos que no haurien d'haver sabut tan bé junts: la xocolata i l'aigua de gas seltzer.

Durant una part del 1985, Amèrica estava seriosament preocupada per la soda de fudge de xocolata.



El frenesí infusat de cacau va començar després que els mitjans de comunicació recollissin una història deChicago Tribunel’articulista Bob Greene sobre Canfield’s Diet Chocolate Fudge Soda, una beguda feta per l’AJ. Companyia Canfield. Des que va debutar la beguda el 1972, l’embotellador de la zona de Chicago movia aproximadament 1,5 milions de llaunes anuals, principalment al Midwest, i la considerava més o menys un sabor regional. (El químic de la companyia, Manny Wesber, l’havia formulat a partir d’un suggeriment del president Alan Canfield el 1971.)

Això va canviar després de la columna de Greene, en què afirmava que el refresc l’havia ajudat a perdre pes mentre feia una dieta. Doblant-lo com a 'miracle' i aquest glop, era com 'picar-se un glàndul de foc calent', l'entusiasme de Greene es va sindicar a més de 200 diaris a nivell nacional. Durant els primers set mesos de 1985, Canfield va moure 101 milions de llaunes en els 50 estats, una explosió de negoci que Alan Canfield va anomenar 'febre del fudge'.

L’augment d’interès es va deure en gran part a la percepció dels consumidors que podien gaudir de la xocolata sense haver d’evitar una escala. (Va ajudar, va escriure Greene, fixar-se en un tros de pastís de xocolata mentre el prenia.) Cada llauna de soda de fudge de dieta feia olor de xocolata i tenia gust de xocolata, però era 100% artificial i endolcida amb NutraSweet. Només contenia dues calories. Els fans de la beguda gaudien del fet que podien obtenir alguna cosa aproximada a les postres sense preocupar-se per l’augment de pes. Aquest va ser, al cap i a la fi, els anys 80 aerobicitzats, on les cintes d’entrenament de Jane Fonda es van apilar a sobre dels aparells de vídeo.

quin llibre no conté ni una sola lletra "e"?

La soda de xocolata es va veure com una delícia sense culpabilitat als anys 80. ayala_studio / iStock a través de Getty Images

Els consumidors entusiastes entraven i sortien de les botigues buscant casos d’això. Canfield rebia més de 500 trucades cada dia de botigues i particulars que demanaven més beguda, de manera que van començar a funcionar les seves fàbriques les 20 hores del dia, els set dies de la setmana. Els supermercats enviaven camions buits a Canfield perquè el distribuïdor els pogués omplir de refresc i, després, racionava el subministrament a les prestatgeries —un cas per client— per assegurar-se que n’hi havia prou per a tothom. La febre de Fudge havia començat.

Altres embotelladors es van sumar a la tendència. Royal Crown, Yoo-Hoo i fins i tot Famos Amos van sortir amb les seves pròpies versions d’un refresc de xocolata carbonatada. (Les begudes convencionals Yoo-Hoo són, per descomptat, no carbonatades.) Una marca de refrescos, R.J. Corr Naturals, utilitzava xocolata real i cobrava 2,99 dòlars per un paquet de sis, 1 dòlar més que els seus competidors amb sabor artificial.

Canfield es va molestar cada vegada més per aquests nous rivals i va passar ràpidament a l’acció. Al jutjat, van argumentar que la paraulafudgeformava part d’una marca comercial de l’empresa i no s’hauria de permetre els refrescos rivals. En almenys un cas, un jutge va fer costat a Canfield, obligant l’empresa de begudes Vess a canviar el nom de la seva oferta Diet Chocolate Chocolate Soda.

Naturalment, no tothom era fan de la beguda, que incloïa més de 40 ingredients químics. Alguns provadors del gust ho van declarar 'horrible'. Sense desconcert, Canfield va llançar una versió Diet Cherry Chocolate Fudge el 1986. Però sense presència nacional d’embotellament, la companyia es va veure obligada a cedir una part de la seva quota de comercialització de soda de xocolata als imitadors. El 1995, Canfield es va vendre a Select Beverages.

La companyia mouria finalment 200 milions de llaunes el 1985, tot i que la moda seria més aviat de curta durada. Avui en dia, el Soda Diet Chocolate Fudge Soda de Canfield és difícil d’aconseguir, tot i que alguns encara aprecien el seu sabor distintiu. La febre dels dolços viu.