Article

S’ha conreat mai el tabac com a font d’aliments?

top-leaderboard-limit '>

Un dels cultius americans més rendibles és una cosa que no trobareu al passadís de productes. Tot i que la producció de tabac ha disminuït en els darrers anys, el cultiu encara és abundant, i els agricultors dels Estats Units van créixer més de 710 milions de lliures de planta el 2017. El tabac és sorprenentment nutritiu, però també és tòxic en estat pur, raó per la qual a la història, els humans han estat més interessats en la planta com a cosa per fumar que per menjar.

Els nadius americans van descobrir els efectes psicoactius de la nicotina relativament aviat en la història de la humanitat. Les evidències arqueològiques més antigues de residus de tabac en una pipa de fum es remunten a fa 3000 anys, gairebé al mateix temps, la gent de la moderna Alabama, on es va trobar la pipa, va començar a cultivar aliments com el gira-sol i la carbassa. Fins i tot és possible que el desig de cultivar tabac estimulés l’agricultura a la zona, tot i que mai no va ser una font d’aliment.

Sabem per què els nadius americans conreaven la planta (fumar-la tenia un paper important en els rituals sagrats), però és menys clar com van aprendre que era agradable fumar en primer lloc. Pot ser que els herbolaris sud-americans ensopegessin amb els seus efectes per augmentar la dopamina quan estudiaven la vida vegetal del seu entorn. Per saber quines plantes eren verinoses i quines tenien beneficis medicinals, els herbolaris van experimentar amb totes les plantes que podien trobar i, després d’ensumar fulles de tabac desbastades, es van haver adonat que era quelcom especial. Una altra possibilitat és que algú es trobés amb una planta de tabac salvatge que s’havia incendiat accidentalment i descobrís el plaer d’inhalar el fum d’aquesta manera.

El tabac va guanyar nous nivells de popularitat quan els primers exploradors europeus van arribar a les costes americanes als segles XV i XVI. Les tribus autòctones van compartir les pipes de tabac amb els visitants i els van donar les fulles seques i les llavors per portar-les a casa. El 1612, John Rolfe va plantar el primer cultiu comercial de tabac a Virgínia i, amb evidències científiques dels terribles riscos per a la salut encara segles enrere, el consum de tabac recreatiu es va estendre per tot el món.

La gent ha mastegat, fumat i esbufegat tabac per obtenir els efectes desitjats, però mai no ha estat habitual menjar-lo. Els colons europeus de Jamestown van conrear la planta abans de començar a conrear altres cultius i, després d’un hivern, quan dos terços dels residents morien de fam, les autoritats van exigir que els agricultors haguessin de cultivar aliments a més del tabac.

per què les tartes pop es divideixen en dos?

Tot i que no és un producte de producció, el tabac té unes qualitats nutricionals impressionants. La planta conté fracció-1-proteïna (F-1-p): un tipus de proteïna inodora, incolora i no al·lergògena amb una composició d’aminoàcids que redueix el colesterol. El tabac F-1-p ha demostrat ser més beneficiós que la mateixa proteïna extreta de la soja, el blat de moro i els productes lactis i pot ser una de les proteïnes més saludables de la natura.

Malauradament, el tabac també conté la nicotina química tòxica (un pesticida natural) que nega les seves propietats nutritives. Fins i tot si algú intentés menjar-se les fulles en estat cru, es posaria malalt o fins i tot moriria per intoxicació per nicotina. Per això, quan els colons europeus moren de gana, no van intentar convertir els seus cultius de tabac en amanides.



Avui en dia els perills del tabac són indiscutibles, però la collita té el potencial de salvar vides com a font d'aliment. Quan s’extreu de la planta, el tabac F-1-p és completament segur de consumir i es pot obtenir de manera econòmica a les moltes granges que ja cultiven tabac a tot el món. Tot i que els beneficis nutricionals del tabac es coneixen des de fa anys, no deixa de ser un recurs inexplotat, en gran part gràcies a l’estigma del cultiu.