Article

Home Sweet Homer: La saga estranya de la casa real dels Simpsons a Nevada

top-leaderboard-limit '>

A primera vista, la casa d’estuc de dos pisos situada a Red Bark Lane a Henderson, Nevada, té el mateix aspecte que les cases veïnes situades a la comunitat de South Valley Ranch. La pintura exterior neutra cobreix els laterals i el garatge adjunt. S’ha estès un jardí de roques pel sòl. Una passarel·la de ciment condueix des de l’accés a la porta d’entrada.

Mireu més de prop i comencin a aparèixer les irregularitats. La casa té finestres de badia que sobresurten i una entrada frontal arrodonida, que són inusuals per a la construcció prefabricada del bloc. Una xemeneia sobresurt del terrat, tot i que els veïns de Nevada poques vegades necessiten un foc de llenya. Al voltant del garatge, una part de la pintura de colors clars es descamant, revelant un taronja brillant que abrasa la còrnia a sota.

Cortesia del propietari privat

Hi havia una vegada que la casa de Red Bark Lane no era una adreça més en un ampli desenvolupament suburbà: originalment es va construir com una rèplica tridimensional gairebé exacta de 742 Evergreen Terrace, la residència de Springfield d’Homer, Marge, Bart, Lisa i Maggie Simpson. Treballant en un horari curt, arquitectes i constructors van des-ficcionar la casa presentadaEls Simpsonsper a un obsequi de 1997 que tenia la intenció de deixar a un aficionat afortunat el millor dels records de dibuixos animats. No es va estalviar cap detall, des d’un plat de menjar per al seu gat, Snowball II, fins a llaunes de cervesa Duff a la nevera.

Però aviat va esclatar la controvèrsia en aquesta falsa maqueta de Springfield. L’associació de propietaris no tenia ganes de tenir una casa de dibuixos animats que incomplís els requisits de conformitat en pintar-se de groc solar. El guanyador del sorteig ho va rebutjar directament. I l’actual propietari va haver d’aprendre a conviure amb la propietat com a font de curiositat perpètua per als seguidors del programa que giren descaradament els poms de les portes i observen les finestres a totes hores del dia i de la nit. Resulta que la realitat de viure en una fantasia es pot complicar una mica.




Amb motiu de la seva 30a temporada a la tardor,Els Simpsonsés el primer hora que més ha funcionatsèries amb guió de la història de la televisió, superades en la longevitat general només pels sabons diürns,carrer sesam, i institucions nocturnes. Tot i les crítiques a què el programa ha esgotat el seu potencial, continua sent un imperi rendible per a la cadena Fox, sense cap final anunciat.

El 1997, el futur del programa era menys segur. Vendes d’empatsimpsonsla mercaderia havia caigut del seu màxim a principis dels anys noranta, on havia aconseguit aproximadament 2.000 milions de dòlars durant una febre explosió de popularitat. Els ingressos havien minvat i també els interessos dels llicenciataris: el nombre d’empreses productoressimpsonsles mercaderies van caure un 75 per cent. En un intent de reactivar la consciència, els venedors de productes del programa van planejar un llançament important per a les millors cintes VHS i un CD-ROM titulatvirtual Springfieldaixò permetria als usuaris explorar la ciutat natal de la família i interactuar amb els seus habituals.

El que necessitava la xarxa era un vehicle promocional: quelcom per generar interès tant pel saló com pels seus productes auxiliars. Aquesta idea no va sorgir de Fox, sinó d’un expert extern en màrqueting que va veure l’oportunitat d’alguna sinergia corporativa. Jeff Charney va ser el responsable del màrqueting de Kaufman i Broad, un constructor d’habitatges que volia promocionar tant la seva marca com una nova promoció d’habitatges a Henderson, Nevada, a uns 16 quilòmetres al sud-est de Las Vegas. Mentre feia una pluja d’idees a la dutxa, Charney va tenir la idea d’erigir una rèplica de la casa dels Simpson. Ho va portar als constructors de Kaufman i Broad, inclòs el director de projectes Mike Woodley. Després de determinar que era factible, l'empresa la va presentar a Fox, que va donar la seva aprovació per continuar.

quants anys té phil la marmota

Cortesia de FOX

'Va ser un gran problema per a Kaufman i Broad perquè significava tota mena d'exposició', explica Woodley a Trini Radio. «La casa en si era un disseny senzill amb caixa sobre caixa amb garatge. Crec que ho vaig esbossar en un dia ”.

Hi va haver algun precedent per al truc. Als anys setanta, Kaufman i el president de Broad, Bruce Karatz, havien acordat construir una casa a la part superior d’Au Printemps, un gran magatzem de París, amb la idea que seria la intriga suficient per visitar els pisos superiors de la botiga. Quan van arribar al cim, un venedor de Kaufman i Broad els esperava per comprar una de les seves cases.

El truc va tenir un gran èxit tant per al constructor com per a Au Printemps; va atreure més de 500.000 visitants durant els quatre mesos que va obrir i va consolidar l’empresa com una empresa que pensava que estava fora de les caixes de màrqueting estàndard. 'Bruce era un noi innovador',simpsonsl’arquitecte de cases Manny González explica a Trini Radio. 'La manera més senzilla de fer publicitat és construir una casa especial'.


Un cop aprovat el projecte,Woodley i González van preparar més de 100 episodis del programa i guions gràfics cedits per la producció per intentar discernir un disseny. “Vam fer un pla que ja teníem i vam fer coses que encara havien de complir el codi de construcció, però que recordavenEls Simpsons', Diu González. 'Mai hauríem posat una porta o finestres arrodonides als llocs on es trobaven'.

L’objectiu de l’equip era ser un 90% normal, amb fallades ocasionals en la continuïtat dels dibuixos animats. Els marcs de les portes es van eixamplar i allargar per donar cabuda als cabells de Marge i a la circumferència d’Homer. Les escales que portaven al segon pis eren una mica més costerudes del normal. El pis de la planta baixa es va abocar i es va pintar formigó en lloc de fusta dura o moqueta, per imitar millor els colors plans de l’espectacle. La casa de l’arbre de Bart es va erigir al jardí del darrere.

'Sabíem que algú hi havia de viure, de manera que la cuina era una mica més gran del que es mostra al programa', diu Woodley. 'Havia de ser una casa real'.

Cortesia de Rick Floyd

La construcció només era una part de la il·lusió. Per aconseguir aquest aspecte de vida, va entrar un fotògraf i dissenyador de producció de Hollywood anomenat Rick Floyd que va accentuar la llar amb detalls que impressionarien l’ull crític del creador de sèries Matt Groening i els fanàtics resistents. Floyd penjava cortines amb motius de panotxa de blat de moro a la cuina; L’armari de l’habitació de Bart contenia una fila de camises i pantalons curts idèntics; es pintaven forats de ratolí a les parets properes al terra; El saxo de Lisa es recolzava contra el seu llit. Fins i tot va pintar una taca d’oli a la calçada, una picada d’ullet a la manca de manteniment de l’automòbil d’Homer. També va marcar un vehicle que va veure mentre conduïa i li va oferir al propietari sorprès 700 dòlars per això. Pintat de porpra, era un partit perfecte per a les icòniques rodes dels Simpson.

“Essencialment disfressàvem un aspecte normal a casaEls Simpsonsa casa ”, diu González.

Com que la casa estava a punt de finalitzar-se a l'agost de 1997 després de només quatre mesos de treball, els empleats locals de Kaufman i Broad de vegades passaven per mirar-ho. 'Vaig conduir-hi quan estava embarassada de bessons', explica a Trini Radio Danielle, llavors secretària de l'empresa. 'Sincerament, he rebutjat entrar-hi, perquè no era un fan del programa i feia massa calor'.

En aquest moment, Fox, Kaufman i Broad estaven organitzant excursions per a locals i turistes que esperaven albirar l'interior. Groening va sortir per fer una aparició i va pintar amb esprai algunes pintades de Bart al garatge abans de signar el seu nom al ciment del camí davanter. Les línies amb temps d’espera de més de dues hores es van girar al voltant de la quadra i s’esperava que els visitants portessin botins d’estil quirúrgic per evitar el seguiment de la brutícia de l’exterior. Sorprenentment, hi va haver pocs intents de lliscar la decoració.

'Vam enganxar moltes coses', diu González.


Fox va mantenir la casa oberta per a les gires que cauen,tot amb la finalitat de promoure els sorteigs que s’anuncien a través dels productes Pepsi. La compra de cervesa arrel de tassa, te fred amb gel o Slice permetria als consumidors una peça de joc numerada. Si coincidís amb l’emetuda durant l’estrena de tardor del programa, serien els guanyadors de la rèplica de casa, que Kaufman i Broad valoraven en 150.000 dòlars. (Primer premi: un subministrament d'un any de Mandarina Slice).

El 21 de setembre de 1997, els que posseïen la peça del joc van veure 'La ciutat de Nova York contra Homer Simpson', un episodi que després es va retirar de la sindicació durant un breu període després dels atemptats terroristes de l'11 de setembre de 2001 a causa d'imatges i referències al World Trade Center. Durant l'emissió, el número guanyador es va mostrar a la pantalla.

No ha passat res.

Cortesia de Rick Floyd

Qui posseís la peça del joc guanyador (número 9786065) mai no va avançar per reclamar el seu premi. El pla de còpia de seguretat consistia a triar a l’atzar un dels formularis de rifa que els consumidors també podien enviar per correu. El desembre de 1997 es va anunciar que la forma escollida pertanyia a Barbara Howard, una treballadora de fàbrica retirada de 63 anys de Richmond, Kentucky. Vivia en una zona tan rural que la limusina enviada de Fox no podia baixar pel camí de terra fins a casa seva. La xarxa la va portar a volar —la primera vegada en un avió— amb les seves dues filles i el seu nét. Va jugar una mica als casinos i va fer fotos amb una clau gegant cerimonial de la seva nova casa. Va dir a la premsa que encara intentava processar la seva bona fortuna.

Aquell mes de desembre, amb l’adrenalina de desafiar les probabilitats que s’esgotaren, Howard va prendre una decisió. Al cap i a la fi, no volia la casa.

'Va agafar els diners en efectiu', recorda González sobre el resultat del sorteig. 'Teníeu la possibilitat de triar la casa o un premi en metàl·lic, però els diners eren substancialment inferiors al valor de la casa'.

Howard va acceptar 75.000 dòlars, cosa que alguns observadors van trobar curiosa. Per què ignorar el valor de la propietat? Per què no el manteniu obert per a excursions? Els motius eren senzills. Howard vivia en una granja d’estruços i tabacs (i no de tabac) a Kentucky amb el seu marit, s’hi sentia perfectament còmode i no tenia cap motivació per traslladar-se. Obrir-lo al turisme estava més o menys prohibit; l’associació de propietaris volia que es tornés a pintar l’exterior taronja i groc el més aviat possible. Va abordar breument la possibilitat que Kaufman i Broad traslladessin la casa a la seva propietat, però la seva logística la va fer inverosímil.

'No crec que estigués tan impressionada com les seves filles', diu González. “Crec que es va sentir una mica aclaparat. Hi havia tots aquests fotògrafs i escriptors. Ella era només una simple mestressa de casa del país '.


Això va deixar el destí de la casa a Kaufman i Broad.Després d’haver venut més de 100 cases a la urbanització —que finalment es va canviar el nom de Spring Valley Ranch de Springfield Spring Valley Ranch—, la propietat ja havia complert el seu propòsit en la comercialització exactament igual que la casa del terrat Au Printemps tenia dues dècades abans. 'Vam ser el divertit constructor d'habitatges en lloc del constructor d'habitatges de producció', diu González.

Groening va fer sorgir la idea de fer explotar la casa per televisió en directe, cosa que semblava poc probable donada la seva ubicació residencial. Es va tornar a pintar amb colors apagats per apaivagar l’associació de propietaris. Quan quedava vacant, Kaufman va assignar seguretat les 24 hores perquè ningú no analitzés el seu contingut. Però el segon any, l’atenció dels guàrdies havia minvat i la gent havia aconseguit colar-se i lliscar diversos dels elements de disseny. Traces de cola van marcar on les fotos de la família Simpson havien estat separades de la paret. El plat de menjar per a gats de Snowball II ja no hi havia.

Kaufman i Broad van considerar enderrocar la casa o reformar-la per adaptar-la al barri i atraure compradors convencionals. Però la forma més rendible era vendre-la simplement, encara que estigués per sota del valor de mercat.

Cortesia de FOX

Un dia del 2001, Danielle —la secretària que prèviament s’havia encongit d’espatlles per fer una gira— estava explorant el seu inventari quan va trobar l’adreça. Al principi, no ho va associar amb la casa de dibuixos animats que va conduir quatre anys abans. Però el preu era correcte i estava al mercat d’una casa més gran.

què passa quan mates un xinet pudent

'Vaig preguntar quant, em van dir, i així ho vaig comprar', diu. 'Com és.'

Amb el seu marit i els seus dos nois, Danielle es va convertir en la primera i única ocupant de la casa Simpson. Mentre que l’exterior s’havia pintat de nou, l’interior era una vertiginosa paleta de colors primaris.

'Havien posat el terra, però la pintura era original, de manera que no hi havia dues parets tàctils del mateix color', diu. “El dormitori principal tenia un sostre d’espígol, motllures de color rosa i quatre parets de colors diferents. Era com estar en una caixa de Crayola '.

Algú fins i tot havia robat un arbre del jardí del darrere. Diverses portes que semblaven un magatzem de rebost s’obrien a una paret. 'Aquest era l'estat en què es trobava', diu. 'La gent ha dit:' Oh, m'hauria acabat de deixar com era '. M'hauria tornat boig'.

Danielle, que prefereix no fer servir el seu cognom per raons que aviat quedaran clares, va tornar a pintar les parets i va reparar trossos de panells de guix que faltaven, on els saquejadors havien indagat els retrats. Va substituir les catifes, deixant al descobert el terra vermell que els seus fills volien mantenir al descobert. (Ha rebutjat.) Ha de recordar repetidament a l’assessor fiscal que la casa no té llar de foc.

Donar un canvi d'imatge a la casa no ha dissuaditsimpsonsels aficionats a peregrinar allà. Una vegada, un grup de nens borratxos de la universitat petaven a la porta i cridaven que els deixessin entrar. Els fills de Danielle van començar a xerrar amb ells des de la finestra del dormitori de dalt. La gent comprovarà si la porta està oberta. Moltes fotografies o vídeos instantanis i després pengen el seu pelegrinatge. Pocs d'ells semblen aturar-se i considerar la naturalesa intrusiva del seu turisme.

'Estarem asseguts veient una pel·lícula i algú tirarà per la porta', diu ella. 'Estem atents a mantenir les portes tancades amb clau'.

Cortesia de FOX

Després de divorciar-se, Danielle va refinançar la casa i va comprar el patrimoni net del seu exmarit, cosa que va provocar que alguns detalls a Internet determinessin que la propietat s'havia venut d'alguna manera per 14.000 dòlars. (No ho va fer.) Quan Danielle es va tornar a casar el 2014, va dir al seu nou marit que aquest tipus d’escrutini al voltant de la propietat seria el mateix per al curs. 'Em vaig apuntar a això', diu. 'No és realment un gran problema. La majoria de la gent és genial '. Com que la família té Ring, el timbre intel·ligent equipat amb càmeres, veu que la gent entra i surt. Un home va venir amb un peluix gegant i es va asseure amb ell davant de la casa. 'Això era una cosa estranya'.

La casa també rep un correu electrònic dirigit a la família Simpson, una probable conseqüència que els fans es diverteixin inofensivament. 'Una vegada vaig rebre una carta dirigida a Homer de l'Exèrcit de Salvació', diu. 'Hi ha hagut mostres de xampú per a Marge i un fulletó de PetSmart per a Santa Claus.'


Tot i que s’ha aconseguit un rentat de cara, la casa no sol cridar l’atenció dels possibles compradors.'Mai no he tingut cap oferta', diu Danielle. 'La gent busca certes característiques i veu falta d'armari, no hi ha bany al primer pis ... és una idea divertida, però no arriba lluny'.

Sembla que el llegat de la casa va persistir més enllà del regal. Kaufman i Broad van considerar breument fer una casa basada enEl Grinch que va robar el Nadal; Woodley, que no era un espectador habitual de la sèrie, continua sorprès per l'atencióEls Simpsonsrep. 'No em vaig adonar del gran que és per a algunes persones. Ho vaig mirar com un repte de disseny. No ho vaig pensar en termes de grandesa. Quan la gent avui escolta he dissenyatEl simpsonscasa, és com 'Realment, oh Déu meu'. '

Cortesia de FOX

De moment, Danielle diu que està molt contenta al barri i només de tant en tant li molesta l’afició curiosa. (És millor si no us fixeu en les seves finestres.) I encara que encara no és una gran fanàtica del programa, sí que reconeix l’ombrosa ombra groga que ha escollit per viure. 'El pare del meu veí és en realitat un pastor', va dir. diu. 'És massa fàcil anar-hi amb una broma de Flandes'.