Article

Com un regal de 200 anys de Benjamin Franklin va convertir Boston i Filadèlfia en una fortuna

top-leaderboard-limit '>

Menys d'un any abans de morir el 17 d'abril de 1790, Benjamin Franklin va afegir un codicil, o addenda, al seu testament. En ell, va llegar 1000 lliures esterlines, o el que hauria estat l’equivalent a 4.000 dòlars, a les ciutats de Boston i Filadèlfia. (Franklin havia nascut i es va criar a Boston, però va marxar a Filadèlfia quan tenia 17 anys, situant les dues ciutats a prop del seu cor.)

Va escriure que els diners s’havien de gestionar d’una manera molt particular. Durant els primers 100 anys, cadascuna de les 1.000 lliures esterlines acumularia interessos i s’utilitzaria per finançar préstecs per a joves comerciants que comencessin a treballar. Franklin, que s'havia convertit en impressor com a resultat d'un préstec que se li va concedir, va valorar els recursos per als aprenents.

Al final dels 100 anys, les ciutats podrien agafar el 75% del principal i gastar-lo en obres públiques. Boston, va suggerir, hauria d’invertir en una escola de comerç. Filadèlfia podria pagar les canonades d’aigua connectades a Wissahickon Creek. El 25% restant quedaria fins que passés un segle més, moment en què les ciutats i els seus respectius estats podrien gastar els fons de la manera que desitgessin. Però, després de 200 anys, les necessitats econòmiques del món modern coincidirien amb els desitjos de Franklin?

per què no es pot menjar carn durant la quaresma?

Un 'va de fantasia'

Franklin havia estat un filantrop de tota la vida, dotant a Filadèlfia de la seva primera biblioteca pública, el seu primer hospital, el seu primer cos de bombers voluntari i fins i tot el seu primer fanal. La seva Acadèmia de Filadèlfia es va convertir en la Universitat de Pennsilvània el 1750. Els fons dels seus fideïcomisos es van acumular a partir del seu salari com a governador de Pennsilvània des de 1785 fins a 1788, un moviment informat per la creença que no s’haurien de pagar els funcionaris públics. Va ser un edicte que fins i tot va intentar incloure a la Constitució.

El desig de Franklin dels fideïcomisos era reforçar les carreres i les oportunitats dels joves comerciants que volien iniciar els seus propis negocis. Era una ambició elevada que suposava que la necessitat perduraria durant els dos segles següents. Fins i tot Franklin no estava segur que els seus desitjos es poguessin complir sense dissensió. 'Tenint en compte els accidents als quals estan sotmesos tots els Afers i Projectes Humans en un període de temps tan llarg, potser m'he afalagat massa amb la vana imaginació que aquestes Disposicions es continuaran sense interrupció i tindran els efectes proposats', va escriure al seu llibre. voluntat.

Benjamin Franklin va deixar petites fortunes a Boston i Filadèlfia. Pleasureofart / iStock mitjançant Getty Images



Hi havia saviesa en les seves paraules, tot i que trigaria un cert temps a materialitzar-se. Durant els primers 100 anys, els fons es van utilitzar tal com pretenia Franklin, subvencionant les activitats dels aprenents que esperaven exercir el seu ofici especialitzat. Franklin era molt específic sobre la demografia dels beneficiaris del préstec: havien de ser homes, un mecànic que havia emprès un aprenentatge, menor de 25 anys, i es casava.

A mesura que passava el temps i el concepte d’aprenentatges va caure al revés, van començar a sorgir les crítiques als rígids paràmetres de Franklin. El 1884, poc abans del centenari dels fons,El Boston Globeconsiderava que els fideïcomisos eren 'inflexibles' i irrellevants per a un món en què només tres persones utilitzaven els fons fiduciaris de Boston per al seu propòsit comercial. Com a resposta, els síndics aviat van eliminar el requisit d’aprenentatge, tot i que es van mantenir els altres elements.

quin any comença la gen z

el discurs es torna desagradable

Si Boston va manifestar la seva vocació sobre com utilitzar millor els diners, va ser perquè en tenien més. El 1887, les inversions de Filadèlfia els havien deixat amb un total de només 70.800 dòlars en comparació amb els 327.799,45 dòlars de Boston. Amb el 75% dels diners disponibles per a obres públiques el 1890, Filadèlfia va optar per obrir un museu anomenat Franklin Institute. A Boston, va començar un debat sobre la millor manera de gastar-lo. Alguns van suggerir que podria ajudar a reduir el deute de Boston. Altres volien construir una casa de banys públics. Es va discutir una sala d’esbarjo per al jardí públic de Boston.

Com Franklin va predir, el discurs es va tornar acrit. Del 1890 al 1904, ningú no es va posar d’acord sobre com gastar els diners i la polèmica va envoltar un grup d’assassins de Boston que van ser acusats d’apropiar indegudament els fons per a ferralla. Finalment, es va decidir que obrir una escola respectaria les intencions originals de Franklin de recolzar oficis especialitzats. El ric filántropo Andrew Carnegie va acceptar donar diners si Boston donava terres i utilitzava la confiança per construir una escola de comerç. La Unió Franklin, que va passar a denominar-se Institut de Tecnologia Benjamin Franklin, es va obrir el 1908 i es va convertir finalment en una escola tècnica de dos anys.

L’Institut de Tecnologia Benjamin Franklin de Boston, Massachusetts. Paul Marotta, Getty Images

A mesura que continuava el segle XX, les restriccions als trusts es van anar afluixant. A Boston, més de 7.000 estudiants de medicina van rebre préstecs entre 1960 i 1990.

El camí cap a la riquesa i els litigis

Quan el segon segle de confiança de Franklin s’acabava, ambdues ciutats buscaven beneficiar-se molt de la seva generositat. El fons fiduciari de Boston valia 4,5 milions de dòlars; El de Filadèlfia valia 2 milions de dòlars. La major part dels diners, aproximadament el 76% en el cas de Massachusetts, es destinarien a l’estat. De la mateixa manera que feien 100 anys abans, es van discutir sobre com s’haurien de gastar els fons.

quina d’aquestes novel·les clàssiques va tenir un primer esborrany que va ser menjat pel gos de l’autor el 1936?

A Filadèlfia, els defensors de l’habitatge de baixos ingressos van pressionar pels diners. També ho van fer aquells que creien que l’educació havia de ser primordial. L'Ajuntament de Filadèlfia va defensar elaborades festes anuals per atraure turistes. L'alcalde Wilson Goode va nomenar un comitè d'experts de Franklin per intentar complir els seus desitjos. La quota de la ciutat, aproximadament 520.000 dòlars, es va utilitzar en darrer terme per a subvencions per a estudiants de secundària que volien aprendre un ofici, amb l’estat que va donar la seva part d’aproximadament 1,5 milions de dòlars al museu existent de l’Institut Franklin.

Tot i que Boston va veure arguments sobre el millor ús dels fons, també es va enfrontar a una reclamació. L'Institut de Tecnologia Benjamin Franklin va argumentar que se'ls devien els 4,5 milions de dòlars a causa d'una llei de 1958 que va donar per acabada la confiança i la va lliurar a l'escola. El Tribunal Suprem de l’Estat, però, va dictaminar en aquell moment que la confiança no podia acabar prematurament. Tanmateix, l'escola va argumentar que la llei encara era vàlida. Després de diversos anys de cita judicial, finalment es va adjudicar a l’escola els 4,5 milions de dòlars —el total dels fons pendents tant de Boston com de Massachusetts— el 1994.

Inspirat per la filantropia de Franklin, el 1936 el multimilionari Jonathan Holden va utilitzar 2,8 milions de dòlars per finançar una sèrie de fideïcomisos, alguns dels quals no havien de ser alliberats fins a 1000 anys. Abans que la idea es presentés als tribunals i es convertís en fideïcomisos que es pagaven anualment en lloc de trencar una economia en un futur llunyà, la seva donació només a l'estat de Pennsilvània hauria valgut 424 bilions de dòlars.