Article

Com funciona una cinta de córrer antigravitat?


top-leaderboard-limit '>

La 'cinta de córrer anti-gravetat' va ser inventada originalment per Robert Whalen, investigador de biomecànica del Centre de Recerca Ames de la NASA, als anys noranta.

Whalen sabia que els astronautes de l’Estació Espacial Internacional han de fer exercici durant hores cada dia per combatre la pèrdua de massa òssia i múscul en microgravetat. Però la cinta de córrer de l’ISS sempre ha deixat molt a desitjar. En lloc de la gravetat, utilitza corretges al voltant de les espatlles i els malucs per ancorar l'astronauta a la cinta de córrer. El sistema de bungee no fa una bona feina per reproduir la magnitud o els tipus de força que experimenten els corredors aquí a la Terra. I per empitjorar les coses, és bastant incòmode córrer-hi. L’astronauta Sunita Williams, que va ser la primera persona a córrer la marató de Boston a l’espai, va descriure la seva experiència en un comunicat de premsa de la NASA: “Durant la marató el meu peu de vegades es quedava adormit i formigó per la pressió de les corretges sobre el maluc. A més, vaig haver d’utilitzar pell de pell de ratlla on l’arnès em fregava el coll cru ”.

Whalen va dissenyar una cinta que deixaria córrer els astronautes d’una manera més natural. El disseny, patentat el 1992, inclou una cinta de córrer i el cos inferior de l’astronauta en una cambra hermètica. La reducció de la pressió de l’aire a l’interior de la cambra fa que l’astronauta baixi, simulant la gravetat. Mentre que l'antiga cinta de córrer de l'ISS permetia a Williams córrer al voltant del 60 per cent del seu pes terrestre, la cinta de Whalen li hauria permès fer exercici al seu pes normal a la Terra. Això és important per mantenir els músculs i els ossos sans quan els astronautes arribin a casa.

Però la idea de Whalen mai no va sortir del terra. El 2005, la tecnologia es va llicenciar a una empresa anomenada AlterG, que sembla que va encunyar el terme 'cinta de córrer antigravitat'. En lloc d’afegir pes als astronautes a l’espai, AlterG utilitza la tecnologia per treure el pes dels pacients de rehabilitació que es recuperen de lesions a les cames i als peus.

El producte d'AlterG sembla una casa de rebots per a la part inferior del cos. Per utilitzar-lo, poseu-vos uns pantalons curts de neoprè ajustats. Els pantalons curts tenen una mena de faldilla adherida i la faldilla està folrada amb dents amb cremallera. Passeu a la cinta de cintes, dins d’un forat de la seva carcassa de plàstic, i us poseu una cremallera de manera que, des de la cintura cap avall, quedeu embolicat en una bossa de plàstic hermètica. Mentre esteu allà, la cinta mesura el vostre pes i li expliqueu la intensitat que voleu que faci el vostre entrenament. La màquina utilitza una 'tecnologia de ponderació' per fer-vos sentir fins a un 80 per cent més lleuger, de manera que si peseu 100 lliures, podríeu sentir-vos lleugers com 20 lliures a la cinta de córrer. Els termes 'anti-gravetat' i 'tecnologia de ponderació' són descripcions entusiastes del que realment fa la màquina, que és inflar la bossa de plàstic al voltant del cos inferior per aixecar-vos de la superfície de la cinta de córrer.

Malgrat el seu nom potser sobredimensionat, la cinta antigravitat sembla fer coses bones a les clíniques de rehabilitació física, ja que permet als pacients fer exercici sense exacerbar una lesió. Aquí teniu la ressenya brillant de la NASA sobre la cinta antigravitat:

Els equips esportius professionals i universitaris dels Estats Units presenten la cinta de córrer AlterG a les seves instal·lacions d’entrenament. Els soldats ferits caminen i corren amb l’ajut de la tecnologia a hospitals militars i centres de rehabilitació. Els ancians fan exercici essencial mitjançant el suport que proporciona la màquina, igual que les persones amb problemes de pes bariàtric que normalment no poden suportar el seu propi pes. La cinta de córrer ha estat una opció provada també per a usos neurològics, incloent ajudar els pacients a tornar a aprendre l’equilibri i la marxa adequats i la transició cap al moviment independent després d’una lesió cerebral traumàtica.



quines cartes Pokémon valen diners?

Una varietat d’estudis revisats per parells també suggereixen que ajuda a la gent a tornar-se a posar de peu.

Una autèntica màquina antigravedat —a la qual la gravetat no actua— tindria, per descomptat, aplicacions encara més excitants, sobretot en vols espacials. Malauradament, ara com a mínim, aquestes màquines només funcionen en ciència ficció.