Article

Com funciona la línia Magic Yellow First-Down?

top-leaderboard-limit '>

Si assistiu a una festa del Super Bowl el diumenge, probablement escoltarà com a mínim un espectador casual de futbol que us preguntarà: 'Com aconsegueixen aquesta línia groga de primer nivell?' Tot i que la 'màgia' és una bona resposta per si mateixa, l'explicació real és una mica més intensa tecnològicament. Fem una ullada als antecedents i a la mecànica que hi ha darrere de la llum brillant de tots els aficionats al futbol: la línia groga de primer avall.

Què tan bé funcionen els auriculars amb cancel·lació de soroll?

Segons el llibre d’Allen St. John del 2009The Billion Dollar Game: Darrere de les escenes del dia més gran de l’esport americà: diumenge del Super Bowl, la primera línia descendent va sorgir realment de les cendres d’una de les grans debilitats de la transmissió esportiva: el sistema FoxTrax per a l’hoquei, dissenyat per una empresa anomenada Sportvision. FoxTrax —que els aficionats a l’hoquei recorden, sens dubte, com el tan difamat «technopuck» que va debutar el 1996— va utilitzar un sistema de càmeres i sensors al voltant d’una pista d’hoquei per col·locar una mica d’aureola blava al voltant del disc.

FoxTrax no s’adaptava perfectament a les transmissions de la NHL: els puristes de l’hoquei odiaven la intrusió en el seu joc i els fans ocasionals no acudien a l’hoquei només perquè el disc era de cop més fàcil de seguir. Tot i això, el sistema va inspirar els productors a pensar en noves maneres d’inserir imatges computaritzades en les transmissions esportives en directe.

La idea d'utilitzar una línia per marcar el primer descens del futbol va ser una extensió natural, i Sportvision va debutar el seu primer i deu sistema durant l'emissió d'ESPN d'una inclinació de Bengals-Ravens el 27 de setembre de 1998. Un parell de mesos després, la companyia rival Princeton Video Image va presentar el seu sistema Yellow Down Line durant una emissió de Steelers-Lions a CBS. (Sportvision encara està en marxa i ESPN va adquirir tota la propietat intel·lectual de PVI el desembre del 2010.)

PER H COM FUNCIONA?

Es necessiten molts ordinadors, sensors i tècnics intel·ligents per fer realitat aquesta petita línia groga. Molt abans que comenci el joc, els tècnics realitzen un model digital del camp en 3D, que inclou totes les línies del pati. Tot i que un camp de futbol pot semblar pla a simple vista, en realitat és subtilment corbat amb una corona al mig per ajudar a fluir l’aigua de pluja. Cada camp té els seus propis contorns, de manera que, abans que comenci la temporada, les emissores han d’obtenir un model 3D del camp de cada estadi.

Aquests models del camp ajuden a defugir la resta de reptes tecnològics inherents a posar una línia al camp. El dia del joc, cada càmera que s’utilitza a l’emissió conté sensors que registren la seva ubicació, inclinació, panoràmica i zoom i transmeten aquestes dades al camió gràfic de la xarxa al pàrquing de l’estadi. Aquestes lectures permeten als ordinadors del camió processar exactament on es troba cada càmera dins del model 3D i la perspectiva de cada càmera. (Segons How Stuff Works, els ordinadors recalculen la perspectiva 30 vegades per segon a mesura que es mou la càmera).

Després d’haver aconseguit tota aquesta informació, la gent del camió gràfic sap on posar la primera línia descendent, però això només és una part de la tasca. Quan mireu un partit de futbol a la televisió, notareu que la primera línia descendent sembla estar realment pintada al camp; si un jugador o un oficial creua la línia, no es torna groc. En el seu lloc, sembla que la mordassa del jugador estigui situada a sobre d’una línia realment pintada. Aquest efecte és bastant senzill, però és difícil d’aconseguir.



el noi del sofà mig forn

Per integrar la línia al terreny de joc, els tècnics i els seus ordinadors van reunir dues paletes de colors separades abans de cada joc. Una paleta conté els colors (generalment verds i marrons) que es produeixen de manera natural a la gespa del camp. Aquests colors es convertiran automàticament en grocs quan es dibuixi la línia al camp.

Tots els altres colors que podrien aparèixer al camp, com ara uniformes, sabates, futbolins i banderes de penalització, entren en una paleta diferent. Els colors que apareixen en aquesta segona paleta mai es converteixen en groc quan es dibuixa la primera línia descendent. Per tant, si el peu d’un jugador està situat “sobre” la línia, tot el que envolta el seu tac es tornarà groc, però el tac es mantindrà negre. Segons How Stuff Works, aquest procés de dibuix / coloració s’actualitza 60 vegades per segon.

50 millors pel·lícules de tots els temps

Tota aquesta tecnologia —i la gent la necessitava per executar-la— al principi no era barata. Podria costar a les emissores des de 25.000 fins a 30.000 dòlars per partit posar la línia groga al camp. Sportvision va haver de desplegar un camió i una tripulació de quatre homes amb cinc bastidors d'equip. El cost ha baixat des d’aleshores i el procés és ara menys intensiu en mà d’obra. Un tècnic que utilitza un o dos ordinadors pot fer funcionar el sistema, segons Sportvision, i fins i tot es poden fer alguns jocs sense que ningú estigui realment al lloc.

Ara ho podeu explicar a tothom a la vostra festa del Super Bowl durant un dels anuncis de menys de 5 milions de dòlars.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.

Aquesta publicació va aparèixer originalment el 2011.