Article

Com funciona el radar meteorològic?

top-leaderboard-limit '>

Què faríem sense el radar meteorològic? Aquest descobriment accidental va revolucionar la nostra manera de veure el temps i ha ajudat a salvar innombrables vides en les darreres sis dècades. Els seus usos van des de veure com una pluja lleugera s'enfonsa lentament cap a vosaltres fins al seguiment de la ubicació precisa d'un tornado que trenca per ciutats situades a centenars de quilòmetres de distància. El radar meteorològic és una tecnologia increïble i saber interpretar els colors del mapa us pot protegir quan entrem en una temporada meteorològica intensa.

COM FUNCIONA

Les tropes de primera línia durant la Segona Guerra Mundial van descobrir que el radar que feien servir per rastrejar els avions enemics entrants també detectava precipitacions, cosa que els donava la possibilitat de vigilar tant les tempestes com els avions. Els meteoròlegs van estudiar aquest fenomen un cop acabada la guerra i van convertir aquesta tecnologia en una eina que fem servir cada dia.

Els Estats Units tenen més de 120 llocs de radar meteorològics a tot el país vigilant contínuament el cel per mantenir-nos segurs, independentment del que aparegui a l'horitzó. El radar meteorològic consisteix en un plat giratori protegit per una gran cúpula blanca; aquest plat envia polsos d'energia (el feix del radar) a l'atmosfera per detectar objectes com la pluja o la calamarsa. Si el feix de radar es troba amb un objecte, part de la radiació en rebotarà i tornarà al lloc del radar.

PRECIPITACIÓ

Una imatge radar de l’huracà Katrina quan va arribar a terra a l’est de Nova Orleans el 29 d’agost de 2005. (IMATGE: Gibson Ridge)

La força del feix de retorn i el temps que triga el pols a tornar al plat radar ens permet veure la pesada precipitació i la distància que té del lloc del radar. Les dades resultants es mostren en un mapa mitjançant una escala arc de Sant Martí que normalment va del blau clar al vermell fosc i al morat, amb colors més freds que indiquen precipitacions més clares i colors més càlids que mostren precipitacions intenses. Els lots sòlids de taronges, vermells i porpres en una imatge radar solen indicar una intensa tempesta.

l'hivern més fred que he passat mai va ser un estiu a san francisco

Un recent desenvolupament de la tecnologia del radar anomenat 'polarització dual' permet al radar enviar dos feixos d'energia: un orientat horitzontalment i un altre orientat verticalment. Aquest feix de radar dual ens permet veure la mida i la forma dels objectes que cauen a l'atmosfera. Això és important, ja que ens pot diferenciar entre pluja, calamarsa, neu, aiguaneu i objectes estranys, com ara restes de tornado. El Laboratori Nacional de Tempestes Severes anomena aquesta 'la millora més significativa mai realitzada a la xarxa de radar del país des del radar Doppler'. (El radar Doppler detecta la velocitat d'un objecte, tal com s'explica a continuació).

L’únic inconvenient de la tecnologia de polarització dual és causat per la mateixa Terra. A mesura que el feix del radar s’allunya del lloc del radar, puja més amunt del terra a causa de la curvatura de la Terra. Un cop el feix es troba a unes dotzenes de quilòmetres del propi radar, només pot detectar precipitacions a més de 10.000 peus per sobre de la superfície, massa altes per obtenir una lectura precisa del que passa més a prop del terra.



VELOCITAT

Una vista de costat a costat del tornado Tuscaloosa-Birmingham el 27 d'abril de 2011. El panell esquerre mostra precipitacions, inclosa la bola de deixalles al tornado mateix, mentre que el panell dret mostra els vents de la tempesta. (IMATGE: Gibson Ridge)

Sens dubte, la característica més important del radar meteorològic és l’ús de l’efecte Doppler, que permet al radar detectar la velocitat amb què es mou la precipitació en una determinada direcció, és a dir, ens mostra el vent. El Servei Meteorològic Nacional va començar a fer-ho servir als anys vuitanta, cosa que ens va permetre veure ràfegues de vent i tornados nocius que es desenvolupaven dins d’una tempesta.

La severa cobertura meteorològica de la televisió sovint utilitza imatges de velocitat per ajudar els meteoròlegs i els espectadors a esbrinar on és més probable que es produeixi un tornado dins d’una forta tempesta. Les imatges de velocitat solen estar formades per colors vermell i verd; els colors vermells solen indicar el moviment del ventde distànciadel lloc del radar, mentre que el verd mostra el moviment del ventcap ael lloc del radar.

Quan els colors vermell i verd estan molt junts dins d’una tempesta, s’anomena parella rotacional, i és aquí on és probable que passi un tornado. La cobla del tauler dret de la imatge del radar superior mostra els vents que remolinen al voltant de l’intens tornado EF-4 que va afectar Tuscaloosa i Birmingham, Alabama, el 27 d’abril de 2011.

DEVOLUCIONS DE NO PRECIPITACIÓ

El radar no només és útil per trobar precipitacions. També podeu utilitzar aquesta tecnologia per detectar restes de tornados. Això serveix com un avís increïble per confirmar els tornados quan d'una altra manera hauria estat impossible a causa de la pluja intensa o la manca de llum solar. El radar també pot detectar plomalls de fum provinents d’incendis forestals, eixams d’insectes, ramats d’ocells, fronteres frontals (com fronts freds i brises marines) i fins i tot tragèdies com la desintegració del transbordador espacial.Columbiasobre Texas el 2003.

còmics que valguin la pena diners en el futur

El radar s’ha convertit en una característica tan omnipresent de la meteorologia, que sembla que ha existit per sempre. És bo recordar-nos que és una tecnologia en constant evolució, amb futures aplicacions que encara no podem predir.