Article

Quant dura l’ADN?

top-leaderboard-limit '>

Fins i tot una exposició mínima a la ciència forense en programes com araCSIiNCISimpressionarà a l’espectador què és l’anàlisi de l’ADN. És el contrari de les proves circumstancials: una prova innegable de la identitat d'algú que és impossible de falsificar, a menys de canviar una mostra per una altra. La tècnica es pot aplicar a víctimes d'assassinat o reis anglesos morts des de fa temps o a nens il·legítims i als seus pares que esquiven la custòdia (qualsevol tema del qual es pugui extreure informació genètica intacta), i això és el que fa que l'ADN sigui una eina tan valuosa en l'estudi antropològic com ho és en investigacions policials. Per a un subjecte mort des de fa temps, l’ADN té una data de caducitat, però quan és exactament?

una persona morta pot seure

Tota la fórmula per a la vida humana està codificada en les molècules sub-microscòpiques d’àcid desoxiribonucleic i ha estat al llarg de totes les etapes de l’evolució. Igual que les empremtes digitals, el codi genètic és particular per a un individu, cosa que el converteix en un identificador únic en absència d’altres dades, com els registres dentals moderns. L’ADN, però, és fràgil i es descompon amb el pas del temps. El temps que triga el procés de descomposició variarà segons les circumstàncies en què es trobi. Prenem, per exemple, si l’ADN està exposat als elements: com el propi cos humà, l’ADN decau amb una rapidesa creixent en presència de calor, aigua, llum solar i oxigen. Aquestes condicions essencials de la vida també acceleren el procés de mort, fent potencialment inútil l'ADN per a l'anàlisi en qüestió de setmanes.

Els científics han estimat que, en les condicions més ideals, l'ADN pot sobreviure teòricament durant un màxim d'un milió d'anys. Tot i que recentment un equip d’investigadors va afirmar haver descobert 419 milions d’anys de material genètic pertanyent a bacteris prehistòrics a la conca de Michigan, altres persones del camp han contestat amb força aquesta afirmació, sobretot a la llum d’una mostra anterior que es creia que tenia 250 milions d’anys vell, però més tard demostrat contaminat per la presència d’ADN modern. Les mostres de DNA reals més antigues provenen de Groenlàndia (la gelada, a diferència d’Islàndia, la verda), extreta de sota una milla de gel, un “congelador natural perfecte” per a la preservació de l’ADN. Les mostres antigues, de 450.000 a 800.000 anys, proporcionen evidències de la vida verda a la massa ara àmpliament estèril.

geraldo rivera obrint la volta al capone

Pel que fa al material genètic humà, el rècord d’ADN neandertal més antic el té una mostra de 100.000 anys trobada en una cova belga. La mostra més duradora d’ADN humà es va descobrir al nord-est d’Espanya i té una edat de supervivència de 7.000 anys. En ambdós casos, les tècniques iniciades pel Dr. Rhonda Roby van permetre als investigadors utilitzar l'ADN mitocondrial en lloc del tipus que es troba al nucli cel·lular; tot i que l’ADN mitocondrial només conté informació genètica parcial, proporciona proves suficients per a la seva identificació i és present en major abundància que l’ADN nuclear, augmentant les seves probabilitats de sobreviure.

Quant dura l’ADN? La resposta breu és que és complicat i determinat per diversos factors imprevisibles, com ara el clima i el lloc de descans final de l’organisme. És possible que el vostre ADN sigui el llegat molecular que deixeu enrere, però un cop mort, no hi podreu fer molt.