Article

Quants llibres s’han publicat mai?

top-leaderboard-limit '>

Quan Johannes Gutenberg va inventar la impremta el 1440, no hauria pogut preveure com la seva humil creació acabaria portant a una indústria mundial que produiria milions de llibres cada any. En els segles posteriors, els nous llibres continuen publicant-se mentre els llibres antics s’amunteguen, de manera que el nombre total de llibres existents seria inconcebible per a un home que col·locava totes les cartes a mà. Tot i que comptar tots els textos individuals reals que poblen llibreries, biblioteques públiques i col·leccions privades d’arreu del món seria una tasca de Sísif, pot haver-hi una manera d’aproximar almenys quants títols de llibres únics s’han publicat mai.

Intentar determinar quants llibres hi ha primer planteja una pregunta enganyosament simple: Què és un llibre, de totes maneres? Això pot arribar a ser profundament filosòfic molt ràpidament i no hi ha una resposta única. L’equip darrere de Google Books (l’ambiciós objectiu és digitalitzar tot el material imprès, permetent un accés sense precedents al coneixement del món en una única base de dades) va elaborar la seva pròpia definició el 2010, en un intent de respondre a aquesta pregunta espinosa: a què fan referència com a 'tom' comprèn un 'volum enquadernat idealitzat', que abasta des d'una novel·la més venuda amb còpies disponibles a tots els quioscs de l'aeroport fins a una edició descatalogada rara i enquadernada a pell, fins a un únic manuscrit catalogat de la tesi doctoral d'algú sense llegir en una col·lecció universitària.

En la seva superfície, aquesta definició replica el concepte subjacent a International Standard Book Numbers (ISBN), els identificadors universals de tots els llibres del mercat comercial. Tanmateix, els ISBN només existeixen des de mitjans dels anys seixanta i encara no han estat adoptats àmpliament a les regions del món no occidentals, de manera que confiar únicament en aquest número únic omet enormes porcions de material imprès. Fins i tot quan s’utilitzen, el procés d’assignació d’ISN no és particularment rigorós, de manera que molts “objectes semblants a llibres” que definitivament no són llibres inclouen un ISBN: audiollibres, DVD d’instruccions, targetes flash, etc. Basant-se únicament en els ISBN determinar el nombre de llibres publicats ofereix una resposta tèrbola i insatisfactòria.

quin actor va treballar anteriorment al circ com a domador de lleons?

Altres institucions han intentat estandarditzar els seus catàlegs complets de llibres, entre ells WorldCat i la Library of Congress, però és més probable que aquestes xifres s’assignin en múltiples als mateixos títols a causa de diferents regles de catalogació. Els títols simples, els noms d’autors i les empreses editorials encara són menys fiables, ja que l’error humà en transcriure tota aquesta informació a una base de dades també pot provocar duplicats.

per què canvia el color dels ulls dels nadons?

L’èxit de l’intent de Google Books de solucionar aquest problema té en compte totes aquestes mancances i els fa servir per fer referències creuades a prop de mil milions de registres en brut de 150 proveïdors diferents per reduir el nombre a només un de cada llibre. Després d’eliminar tots els duplicats suposats, encara hi ha certes entrades que no són llibres que s’han de descartar, inclosos dos milions de vídeos, dos milions de mapes i una sonda de gall dindi que un cop es va afegir al catàleg de targetes de la biblioteca com a Dia dels ximples d’Abril. broma. Tot plegat, Google Llibres va aparèixer amb un total de 128.864.880 llibres. Uf.

Però espereu, n’hi ha més! Tot i els esforços de Google, el seu algoritme no té en compte determinats factors crucials: el càlcul no només està obsolet, ja que s’ha comptabilitzat el 2010, sinó que és anterior a l’augment recent de l’autoedició, especialment en formats digitals. Tot i que els ISBN es recomanen per a tots els títols, no són necessaris per a treballs autoeditats publicats a la majoria dels mercats de llibres electrònics i no hi ha cap sistema fiable per fer-ne un seguiment. A mesura que augmenta la popularitat de l’autoedició, amb gairebé mig milió de títols nous llançats només el 2013, l’algoritme de Google Books només s’allunya de la realitat.

Fins que Google no actualitzi la seva metodologia, com a mínim podem fer una mica d’extrapolació amb les dades que tenim per esbrinar un nombre més precís de llibres publicats que existeixen el 2016. Es tracta d’un objectiu en moviment, es basa en ISBN no fiables i requerirà algunes endevinalles educades. pel camí, però aquí va de totes maneres.



Segons Bowker, l'organització responsable de fer un seguiment de tots els nous ISBN assignats als Estats Units, els anys 2011 a 2013 van publicar prop d'un milió de títols nous (i potser algunes reimpressions). Una estadística de les perspectives d’indústria i comerç dels Estats Units indica que els Estats Units produeixen aproximadament el 40 per cent del material imprès del món; si seria just assumir que els Estats Units són responsables d’un percentatge similar de text no imprès, es pot estimar una xifra de la producció mundial total de llibres, que arriba a uns 2.267.265 llibres nous publicats a tot el món del 2011 al 2013.

És difícil trobar dades més recents, de manera que la millor manera d’omplir el buit entre 2013 i ara pot ser la producció mitjana de llibres dels darrers tres anys (755.755 títols nous anualment a tot el món) i afegir-la al total de 2013. Després d’alguna aritmètica bàsica, sembla que un llindar baix per al nombre de llibres únics existents a mitjan 2016 és (un altre tambor, si us plau) 134.021.533 en total. I això és tot el que va escriure, de moment, de totes maneres.

presidents dels Estats Units per cançó d’ordre

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.