Article

Quants anells té Saturn?

top-leaderboard-limit '>

De tots els planetes envoltats d’anells, Saturn és el més famós. Aquests anells planetaris són prou massius com perquè Galileu els pogués veure utilitzant un simple telescopi el 1610, tot i que no va ser fins mig segle després que un altre científic va saber esbrinar què eren els 'braços' que Galileo va veure realment. Des de llavors, la NASA els ha qualificat de 'la característica més reconeguda de qualsevol món del nostre sistema solar'.

Llavors, quants anells té Saturn? Si els podeu veure des del jardí del darrere, n’hi deu haver molts, oi?

Els científics no saben amb seguretat exactament quants anells té Saturn. Hi ha vuit grups principals d’anells que s’estenen per 175.000 milles, però hi ha molt més de vuit anells. Aquests sistemes s’anomenen amb lletres de l’alfabet, per ordre de descobriment. (Els astrònoms coneixen els grups d'anells A, B i C des del segle XVII, mentre que altres són descobriments més recents. (El més recent acaba de ser descobert el 2009.)

el que hi havia al paquet al final del naufragi

Els anells que podem veure a les imatges del planeta —fins i tot imatges d’alta resolució— no són anells individuals, per se, sinó que de fet es componen de milers d’anells més petits i poden diferir molt en l’aspecte, mostrant ondulacions irregulars, i radis. Les grans partícules de gel que formen els anells de Saturn varien de mida, tan petita com una mica de pols fins a una muntanya.

Tot i que els buits entre els anells de Saturn són petits, el Keeler Gap de 26 milles d’amplada és prou gran per contenir diverses llunes, encara que molt petites. El sistema d'anells més gran, el descobert el 2009, s'inicia a 3,7 milions de quilòmetres de Saturn i el seu material s'estén 7,4 milions de quilòmetres més, tot i que és gairebé invisible sense l'ajut d'una càmera d'infrarojos.

per què són tan cares les fulles d’afaitar?

NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute



de què estan fets els llums de lava

Els investigadors encara estan descobrint nous anells i noves idees sobre les característiques dels sistemes d’anells ja coneguts de Saturn. A principis dels anys vuitanta, les missions Voyager de la NASA van prendre les primeres imatges en alta resolució de Saturn i els seus anells, revelant pèls desconeguts fins ara en un dels anells més estrets, conegut com l'anell F. El 1997, la NASA va enviar l'òrbita Cassini per continuar l'estudi de l'agència espacial sobre el planeta anellat, que va portar al descobriment de nous anells, tan febles que van romandre desconeguts fins a l'arribada de Cassini el 2006. Abans que Cassini sigui enviat a cremar-se a l'atmosfera de Saturn a Al setembre de 2017, es realitzen 22 immersions a través de l’espai entre el planeta i els seus anells, portant noves revelacions properes sobre el sistema d’anells abans que la sonda es pugui submergir fins a la seva mort.

Tot i que sens dubte és possible veure els anells de Saturn sense cap equipament elegant, utilitzant un telescopi de gamma baixa a casa, això no vol dir que sempre pugueu. Depèn de la forma d’inclinació del planeta; si mireu els anells de punta, poden semblar una línia plana o, segons l’augment, és possible que no els pugueu veure en absolut. Tanmateix, el 2017 és un bon any per veure el sisè planeta, així que teniu sort.

Teniu una gran pregunta que voleu que responguem? Si és així, feu-nos-ho saber enviant-nos un correu electrònic a bigquestions@mentalfloss.com.