Article

Com Michael Jackson va adquirir els drets de publicació del catàleg dels Beatles

top-leaderboard-limit '>

Michael Jackson i Paul McCartney es van conèixer per primera vegada i es van fer amics a mitjan anys setanta, quan, segons Jackson, McCartney va intentar vendre-li una cançó, 'Girlfriend', per al proper àlbum en solitari de Jackson. Tot i que van trigar un parell d’anys (i McCartney va llançar la cançó primer amb Wings), els dos van sortir i, durant els propers anys, van col·laborar en diversos duets. El senzill principal de l’esbufegat àlbum de Jackson,thriller(1982), era 'The Girl Is Mine', un duet que va escriure mentre veia dibuixos animats amb McCartney. De la mateixa manera, l'àlbum de McCartneyTubs de pau(1983) tenia dues cançons amb Jackson, 'The Man' i 'Say Say Say'. Les dues superestrelles fins i tot van filmar un vídeo musical per a 'Say Say Say', interpretant a vaudevillians viatgers que venen el seu 'Mac i Jack Wonder Potion' a gent de la ciutat desprevinguda.

Say Say Say: Michael Jackson i Paul McCartney de Beautiful Smile a Vimeo.

Durant aquest temps, McCartney va explicar a Jackson la naturalesa lucrativa de l'edició musical. Per raons legals complexes, el Beatle havia perdut la seva participació a Northern Songs, la companyia editorial que ell i John Lennon van crear, a finals dels anys seixanta. Com que no s’aprofitava dels drets d’edició de les seves pròpies cançons, McCartney va dir a Jackson que havia comprat catàlegs d’altres artistes (com Buddy Holly’s) com a inversió empresarial. McCartney va explicar al futur rei del pop que qui posseeix els drets sobre les lletres i la composició d’una cançó guanya drets d’autor cada vegada que aquesta cançó es reprodueix al cinema, a la televisió, a la ràdio, en un anunci o en un concert. Segons McCartney, Jackson li va dir en broma 'un dia, seré propietari de les vostres cançons'.

Amb l'ajut del seu advocat John Branca, Jackson va començar a comprar els drets de les cançons dels anys 60 que li agradaven prou per ballar. El 1984, Branca va dir a Jackson que l’editorial musical ATV estava a la venda. Propietat d’un multimilionari australià anomenat Robert Holmes à Court, ATV tenia els drets de 251 cançons del catàleg dels Beatles (a més de 4000 cançons més i una biblioteca d’efectes sonors). Branca va preguntar a la vídua de Lennon, Yoko Ono, que dirigia la finca de Lennon, si estava interessada a formar equip amb McCartney per comprar un ATV. Ono va dir que no i, segons els informes, li va donar la benedicció perquè Jackson (en lloc d'una corporació) posseís les cançons. Aleshores, Branca va preguntar a l’advocat de McCartney si McCartney volia comprar un ATV i el seu advocat va dir que el catàleg era massa car.

Branca va oferir a Holmes à Court 30 milions de dòlars per a ATV, però altres persones, inclosos Richard Branson de Virgin i els executius de la indústria musical Marty Bandier i Charles Koppelman, també licitaven la companyia. En contra del consell del seu grup d’assessors (inclòs l’empresari David Geffen), Jackson va dir a Branca que oferís 40 milions de dòlars. Holmes à Court encara volia més diners, però Jackson es va mantenir ferm en el seu desig de comprar ATV. 'No es pot posar un preu a un Picasso ... no es pot posar un preu a aquestes cançons, no hi ha cap valor', va dir Jackson. 'Són les millors cançons que s'han escrit mai'.

Branca va oferir 45 milions de dòlars i va fer un acord de negociació amb Holmes à Court a l’abril de 1985, però el propietari del vehicle tot terreny va retrocedir. Branca, juntament amb els concursants Bandier i Koppelman, van viatjar a Londres per intentar finalitzar un acord; per segellar l’acord, Branca va prometre a Holmes à Court que Jackson actuaria en un concert benèfic a Perth, Austràlia i exclouria de l’acord la melodia dels Beatles (Penny Lane) (de manera que Holmes à Court podria donar aquesta cançó a la seva filla). L'agost de 1985, després de mesos de negociacions, Jackson va pagar 47,5 milions de dòlars per comprar un ATV.

A McCartney no li va agradar saber que el seu suposat amic va comprar els drets de les seves cançons. Va escriure cartes a Jackson sobre la compra, però Jackson les va acomiadar dient que només era negoci. 'Ni tan sols respondrà les meves cartes, així que no hem parlat ni tenim una relació tan fantàstica', va dir McCartney el 2001.

El 1995, Jackson va vendre el 50 per cent de l’ATV a Sony per 95 milions de dòlars, una venda que va crear l’edició musical Sony / ATV. Avui, Sony / ATV té els drets de milions de cançons de tothom, des de The Beatles i The Rolling Stones fins a Lady Gaga i Taylor Swift. El març del 2016, set anys després de la mort de Jackson, Sony / ATV va acordar pagar 750 milions de dòlars a la finca de Jackson per comprar la seva quota del 50% de la companyia.



Però per a McCartney, ha estat un camí llarg i sinuós. Tot i que en el passat ha dit que no tindria sentit pagar el seu propi treball ('El problema és que vaig escriure aquestes cançons per res i les vaig tornar a comprar amb aquestes sumes fenomenals ...' McCartney va explicar una vegada. 'Només puc 't do it'.), la seva sintonia pot haver canviat. El 15 de desembre de 2015 va presentar un avís de resolució a l’Oficina de Drets d’Autor dels Estats Units, el primer pas necessari perquè un artista recuperés els drets de publicació de les seves cançons.