Article

Com van passar els taulers Ouija de l’eina espiritualista a la joguina infantil


top-leaderboard-limit '>

Amb el seu envoltant envàs pastel, la taula Ouija de color rosa per a nenes s’adaptava a les prestatgeries de joguines quan es va llançar el 2008. Els símbols de la lluna i el sol, normalment representats en un estil de l’època victoriana, havien estat redissenyats com a dibuixos animats genèrics. Venia amb una funda de transport de tipus bossa i targetes amb preguntes com araSeré algun dia un actor famós?iQui em trucarà / enviarà un missatge de text a continuació? Des de l'extrem oposat del passadís del joc, es podria haver confós el nou taulerPretty Pretty Princesso béData de misteri—Però no va deixar de cridar l'atenció d'alguns pares amb ulls esmolats.

Les notícies sobre el producte es van començar a estendre per Internet poc després del seu debut, i els blogs religiosos van acusar el fabricant de joguines, Hasbro, de comercialitzar l’ocult als nens. Hi va haver un moviment per boicotejar Toys 'R' Us i Hasbro el 2010 a causa d'això. 'Hasbro ho tracta com si fos només un joc', va dir a Fox News l'activista cristià Stephen Phelan. 'No ho ésMonopoli. '

Però, malgrat la sobtada reacció del públic, les taules d'Ouija havien estat comercialitzades com a jocs durant un segle en el moment en què 'Ouija per a nenes' arribava a les botigues de joguines.

Joc Parlor Trick to Party

Tim Deering, Flickr // CC BY-NC 2.0. Retallada

Les taules Ouija, o 'taules parlants', són un invent bastant recent. Eren un resultat de l’espiritualisme, un moviment religiós del segle XIX que creia en la comunicació amb els difunts. Entre altres tipus de tecnologies primerenques que feien servir per intentar arribar al difunt, els espiritistes de vegades pintaven l’alfabet sobre una taula i feien servir un punter giratori, o planchette, per explicar lletres per lletres dels missatges d’altres països. Aviat altres elements, com ara uninoa les cantonades superiors, la paraulaADEUa la part inferior, i els números del 0 al 9 sota l'alfabet, es van convertir en estàndard en el disseny. Els components eren prou senzills perquè qualsevol persona amb curiositat pel sobrenatural pogués muntar el seu propi tauler a casa.

El 1890, tres empresaris anomenats Elijah Bond, Charles Kennard i William H.A. Maupin va decidir monetitzar el joc del saló. Van aconseguir la patent de la junta Ouija (Kennard va reclamar el termeouijaera una paraula egípcia antiga per abona sort) i va començar a vendre els jocs de fusta per 1,50 dòlars per estalvi. Tot i que el consell es va vendre bé, l'equip original es va dissoldre després de diversos anys a causa de conflictes interns i un empleat de la seva nova empresa, William Fuld, es va fer càrrec dels drets. Va ser clau per transformar Ouija en una marca de joguines emblemàtica; en el moment del seu traspàs el 1927, Fuld tenia més de 21 patents i drets d'autor relacionats amb Ouija.

Fuld —i després de la seva mort, la companyia familiar Fuld— no tenia por de reproduir el misteri que envoltava els taulers per vendre jocs. Una publicitat de 1920 aEl Metropolitàa la revista apareixien les promeses d’un tauler de conversa que «Propheties — Forewarns — and Prefigures, Your Destiny», sota una misteriosa il·lustració d’una cara sense cos que flota darrere de l’espatlla d’un jugador, una imatge que esdevindria part del disseny del tauler. El 1938, la companyia Fuld va enviar un correu que deia: 'Digueu-li un joc si voleu: riureu-vos dels missatges estranys i estranys que us aporta si us animeu, però haureu d'admetre que l'Oracle Ouija l'entreteniment més intensament inexplicable que heu experimentat mai.

La fascinació per l’espiritualisme era encara forta a principis del segle XX a Amèrica, i les vendes de taulers d’Ouija van reflectir-ho, ja que Fuld guanyava personalment un milió de dòlars del joc abans de morir el 1927. Els taulers d’Ouija permetien als membres del públic en general dedicar-se al misticisme sense comprometre’s contractar un mitjà. Guiar el planchette també va proporcionar una manera perquè els cortejants de les parelles toquessin i coquetejessin discretament, tal com va publicar Norman Rockwell al maig del 1920 perThe Saturday Evening Postva mostrar.

Invertir en el moviment New Age

Jonas Forth, Flickr // CC BY-ND 2.0. Retallada

Ouija va continuar guanyant diners per a la família Fuld fins que finalment va cridar l'atenció d'una de les empreses de joguines més grans d'Amèrica. Parker Brothers va comprar els drets de fabricació del tauler Ouija el 1966 i, en lloc de donar-li un canvi d'imatge familiar, d'acord amb els altres jocs del seu estable, la companyia de jocs de taula va decidir mantenir l'estil de màrqueting més fosc que havia funcionat per al producte. en el passat. Les caixes mostraven una misteriosa figura envoltada que agitava una mà com si fes un encanteri. El paquet anunciava que es feien jocs a Salem, Massachusetts, la ciutat on es va fundar Parker Brothers, així com el lloc dels assaigs de bruixes més infames d’Amèrica.

La marca Ouija va resultar ser una compra intel·ligent per a Parker Brothers. El moviment New Age començava a formar-se a mitjan dècada de 1960, i el públic estava més interessat en l’espiritualisme i l’ocultisme que no pas des de principis de segle. El 1967, l'any després que Parker Brothers comprés Ouija, el joc es va vendreMonopoli.

Fins i tot l’aparició terrorífica de la junta el 1973L'Exorcistai el pànic satànic dels anys vuitanta no va ser suficient per evitar que la gent comprés el joc. Als anys 80 i 90, havia passat d’una activitat espiritualista per a adults a un joc que els nens i els adolescents van esclatar en reunions. 'Aleshores els taulers Ouija encara eren un element bàsic de les festes de dormir', va dir Mitch Horowitz, autor del llibreAmèrica oculta, explica Trini Radio. Els nens es reunien als soterranis per fumar olla i escoltar-losLed Zeppelin IVi jugar amb el tauler Ouija. '

Els anuncis d’aquest període s’orientaven directament als nens. Un anunci de la dècada dels 90 mostra un grup de nois que fan preguntes a la junta directiva com ara: 'Seré mai prou alt per xocar?' i 'Els meus pares em deixaran anar al concert?' mentre la música esbojarrada sona al fons.

Grapa de Slumber Party

Hasbro va adquirir els drets del joc quan va absorbir Parker Brothers el 1991, i els anuncis publicitaris dirigits a nens d'Ouija han desaparegut de les ones. Avui en dia, tot i que el moviment espiritualista que va generar el tauler s’ha esvaït de la consciència pública, la connexió del joc amb l’època segueix formant part del seu atractiu, encara que els usuaris no en siguin plenament conscients.

'Realment és l'únic objecte de l'època de l'espiritualisme que encara forma part de la vida nord-americana', diu Horowitz. 'Pregunteu a la majoria de la gent' Heu assistit a una sessió? i us semblaran divertits, però si els pregunteu 'Heu jugat amb el tauler Ouija?' i la majoria de la gent dirà: 'Sí, he tingut una experiència aterradora' o 'El meu fill ha tingut una experiència aterradora amb alguna cosa d'aquesta naturalesa'. No està massa lluny de preguntar-li a algú si ha estat en una sessió; simplement passa per productes ”.

què passa si caus en lava

El joc també s’ha demostrat més difícil de modernitzar que altres jocs de taula clàssics; és una experiència tàctil, assenyala Horowitz, que fa difícil la digitalització. Però això no vol dir que Hasbro no hagi intentat introduir el joc al segle XXI: els intents passats van incloure un tauler Ouija que brillava a la foscor i un tauler rosa que s’adaptava a tots els estereotips sobre com els agrada les noies joves, el mateix que dibuixava. ira de grups religiosos.

Però cap d’aquestes reinvencions ha substituït amb èxit el clàssic tauler Ouija que la majoria de la gent coneix. Si busqueu Ouija al lloc web de Hasbro avui, trobareu un joc que s’assembla als mateixos taulers de fusta resistits i resistents que es van utilitzar per crear les seves primeres taules parlants al segle XIX, un disseny que pot ser suficient per fer oblidar els usuaris que són jugar amb un joc de taula protegit per drets d'autor destinat a nens, i no un artefacte ocult.

Aquesta història s'ha actualitzat per al 2020.