Article

És possible pensar sense llenguatge?

top-leaderboard-limit '>

El llenguatge està tan profundament incrustat en gairebé tots els aspectes de la nostra manera d’interactuar amb el món que és difícil imaginar com seria no tenir-lo. I si no tinguéssim noms per a les coses? I si no tinguéssim experiència en fer declaracions, fer preguntes o parlar de coses que realment no havien passat? Seríem capaços de pensar? Com serien els nostres pensaments?

quin any va sortir la fulla de la fona

La resposta a la pregunta de si el pensament és possible sense un llenguatge depèn del que vulgueu dir per pensament. Es poden experimentar sensacions, impressions, sentiments sense llenguatge? Sí, i molt pocs argumentarien el contrari. Però hi ha una diferència entre poder experimentar, per exemple, dolor o llum, i posseir els conceptes 'dolor' i 'llum'. La majoria diria que el pensament veritable implica tenir els conceptes.

Molts artistes i científics, en descriure els seus propis processos interns mentre treballen, diuen que no utilitzen paraules per resoldre problemes, sinó imatges. L’autora autista Temple Grandin, en explicar com pensa més que no pas lingüísticament, diu que els conceptes per a ella són col·leccions d’imatges. El seu concepte de 'gos', per exemple, està indissolublement lligat a tots els gossos que he conegut. És com si tingués un catàleg de targetes de gossos que he vist, amb imatges, que creix contínuament a mesura que afegeixo més exemples a la meva videoteca. Per descomptat, Grandin té un llenguatge i el sap utilitzar, de manera que és difícil dir fins a quin punt del seu pensament hi ha influït, però no és inimaginable —i probablement probable— que hi hagi gent que no tingui la capacitat de utilitza el llenguatge i pensa en la forma que ella descriu.

També hi ha evidències que les persones sordes, separades del llenguatge, parlades o signades, pensen de manera sofisticada abans d’haver estat exposades al llenguatge. Quan més tard aprenguin llengua, poden descriure l’experiència d’haver tingut pensaments com els del noi de 15 anys que va escriure el 1836, després d’haver estat educat en una escola per a sords, que recordava haver pensat en els seus dies previs a la llengua. potser la lluna em colpejaria, i vaig pensar que potser els meus pares eren forts i lluitarien contra la lluna i fallaria, i em vaig burlar de la lluna. A més, els llenguatges de signes espontanis desenvolupats per estudiants sords sense models lingüístics, en llocs com Nicaragua, mostren el tipus de pensament que va molt més enllà de la simple impressió sensorial o la resolució de problemes pràctics.

Tanmateix, tot i que sembla que sí que podem pensar sense un llenguatge, també es dóna el cas que hi ha certs tipus de pensament que el llenguatge fa possible. El llenguatge ens proporciona símbols que podem utilitzar per fixar idees, reflexionar-hi i mantenir-les per a l'observació. Permet un nivell de raonament abstracte que no tindríem d’una altra manera. El filòsof Peter Carruthers ha argumentat que hi ha un tipus de pensament intern, explícitament lingüístic, que ens permet portar els nostres propis pensaments a la consciència conscient. És possible que puguem pensar sense llenguatge, però el llenguatge ens fa saber que estem pensant.