Article

Misteri resolt: els científics han descobert per què alguns esquirols són negres

top-leaderboard-limit '>

Pot ser una sorpresa veure un animal lluint una nova capa de pintura. Les llagostes blaves apareixen de tant en tant després d’haver estat atrapades a les trampes. Un dofí rosa va ser vist a Louisiana el 2007 (i diverses vegades des de llavors). A la província xinesa de Shaanxi, un bonic panda marró i blanc saluda els visitants del zoo.

com et converteixes en súper delegat?

Un altre animal anòmal s’ha unit a les seves files. Els esquirols negres s’han vist als Estats Units i al Regne Unit i ara els científics creuen que saben per què.

Com molts animals amb esquemes de colors inusuals, els esquirols negres són el resultat d’un desviament genètic. Investigadors de la Universitat Anglia Ruskin, la Universitat de Cambridge i el Virginia Museum of Natural History van col·laborar en un projecte que va provar l’ADN de l’esquirol. Les seves troballes, que es van publicar aBMC Biologia Evolutiva, va demostrar que l'esquirol negre és el producte de la reproducció interspècie entre l'esquirol gris comú i l'esquirol guineu. L’esquirol negre és en realitat un esquirol gris amb un gen de pigment defectuós transportat de l’esquirol guineu que converteix la pell en un to més fosc. (Alguns esquirols de guineu, que solen ser de color marró vermellós, també són negres.)

sanches12 / iStock a través de Getty Images

Els científics teoritzen que un esquirol de guineu negra podria haver participat en una persecució d'aparellament que involucrava esquirols grisos i s'havia ocupat amb una femella. El pelatge negre pot oferir avantatges a les regions més fredes, amb esquirols capaços d’absorbir i retenir més calor, donant-los una lleugera vora evolutiva.

A Amèrica del Nord, els esquirols negres són poc freqüents, amb una estimació que els situa a un ritme d’un de cada 10.000 esquirols. El 1961, els estudiants de la Kent State University d’Ohio van alliberar 10 esquirols negres que havien estat capturats per les autoritats de fauna salvatge canadenca. Els esquirols ara poblen el campus i s’han convertit en la mascota no oficial de l’escola. La seva coloració els pot ajudar a amagar-se dels depredadors, cosa que pot ser útil a Kent State: al campus també hi ha falcons.



els dibuixos animats laterals en color

[h / t The Guardian]