Article

Neanderthal vs. Cro-Magnon: Quina diferència hi ha?


top-leaderboard-limit '>

El dilema: En un còctel, un bruto desagradable t’aboca una beguda. Voleu comparar les seves maneres amb les d’un homínid més primitiu. Però, què seria més insultant?

Persones que podeu impressionar: Antropòlegs: només estan contents de parlar amb algú que no sigui un fragment esquelètic fossilitzat.

El truc ràpid: Els neandertals són més primitius però més forts. Cro-Magnons som nosaltres.

L'explicació: Cognitivament, definitivament és més insultant anomenar algú de neandertal. Però si parleu de musculatura, és possible que ho prenguin com un compliment. Els neandertals (Homo neanderthalensis) es van descobrir per primera vegada a la vall de Neander, a Alemanya, el 1856. Van sorgir fa entre 100.000 i 200.000 anys, donen o prenen, a l'era paleolítica inicial i mitjana, i van utilitzar eines, encara que molt senzilles. Sovint es recorria a utilitzar roques (o flocs trencats de roques en colpejar-les amb altres roques), ossos i pals. I també feien servir foc! Els neandertals eren més musculosos que els posteriors Homo sapiens i els seus cranis eren més plans, amb un nas ampli i unes crestes pronunciades al front (motiu pel qual, per a nosaltres, semblen més aviat febles). També eren capaços de parlar, però recents descobriments fisiològics indiquen que les seves veus eren agudes i nasals, no els grunyits de baríton que normalment associem als homes de les cavernes. Malgrat les seves similituds amb nosaltres, no van ser, repetiu, ni un pas cap al nostre camí. Eren un ramal sense sortida d’un avantpassat comú anterior i, finalment, van perdre els seus cosins més intel·ligents i avançats: Cro-Magnons.

Pel que fa als Cro-Magnons, són gairebé igual que nosaltres. Prenen el seu nom d'una cova de França on Louis Lartet els va trobar el 1868. (Bé, va trobar els seus esquelets. Havien mort una estona abans). A diferència dels neandertals, els cro-magnons no són una espècie separada de l'homo sapiens. De fet, són l’exemple europeu més antic conegutla nostra espècie—Va viure fa entre 35.000 i 10.000 anys— i són realment moderns en tots els aspectes anatòmics. Tanmateix, tenien cares una mica més amples, una mica més muscular i unlleugeramentcervell més gran. Llavors, com utilitzarien els seus noggins més grans? L’home de Cro-Magnon feia servir eines, parlava i probablement cantava, fabricava armes, vivia a cabanes, teixia tela, duia pells, feia joies, feia rituals funeraris, feia pintures rupestres i fins i tot elaborava un calendari. Des d’aleshores s’han trobat exemplars fora d’Europa, inclòs a l’Orient Mitjà.

Sorprenentment, les dues espècies es van superposar a Europa durant uns quants milers d’anys. Llavors es van creuar? Tot i que els científics permeten que probablement hi hagi un munt d’aparellaments i connexions aleatòries, és improbable que hi hagi un mestissatge a llarg termini. I, tot i que hi ha moltes raons per això, les més simples són que a) probablement es repugnessin físicament entre si, i b) no poguessin comunicar-se significativament. I també c) la cervesa encara no es va inventar.
* * *
Aquesta història va aparèixer originalment al nostre llibre Quina és la diferència?