Article

A la part superior del món: recordar la tendència perduda de l’asse de l’asta de bandera

top-leaderboard-limit '>

Flappers i bootleggers podrien ser els aspectes més memorables de la dècada de 1920, però hi ha una tendència menys coneguda, però no menys acolorida, d’aquella dècada: el seient del pal de bandera. Des dels glamurosos turons de Hollywood fins a les cases de coll blau d’Union City, Nova Jersey, aquest passatemps insòlit va convertir els personatges excèntrics i la gent comuna en celebritats de la nit al matí, abans que l’aclaparadora realitat de la Gran Depressió fonamentés la seva escalada a l’estrellat.

Asseure’s al pal de bandera és exactament el que sona: una persona que s’enfila dalt d’un pal alt, generalment al centre d’una ciutat, i prova la seva resistència assegut a sobre mentre el cos aguanti. Va començar a Hollywood el gener de 1924, quan un antic mariner, boxejador, treballador de l’acer i acrobàtic anomenat Alvin “Shipwreck” Kelly va ser contractat per un teatre local per seure en un pal fora de l’edifici el major temps possible per fer publicitat. una nova pel·lícula. Kelly, natural de la ciutat de Nova York, el sobrenom de la qual suposadament estava inspirat en les seves dubtoses afirmacions com aTitanicsupervivent: va sorprendre a les multituds posant-se al pal durant 13 hores i 13 minuts sorprenents. El truc va funcionar i, un cop recollit pels diaris, van començar a sortir ofertes de més empreses per realitzar sessions polars. Kelly tenia moltes ganes d’obligar.

Es van estendre les notícies de les gestes de Kelly i, al cap de poc, homes, dones i nens pujaven a bastons propis. Hi va haver la gesta de tres setmanes de Bobbie Mack, una jove de Los Angeles; Joe 'Hold 'em' Powers, que va estar 16 dies a Chicago el 1927 i va tornar a baixar amb sis dents menys del que va començar després que una tempesta el va colpejar de cara al pal; i Bill Penfield, que va resistir un pal durant 51 dies a Strawberry Point, Iowa, abans que una tempesta l’obligés a baixar. El 1928, un jove de 15 anys anomenat Avon Foreman de Baltimore fins i tot va establir un rècord d’assistència juvenil de 10 dies, 10 hores, 10 minuts i 10 segons (va practicar en un arbre de hickory de 18 peus al seu jardí). La realització de Foreman va ser tan inspiradora per a l'alcalde de Baltimore, William F. Broening, que va declarar públicament que el jove exhibia 'l'esperit pioner dels primers Estats Units'.

Tot i això, Kelly va ser la que va fer un gran negoci fora de la seda. Fins i tot quan no ostentava el rècord, era l’ambaixador d’aquest estrany esport. Va recórrer 28 ciutats, atreient multituds massives que encallaven carrers i vorejaven els terrats només per albirar l’atrevit que s’imaginava entre els edificis d’apartaments i les empreses del centre de la ciutat dels Estats Units.

Les notables gestes de Kelly van incloure una estada de 80 hores a Nova Orleans i les 146 hores que va passar per sobre del Old Westgate Hotel de Kansas City. Però fins i tot aquelles van quedar eclipsades per les seves acrobàcies a gran escala: 312 hores a l’altura de l’hotel St. Francis de Newark el 1927, 22 dies en un pal per sobre d’una marató de ball (una altra moda de resistència de l’època) al Madison Square Garden i 23 dies el 1929 al Carlin's Park de Baltimore en un pal que feia 60 peus d’alçada. Segons el propi càlcul de Kelly, passaria unes 20.613 hores fent de pole durant una carrera que va durar més d’una dècada.

coses que no sabies sobre Harry Potter

El seu punt màxim va arribar el 1930 quan va durar 49 dies i una hora en un pal de 225 peus al moll d’acer d’Atlantic City. La gesta va ser presenciada per fins a 20.000 espectadors durant les setmanes que va passar a dalt, convertint-se en un dels primers espectacles que guarniria el moll als anys trenta. (Finalment el seguirien actes com Rex, el 'gos meravellós' d'esquí aquàtic; JoJo, el cangur de boxa; i la infame rutina de cavalls de busseig de la ciutat).

Les estimacions dels honoraris de Kelly oscil·len entre els 100 i els 500 dòlars diaris al llarg de la seva carrera, pagats per qualsevol punt de venda que necessiti la publicitat i, de vegades, per multituds que passaven una quarta part per veure el seu acte des dels terrats dels hotels propers. I què van veure, exactament, aquells espectadors? Un home en un seient encoixinat circular molt per sobre de la canalla, de vegades llegint el paper, altres gaudint de l’afaitat. Per menjar, s’adhereixia principalment a una dieta líquida de brou i aigua, juntament amb cigarrets, que se li llevaven en un cubell. Quan necessitava dormir, es quedaria assegut embolicant els turmells al voltant del pal i assegurant els polzes als forats del seient abans de fer cap amb la cara. Això si va descansar, també se sabia que es privava de dormir al pal durant quatre dies.



Els grans diners s’assecarien poc després de la seva embranzida a Atlantic City i les realitats de la Gran Depressió van acabar amb el pal de la bandera com a carrera. Amb fins a una quarta part de la població a l’atur, aparentment la gent estava menys interessada a obrir els seus papers a històries d’homes i dones que provaven resistència a la part superior d’un pal per obtenir més diners del que probablement veurien els lectors tot l’any.

'Com Shipwreck Kelly ho va analitzar, va ser la caiguda de la Borsa la que va matar la caiguda del pal com l'ou daurat que va pagar l'oca', va escriure unEl sol del vesprea Baltimore, va dir-ho el 1944. 'La gent no podia suportar veure res més alt que els seus valors destruïts'.

La història personal de Kelly acaba amb una nota igualment sombrosa. Sense despensament i despullat del seu revestiment atrevit, va morir d'un atac de cor el 1952 a l'edat de 59 anys, el seu cos es va trobar a poca distància de l'habitació que va llogar al West 51st Street de Nova York. Sota el seu braç, en el moment de la seva mort, hi havia un llibre de retalls de retalls de diaris que detallaven els seus èxits com a guardià de pal bandera.

Tot i que l’assegut del pal de bandera ha caigut fora de la vista pública des de la depressió, de vegades ha mostrat dèbils signes de vida. El 1963, Peggy Townsend, jove de 17 anys, natiu d’Alabama, va creuar totes les marques més altes de Kelly passant 217 dies en un pal per a un concurs de ràdio. Més tard, Kenneth Gidge va superar aquest temps, que el va superar als 248 dies del 1971 abans de convertir-se en artista, inventor i representant de l'estat de New Hampshire més tard.

com es diu un gripau nadó

Avui en dia apareix algun que altre pole-sitter a les notícies, tot i que ara és probable que es posin a protestes o com a instal·lacions artístiques vives. Independentment del propòsit que hi ha al darrere, és improbable que una persona dalt d’un pal de bandera pugui tornar a atraure un mar de milers d’espectadors, i els dies en què un home com Kelly podria convertir-se en un nom conegut i anomenar-se el 'ximple més afortunat de la terra' desaparegut.