Article

Història oral: l’espectacle més estrany de la mitja part del Super Bowl

top-leaderboard-limit '>

22 de gener de 1989: els San Francisco 49ers superen els Cincinnati Bengals 20-16 per convertir-se en campions de la Lliga Nacional de Futbol al Super Bowl XXIII al Joe Robbie Stadium de Miami, Florida. Va ser un joc apassionant, empatat a la mitja part (un Super Bowl primer) i decidit només en els moments finals amb una passada amb èxit del quarterback estrella dels 49ers Joe Montana. Hi va haver prou accions per mantenir la ment de qualsevol aficionat al futbol durant dies.

Però l’endemà al matí, de tot el que algú volia parlar era d’Elvis Presto.

En una de les presentacions a la mitja part més inusuals dels 50 anys d’història de l’esdeveniment, la NFL va encarregar una revista musical dels anys 50, dirigida per un mag vestit d’Elvis Presley que va interpretar “el truc de cartes més gran del món”. També va ser, segons l'estimació d'almenys una empresa de refrescos, l'examen ocular més gran del món: Coca-Cola i NBC van presentar tot l'espectacle en 3-D, instant els 54 milions de llars del programa a recollir un parell d'ulleres d'un sol ús distribuïdor local. (També van advertir que si l'efecte no funcionava, la vostra falta de coordinació ocular significava que podríeu haver de veure un optometrista.) El resultat final va ser una curiosa barreja de rendiment retro-kitsch i una versió dels anys 80 de la televisió interactiva.

Per entendre com es combinava aquesta barreja desigual de màgia, música i carbonatació,mental_flossva parlar amb diversos dels productors i socis creatius de 'BeBop Bamboozled', inclòs el mag que el va crear, l'home del qual Elvis va ser escoltat però no vist, i el geni del màrqueting de refrescos que va convertir la manca d'ulleres en 3D en publicitat impagable. Resulta que el tauró esquerre de Katy Perry no té res per als consumidors de foc amb faldilles de caniche.

I. FORA DE L'ARB


La història del Super Bowl de 1989 comença el 1986, quan la NFL va començar a sol·licitar propostes de companyies productores d’entreteniment per planificar espectacles a la mitja part dels propers anys. A més de presentar presentacions de Disney, Paramount i altres entitats massives, la lliga va escoltar un home de Minnesota anomenat Dan Witkowski. Witkowski, un veterà il·lusionista de l’etapa, era propietari de MagicCom, una petita empresa enfocada a augmentar els ingressos de les empreses al ser “pertorbadores” i animar-les a pensar fora de la caixa.

Dan Witkowski (fundador, MagicCom): Buscava vendre algunes ofertes especials de la xarxa, però em riuria. Vaig pensar: 'Bé, què és més gran que un especial? Què té un públic integrat? ' Si anem a buscar alguna cosa important, ens situaria al mapa. Així que vaig anar a buscar el Super Bowl.

Jim Steeg (vicepresident sènior d'esdeveniments especials, NFL, 1979 a 2005): Bàsicament, al llarg dels anys vam tenir les mateixes persones que van produir l’espectacle de mitja part. Quan vam fer Up with People per segona vegada el 1986, vam decidir que volíem portar diferents productors amb idees per al programa de la mitja part.



Witkowski: Tinc una cosa que anomeno Teoria de la noia bonica: tothom pensa que algú més truca a la bonica rossa per sortir un dissabte a la nit, però allà es troba a casa. La gent només és intimidada per fer trucades. No ho era.

rosa: Volíem reservar persones per als espectacles del 1988, el 1989 i el 1990. Probablement vam portar sis o set productors diferents, i Dan era un d’ells. Ens va trucar.

Witkowski: Viouslybviament, va rebre moltes trucades. Però el que vaig fer va ser posar el problema per davant del terreny de joc. I el problema que vaig presentar a la NFL va ser el següent: com agafen quelcom gran i el fan encara més gran atraient més gent? Històricament, l’espectacle del descans significava que era hora d’aixecar-se i prendre un entrepà.

rosa: Vaig acceptar conèixer-lo a Nova York i escoltar-lo.

Witkowski: Crec que estava intrigat per la idea màgica. No li vaig fer una idea per a un tipus d’espectacle concret, però li vaig dir que agrairíem l’oportunitat de fer una presentació oficial.

rosa: [Comissari de la NFL] Pete Rozelle només va passar per un parell d'ells. Va seure a través de Dan.

Witkowski: El que va fer la NFL que ens va provocar va ser quan van sol·licitar un esquema per escrit enviat per endavant. És com intentar descriure una caricatura. No ho pots fer. Necessiteu visuals i so. Tenia un d’aquests projectors per a una presentació de diapositives. Però estava dins de les seves normes, així que vaig enviar a tothom una carpeta enquadernada de cuir amb un cadenat. Jo tenia la clau. No el van poder obrir fins que vaig arribar. Em van rebre trucades de secretaris que em deien: 'Es tornen bojos. Estan intentant escollir els panys '. Va causar un gran enrenou.

rosa: Dan va sorprendre a tothom a la reunió. Va fer aparèixer una bola de bitlles d’una maleta. Va fer rodar les coses.

Witkowski: Ho va recordar? El més curiós és que vaig haver de fer una actuació a Nebraska aquella mateixa nit. No en podia sortir, així que vaig haver de portar la bola de bitlles i la maleta per l’aeroport de Kennedy. Em vaig posar a la cua de seguretat, vaig posar la pilota a la cinta transportadora i de seguida vaig estar envoltat de guàrdies que volien saber d’on havia sortit.

rosa: El que vam decidir fer va ser fer que coproduís el programa previ al joc de 1988 perquè pogués tenir una mica d’experiència i aprendre matemàtiques. Per a ell era important entendre la logística i la magnitud del Super Bowl.

Witkowski: El que vaig presentar bàsicament era la idea d’enganxar el públic a través de la seva implicació. En aquell moment, havíem desenvolupat una tècnica que ens hauria permès distribuir milions de cartes de joc a través de McDonald’s amb un mecanisme que es podria activar mantenint-les fins a la pantalla del televisor en un punt determinat. Revelaria una imatge. No puc entrar en detalls sobre el seu funcionament, però aquesta era l’essència.

John González (director, NBC): Recordo haver anat a les oficines de la NFL a Manhattan per fer la primera presentació sobre l’espectacle de màgia. Em va emocionar, adonar-me que seria un repte enmig d’una enorme producció de futbol tirar màgia en directe i no regalar cap dels trucs. Per esbrinar els angles correctes, l’hauríem de fer d’una manera molt controlada i molt planificada.

Aquesta planificació acabaria complicant-se per una altra influència en els procediments de mitja part. Amb el llançament de Witkowski a Steeg i la NFL en un espectacle participatiu de temàtica màgica per al joc del 1989, la lliga també estava sent cortejada per un soci més consolidat: Coca-Cola, que acabaria convertint-se en el primer patrocinador únic del Super Bowl aquell mateix any . La companyia havia estat treballant en una promoció que consistia en ulleres tridimensionals: una empresa de Califòrnia, Nuoptix, havia desenvolupat un procés on una imatge seria clara (no distorsionada ni borrosa) per a un espectador que no portés les lents de cel·lofà.

Michael Beindorff (vicepresident de màrqueting, Coca-Cola, 1978-1992): Steve Koonin, que ara dirigeix ​​els Atlanta Hawks però que treballava per a Coca-Cola, em va venir amb la idea d’unes ulleres en 3D. Va portar el conjuntClar de llunaidea per a mi.

Steve Koonin (vicepresident de màrqueting d'esports i entreteniment, Coca-Cola, 1986-2000): Vaig conèixer Terry Beard de Nuoptix en un avió. Era un home sòlid, membre de l'Acadèmia de les Arts i les Ciències Cinematogràfiques, i havia inventat el que s'anomenava 3D estereoscòpic. Em va enviar una demostració. Bàsicament [tapant un ull amb una lent fosca, que podeu fer amb ulleres de sol amb el vídeo següent], alenteix un ull i enganya el cervell. És l’efecte Pulfrich. En el moment,Clar de llunava ser el programa més calent de la televisió i vaig trucar al productor, Glenn Caron, i el vaig vendre amb la idea de fer el final de temporada en 3-D. Li encantava. Vam fer 26 milions de parells d’ulleres i vam acabar a la primera pàgina de més de 200 diaris.

Beindorff: De fet, havien escrit un guió, però després es va produir la vaga de l’escriptor i tot l’acord es va esfondrar.

Koonin: Estem asseguts allà pagant lloguer als magatzems de tot el país plens de gots. Havíem pres una fàbrica de Kleenex a Mèxic per fabricar-les.

Beindorff: Encara ens emocionava la idea del 3-D. Per la seva època, estava molt ben fet. Vam anar a la NFL i a la NBC amb el concepte de fer l'espectacle a la mitja part en 3-D.

rosa: Coca-cola era la nostra parella en aquell moment. Sempre vam estar en comunicació constant.

Beindorff: Realment, tota l’estratègia darrere de la col·laboració del Super Bowl era llançar una campanya al voltant del fet que la gent passava de begudes ensucrades com Pepsi a Diet Coke. Estava destinat a que Diet Coke superés Pepsi com la beguda número dos.

Gonzalez: La vaig sentir per primera vegada com un rumor: 'Podríem fer-ho en 3-D'. Em va emocionar la idea, però em vaig preguntar: 'Com ho faríem?'

II. ELVIS AVIAT


A l’estiu de 1988, Witkowski no tenia ni idea de que la Coca-Cola entraria pràcticament a l’últim moment amb la seva promoció en 3D. En lloc d’això, ell i Steeg van intentar descartar com seria el seu espectacle de màgia de la mida d’un estadi.

com fer que un trineu vagi més ràpid

Jack Barkla (dissenyador de producció): Crec que Dan va tenir inicialment la idea d’un teatre d’autor retro dels anys 50, amb ballarins que portaven cistelles de pícnic al camp. S’asseien i estiraven un cordó rip a la cistella que els convertiria en cotxes inflables.

Witkowski: Sabíem que tindríem un tema màgic. Tant si era contemporani com medieval era tot flexible durant la presentació. En aquella època, tot el decenni de 1950 era força gran. Els baby boomers intentaven reviure la seva joventut, així que ens en vam enganxar.

rosa: Aquestes coses evolucionen diàriament. Tot el que vam parlar a la reunió del camp no va ser el que va acabar. No hi ha 'Això és el que és'.

Barkla: També hi havia alguna cosa a veure amb la pizza; diverses llesques de pizza grans i acolorides eren desplaçades per diverses persones.

Witkowski: Hi havia una altra il·lusió en què el concepte era, ja que tothom entrava a l’estadi, anàvem a fer una foto Polaroid que es desenvoluparia quan arribessin als seus seients. A l’atzar, se n’anava a seleccionar un, el baixaven al camp i demanaven que mantingués la foto. Tothom tenia una targeta sota el seient i tota l'audiència formaria un pictograma del membre de l'audiència seleccionat. Però ens vam adonar que no teníem temps de portar la gent al pis de l’estadi per fer les fotografies.

rosa: Tot al respecte era gran. Recordo que vam fer una roda de premsa al Grand Hyatt Hotel de Nova York per anunciar-ho, cosa que era inusual. Ningú havia anunciat mai cap programa de mitja hora.

Coca-Cola

Witkowski: Per alguna raó, teníem a prop Oscar-Mayer. Es van presentar i volien subministrar el dinar per a tots els ballarins. Com a broma, vaig dir: 'D'acord, però vull muntar una escopeta al Wienermobile'. Efectivament, va aparèixer.

Witkowski acabaria decidint-se a un truc que implicava que el públic fes servir un “Applause-o-Meter” per escollir una de les quatre cartes gegants de l’estadi, amb les vores de la carta seleccionada formades per coixins de seient sostinguts. Ara el que necessitava era un mestre de cerimònies: algú que guies el públic i dirigís la melodia de les cançons pop clàssiques.

rosa: Elvis Presto, sí. Vam pensar que era una cosa nova que tenia molt de joc. Qui és ell? Què és ell?

Witkowski: Va ser inspiració divina. [Riu] Crec que una vegada que ens vam fixar en la música dels anys 50, era natural convertir a Elvis Presley en el mag principal. Va ser un bon joc de paraules. També teníem els Magic Wandas, que eren els seus cantants secundaris.

Barkla: No tenia res a veure amb això.

Witkowski: Vam repartir un noi que havia interpretat Elvis a Broadway. Tenia un aspecte molt bo i tenia els moviments baixos. Alex Cole, que havia estat ballarí de seguretatOr massís, va ser el seu coreògraf. I no hauria de cantar. Tot es va gravar prèviament a Nova York.

Jody LoMedico (intèrpret vocal, 'Elvis Presto'): Jo actuava des dels anys setanta cantant i fent jingles comercials. Algú em va dir una vegada que sonava a Elvis i em va devastar. Mai no vaig ser un suplant.

Witkowski: Vam anar a la finca d’Elvis. Vaig sentir que, en lloc de ser una sorpresa per a ells, voldrien la cortesia i l’oportunitat de respondre. No podrien haver estat més simpàtics i ho van fer per una mínima consideració.

LoMedico: Una contractista vocal que coneixia va dir que havia sentit que feia un Elvis força bo. Havia estat intentant destruir qualsevol tipus de semblança amb ell. Voleu ser la vostra pròpia persona. Però era el Super Bowl, així que jo hi era tot. Vam entrar-hi i vam cantar, cantar i cantar aquesta peça de set minuts. 'Diable amb un vestit blau', 'Rock This Town', coses de Stray Cats, tot. Probablement hi vaig estar set hores. Quan vam acabar, no vaig poder parlar.

Witkowski: Teníem Donald Pippin, una llegenda de Broadway, que feia tota la música.

LoMedico: Quan em van veure cantar, els va agradar tant que em van preguntar si volia venir a Florida i sincronitzar la meva pròpia veu. Però no vaig poder estar fora de la ciutat durant tres setmanes per assajar i tota la resta per 1.500 dòlars. Van dir: 'La majoria de la gent fa això gratis'. Bé, els vostres ballarins, aquests nens de les universitats, viuen per estar a la televisió. Genial per a ells. Sense falta de respecte. No és per a mi.

Mentre Witkowski intentava muntar un Elvis complet, Barkla i els coreògrafs pensaven en la millor manera de muntar una producció sobre una cosa tan volàtil com un camp de futbol. Només es permetrien els cotxes de fusta contraxapada a la gespa.

Barkla: L’herba a Florida és molt diferent de l’herba de Minnesota. És com la molsa. No cal molt destruir la superfície.

rosa: Es tracta de protegir el camp i també d’allò que es pot moure a 100 iardes d’herba.

Barkla: Portarien camions de terra i llavors d’herba al camp i l’abocarien. Recordo haver preguntat a un dels nois de la NFL: 'Això no canvia l'alçada de les porteries?' Perquè segueixes aixecant el terreny. Em va mirar com ningú no s’havia plantejat mai la pregunta.

III. HORA DE MOSTRA


Quan el rellotge es va acabar per perfeccionar un elaborat espectacle ple d'efectes visuals, ballarins i un truc de cartes de la mida d'un estadi, a Witkowski se li van repartir dues de les pitjors agulles possibles: el seu presencial Elvis estava a punt de dividir-se i la Coca-Cola. a punt d’introduir una nova dimensió en la frustració.

Witkowski: De sobte, el noi que interpretava a Elvis va tenir l’oportunitat d’anar a rodar un anunci al Japó que seria molt lucratiu. Vam prendre una decisió mútua de reformar. El meu primer pensament va ser l’Alex, ja que era essencialment l’altre coreògraf d’Elvis i coneixia molts moviments.

LoMedico: El noi que va fer Elvis: sigui qui sigui, no era un fan, home. Fer Elvis en aquell moment amb qualsevol cosa era senzill. Potser a l’Amèrica Mitjana, però les costes est i oest es van acabar. Era Elvis iThe National Enquirer. Era curiós.

Alex Cole va tenir aproximadament deu dies per aprendre una rutina complexa que involucrava ballarins i il·lusions amb una caixa de discos buida i una guitarra elèctrica que es va materialitzar a partir de l’aire. Al mateix temps, NBC i Witkowski lluitaven per fer front a la tardana incorporació del 3-D.

Gonzalez: Tots dos vam entendre la sobtada importància de la superposició en 3D i tots els diners que representava. La NFL i els executius de NBC no van interferir, però van dir: 'Això representa una gran promoció valuosa, per tant, hem de fer que funcioni'. L’última setmana, el focus es va allunyar en gran mesura de la màgia i es va tornar a bloquejar el 3-D.

Witkowski: Vam gravar la pista d'àudio abans que entrés en joc l'element 3D, així que vam decidir que, a causa del temps, editaríem el que teníem i treballaríem amb ell des d'aquest punt de vista. Sabíem que la màgia patiria, sabíem que l’esdeveniment seria una mica estrany, però sentíem que la gent ho veuria.

Barkla: L’entrada que vam rebre va ser molt tard en el joc. Va ser molt frustrant. Si no hagués estat tan tard, les coses haurien estat millors del que eren. És cosa corporativa típica. Les persones que prenien decisions no tenien ni idea de com funcionava tot.

Gonzalez: Els coreògrafs portaven mesos planificant la seva part de l’espectacle. Dir-los dues setmanes abans: 'Llança'l, fes que tot giri en sentit antihorari', no era el que volien escoltar.

Witkowski: Vam pensar en alguns efectes en què les noies semblaven surar fora de la imatge del vostre televisor i tenien altres efectes de levitació. Però amb el procés 3-D, les coses havien d’estar en constant moviment d’esquerra a dreta per separar el camp de visió perquè l’efecte funcionés. En molts aspectes, el 3-D va lluitar amb la manera de presentar màgia, que consistia a mantenir una càmera contínua en alguna cosa perquè no es tallés.

rosa: Per fer el 3-D, tot s’havia de moure d’esquerra a dreta. Bàsicament va ser un truc mental.

Gonzalez: Tement que el 3-D al camp fos inferior al que s'esperava, vaig anar als meus caps de NBC amb la sol·licitud de gastar fons addicionals en algunes animacions. Hi ha tres o quatre punts a l’espectacle on hem desenvolupat de forma independent un ús eficaç del 3-D a part de l’acció al camp.

Koonin: Kevin Costner es va acostar a mi en una festa [prèvia a la partida] a Miami. Va dir: “Ei, sento que ets el tipus d’ulleres en 3D. Voleu comptar-me un parell? ”

Amb una introducció gravada per Bob Costas ('Aquest és el moment més orgullós de la meva vida') i un anunci en 3D de Coke Diet, 'BeBop Bamboozled' va començar. Sembla que Elvis Presto es materialitzi a partir d’una caixa de discos; els ballarins desafien la gravetat recolzant-se contra els parquímetres horitzontalment; 102 motos Harley-Davidson fetes a mida van engolir els marges del camp.

Gonzalez: Bob Costas dubtava sobre la gravació prèvia de l'obertura. 'Confia en mi', li vaig dir. 'Necessito fer això per garantir uns efectes tridimensionals efectius'. Ho vam veure junts a l’entorn controlat de l’estudi i semblava bastant bo.

Barkla: Per descomptat, no vam acabar amb els cotxes inflables. Aquests podrien haver costat entre 3.000 i 4.000 dòlars cadascun.

Witkowski: Recordo que en la fase de planificació, vam tenir alguns primers efectes informàtics que van demostrar com es mourien 2000 persones al camp. Allò que no se sentia aleshores. Podríeu caure 200 persones i ni tan sols es notaria.

Barkla: La pregunta era, com aconseguís que les coses entrin i surtin del camp? Heu de poder configurar-lo i desmuntar-lo molt ràpidament.

La incitació de Presto a la multitud per 'triar una targeta, concentrar-se molt' va deixar desconcertats a la majoria dels espectadors: el Applause-o-Meter va conduir al rei dels cors, una de les quatre cartes gegants al camp i una opció que Presto va predir. A causa dels moviments de la càmera, també va ser una de les poques il·lusions realment recollides per l'emissió.

Witkowski: Diré que el truc de les cartes no és tan eficaç com el que havíem previst.

rosa: No crec que tothom tingui el truc de la targeta. Calia pensar-hi.

Barkla: Hi havia una caixa mestra per al poder, i estava a la línia de 50 iardes. Totes les caixes de cel haurien de necessitar-ne cables. El lloc on guardàvem tots els conjunts a sota no estava connectat ni estava il·luminat. Em va semblar estrany. Teníem línies elèctriques per tot arreu per aconseguir energia.

Witkowski: No teníem il·luminació teatral. En màgia, l’ajusteu en funció del moviment dels artistes. Aquí, els llums estaven apagats o apagats. No ens podíem confiar en això. Tot estava al descobert.

LoMedico: Crec que vaig prendre la decisió correcta [no aparèixer a la càmera]. Quan ho vaig veure, vaig pensar: “Mmm. Això no funciona '.

Witkowski: Diria que Alex, com a Elvis, no tenia l’aspecte correcte. Però tampoc no va tenir l’oportunitat de practicar. Amb la màgia i les seves complexitats, és difícil deixar-hi entrar.

LoMedico: Les coses sonaven bé a l’estudi. Tothom estava molt content. Però quan va sortir a l'aire, fessin el que fessin amb el processament del so, algú ho barrejava de manera incorrecta.

Gonzalez: Teniu un assaig divendres a la nit per intentar ajuntar-ho tot i la tripulació, la millor del negoci, estava emocionada i cooperativa. La propera vegada que l'equip de la càmera va veure que era en directe al descans.

IV. EXTRAORDINÀRIA


Amb una estimació de 120 milions de persones, el Super Bowl XXIII va tenir un èxit rotund. Malgrat algunes queixes pel fet que el truc de la targeta tenia poc sentit, els mitjans de comunicació van respondre favorablement als efectes 3D. Això suposava que l’espectador tenia les ulleres: com que Coca-Cola només havia fet 26 milions de parells, molts havien de compartir-ne o passar-ne sense.

Koonin: No hi va haver temps per fer-ne més. Si hagués costat els diners del consumidor, sí, probablement s’haurien decebut. Però es tractava de superar Pepsi. Va ser només un truc divertit.

Barkla: Va ser el començament d’una època en què els espectacles eren més inflats i més llisos.

Witkowski: Recordo haver estat entrevistat després. Pel que sembla, ballava a les grades amb els ballarins.

rosa: Crec que va ser un bon espectacle. Era tan exagerat. La gent esperava aquesta cosa d’animació en 3D Pixar. Va ser només un espectacle a la mitja part.

Beindorff: Aquell mes vam obtenir un augment positiu de les vendes. I això va continuar durant un cert període de temps, tot i que no es pot atribuir tot al Super Bowl. També vam tenir George Michael.

Witkowski: Coca-Cola va tenir l’amabilitat d’enviar-nos carpetes de tota la premsa després del partit. Crec que va tenir una promoció de 60 milions de dòlars. Es va confirmar que vam tenir èxit en crear alguna cosa sobre la qual la gent anava a parlar.

Beindorff: Fa un o dos anys vaig rebre una trucada perquè Diet Coke finalment va superar Pepsi com a beguda número dos. Va trigar una estona.

rosa: L’únic que us preocupa és el comissari i ell [Rozelle] estava content.

Witkowski: Jim em va dir: 'Aprofitaràs els beneficis d'això durant anys'. I ho tenim. MagicCom ha tingut molt d’èxit. Agraeixo que la NFL es va arriscar amb el noi petit.

rosa: L’any següent va ser el 40thaniversari deCacauets. Es van apropar a nosaltres i volien participar-hi, i això ens va agradar.

Gonzalez: Si escollíssiu un espectacle a la mitja part que estaria dissenyat per a l’efecte 3D de rotació, no crec que sigui una cosa que exigeixi la precisió i la precisió d’un espectacle de màgia.

rosa: Vam experimentar. Vam arriscar. Amb el Super Bowl és molt fàcil dir que no. Vam tirar els daus.

LoMedico: Aleshores, vivia als Poconos sense cable i l’havia de mirar amb orelles de conill. Tot va ser una mena de decepció.

Barkla: No ho vaig mirar. No m’agrada el futbol.

Totes les imatges cedides per Dan Witkowski.