Article

Història oral: quan em feia pessigolles, Elmo governava el món

top-leaderboard-limit '>

Ubicació: Walmart Supercenter, Fredericton, Nou Brunswick, Canadà. Data: 14 de desembre de 1996. Víctima: Robert Waller, empleat de la sala d’estoc. Lesions: una costella trencada, estirament dels isquiotibials i commoció cerebral.

Causa de l’ingrés a urgències: Tickle Me Elmo.

El funcionari de borses de 27 anys havia estat treballant el torn d’un dia per l’altre durant les presses de vacances quan una multitud de compradors frenètics el van veure sostenint la joguina riallera i vibrant. El cos a cos següent el va deixar semblant que acabava de patir un accident de cotxe menor. Algú fins i tot s’havia arrencat l’entrecuix dels texans. L’últim que va veure va ser una sabatilla esportiva blanca d’Adidas que li va donar una puntada de peu a la cara abans de perdre el coneixement.

A tota Amèrica del Nord, tant els compradors com els treballadors al detall es van reduir als seus instints primordials en un esforç per aconseguir la joguina imprescindible de Tyco per a la temporada de vacances. Tickle Me Elmo combinava l'atractiu deSesame Street’spersonatge innovador: un monstre de tres anys i mig amb un discurs retallat amb encant, amb un disseny nou que li va permetre 'fer-li pessigolles' fins que pràcticament va quedar sense alè.

Era increïblement adorable i impossible d’aconseguir: Tyco, que preveia un èxit modest, es va trobar llotjant avions privats per obtenir inventari de la Xina més ràpidament; John Gotti Jr. va fer els titulars d'un pick-up Elmo secret a un Queens Toys 'R' Us; es van cridar amenaces de bomba a Tyco; un Elmo va desaparèixer d'una comissaria de policia de Nova York; es sospitava que un dissenyador de joguines que transportava peces pels aeroports era l’Unabomber.

Amb Hasbro que va llançar la joguina per a una nova generació de nens aquest hivern, vam reunir els inventors, dissenyadors, venedors i professionals de la indústria que van ajudar a fer de Tickle Me Elmo una de les històries d’èxit més grans de la història dels jocs el monstre vermell pelut es va convertir en un fenomen de la cultura pop, un fet que els pares passarien literalment per algú.

I: TICKLISH



Fer pessigolles al ximpanzé. Cortesia de The Strong, Rochester, Nova York

Amb interès per l'art i llicenciat en psicologia clínica, Ron Dubren feia 15 anys que feia jocs de taula i joguines. Un amic comú li havia presentat el desaparegut Stan Clutton, que ocupava càrrecs d’enllaç d’inventors amb diverses empreses. Clutton sempre estava disposat a escoltar les idees de Dubren, però poques vegades havia dit res que no fos 'no'. Això no és estrany en el negoci de les joguines, però va ser gratificant quan Dubren, que només havia tingut un èxit modest amb jocs com Babble On, va sentir finalment a Clutton dir 'sí' a un prototip que va fer: un primat riure anomenat Tickles the Chimp.

Ron Dubren (Co-inventor):Jo havia estat al parc un dia veient com un grup de nens feien pessigolles. Em va portar records de la infància: quant m’agradaven fer pessigolles o fer-me pessigolles. Normalment, hi havia una mena d’acumulació d’aquest riure fins a que finalment el perdés. Vaig pensar que seria una gran joguina.

Patricia Hogan (conservadora, The Strong National Museum of Play):Hi va haver algun precedent per posar electrònica en una joguina de peluix. Hi havia Teddy Ruxpin, que tenia una gravadora de cassets al tors. Va llegir la història als nens com una mena de bibliotecari substitut.

Dubren:No puc dir-vos per què he utilitzat un ximpanzé. D’alguna manera vaig associar ximpanzés amb rialles, o potser vaig veure a J. Fred Muggs alAvuiespectacle quan era petit. No ho sé.

Mark Johnson-Williams (dissenyador d’electrònica):Feia anys que feia disseny per a Tyco. Hi havia nines que parlaven des que es podia tirar d’un cordill. El que va fer que fos diferent era el so i la personalitat adequats.

Dubren:El so era cada vegada més barat per a les joguines. Estàvem entrant en xips de so. Era massa car fer-ne un, de manera que el prototip tenia un cable connectat a un ordinador.

Johnson-Williams:Més endavant, bàsicament vaig escriure el programa de la placa de circuit que indica al motor què ha de fer. Havia fet un Cabbage Patch Kid parlant.

Dubren:Vaig trucar al [co-inventor] Greg Hyman, que era enginyer de so i que recentment havia perdut el seu soci comercial. La idea original era un ximpanzé que us feia pessigolles, però no era factible. Greg i jo vam treballar en el desenvolupament d’un prototip per mostrar. Ens van rebutjar 12 empreses diferents.

Dubren, que es refereix al negoci de les joguines com 'el negoci del fracàs', no va ser dissuadit. Finalment, va arribar a Clutton, que treballava com a vicepresident de màrqueting a la divisió preescolar de Tyco, el 1994.

Dubren:Ho vam mostrar a Stan i la seva reacció immediata va ser: 'Això seria fantàstic com a Elmo, però no tenim els drets'.

Janice Yates (ex vicepresidenta associada de Màrqueting i Desenvolupament, Tyco Preschool):Teníem els drets de plàstic. Hasbro tenia els drets de felpa.

Dubren:La reunió va durar uns 15 minuts abans que Stan em derivés a un altre tipus de Tyco, Gene Murtha. Sabia que aquella part de l’empresa tenia els drets de Looney Tunes. Vaig conèixer Gene aquell dia.

Gene Murtha (ex vicepresident de màrqueting, Tyco):A l'instant em va agradar el que tenia. Era una mena de reminiscència de Curious George.

Dubren:Ho mira i diu: 'Seria un gran Tickle Me Taz'.

El que queda de Tickle Me Taz. Cortesia de The Strong, Rochester, Nova York

Murtha:Crec que no li ho vaig dir a Ron, però vaig pensar que seria un producte excel·lent per a la nostra llicència de Looney Tunes, que teníem en aquell moment.

iots:El concepte era, quan va arribar, que el faríeu pessigolles una vegada i que riuria. Fer-li pessigolles una segona vegada i va riure més fort. Fes-li pessigolles per tercera vegada i es va tornar histèric.

Dubren:Aquella escalada va ser important. Segueix rient cada cop més. Hi va haver un principi, mig i final.

Murtha:Podríem haver mirat fer Tickle Me Tweety. Però en aquell moment, Warner Bros. estava pressionant el Diable de Tasmània i va fer tot tipus d’investigacions que indicaven la popularitat que tenia. Als nois els encantava la seva cruesa. El mercat arribava a un punt de saturació amb Tweety. Hi havia hagut molta tweety.

Johnson-Williams:Ningú vol tenir cura d’un diable de Tasmània. No vols ser el seu amic.

Murtha:Vam fer un prototipus de Taz. Funcionava, amb l'electrònica i tot. Vam fer que algú fes una veu per simular la seva rialleta. Recordo que el vaig portar a Warner Bros. i em deien: 'Sí, està bé'. No va ser memorable per la seva banda. Podrien haver tingut la llicència Tickle Me sota la seva propietat.

Tot i l'entusiasme de Murtha, Taz no tindria l'oportunitat de convertir-se en la joguina imprescindible de l'any.

Hogan:Quan es pensa en aquest personatge, les pessigolles no semblen gens compatibles.

iots:Va ser bo per a Taz, tenia una personalitat esbojarrada, però durant l’avaluació, Tyco va decidir no renovar la llicència de Warner Bros.

Murtha:En aquells dies, Tyco no tenia cap sistema de correu electrònic. Tots ens vam comunicar per fax. Recordo haver estat a les oficines de Nova York després d’hores: era jo, Stan i uns quants més. Vaig passar per davant de la màquina de fax i em va escopir un avís que Tyco havia dissolt el seu acord amb Warner Bros. Vaig anar a Stan i vaig dir: 'Per què no agafes això i fas Tickle Me Big Bird?' I va dir: 'No, seria Tickle Me Elmo'. I en aquest moment ja havien aconseguit elcarrer sesamllicència.

Dubren:El noi per al qual treballava Stan, [l'ex president de Tyco], Martin Scheman, va tenir la idea de buscar la llicènciaSèsam Carreri creeu elements que promocionin a la televisió. Marty es va dirigir a Stan i va dir: 'Necessito un element'. I Stan va dir: 'Tinc una idea'.

iots:Vam tenir una relació a llarg termini per a les joguines de plàsticSèsamllicència. La relació havia crescut i ens van donar l’oportunitat de licitar la porció de peluix i convertir-nos en el llicenciatari principal de les joguines.

Ann Kearns (ex-vicepresidenta, llicències, taller de sèsam):StoryMagic Big Bird va ser realment el nostre primer gran article. Va ser bastant de baixa tecnologia, però va ser un èxit enorme. Abans d’aparèixer Elmo, Big Bird era l’estrella del programa. Era el nen de 6 anys per excel·lència i Elmo, de 3 anys, per excel·lència.

Taller de sèsam

Dubren:Vaig rebre una trucada de Stan que em deia: 'Endevina què?' Va ser llavors quan vaig arribar a la Llei d’Elmo: tot el que pugui anar bé anirà bé.

iots:Des del moment en què ens van donar la volta, tots vam sentir que el millor ús del concepte seria amb Elmo.

Murtha:Em va encantar que Stan se n’encarregués. Es va fer un 70 per cent. Vaig poder assumir els costos interns de desenvolupament, que estaven entre els 50.000 i els 100.000 dòlars, i els vaig traslladar al marge de pèrdues i guanys de Stan.

Bruce Maguire (CEO, Freeman PR):Elmo encara no s’havia traduït en joguines.

iots:Elmo començava a estar al capdavantcarrer sesam. Va ser cap al 1995. Cada cop era més popular entre pares i fills.

Kearns:Al principi no fèiem molts productes Elmo, però a principis dels anys noranta vam començar a rebre trucades dels pares. 'Al meu fill li encanta Elmo, el meu fill vol anar a dormir amb Elmo'.

Dubren:En el moment,carrer sesamera una mena de llicència adormida per a joguines. Se’ls va percebre com a educatius, i això és una molèstia per a les joguines.

per què van deixar de fer furbys

Johnson-Williams:El personatge havia d’estar el temps suficient perquè la gent l’anés a buscar.

Murtha:Tot el personatge va canviar amb la pell d’Elmo. Li donava un ambient suau i amorós.

iots:El seu personatge es va prestar a l’element rialler i riure. Va ser perfecte.

II: BONES VIBRACIONS

Cortesia de The Strong, Rochester, Nova York

Els treballs van començar a convertir Tickle Me Taz en Tickle Me Elmo a principis de 1995, amb l’esperança que estaria llest per a un debut del febrer de 1996 a la fira de joguines de Nova York. Dubren i Hyman havien llicenciat el seu concepte i se’ls pagaria una regalías, tot i que el resultat final seria notablement diferent de Tickles the Chimp.

Dubren:No en tinc cap sensació pròpia. Molts han canviat, desenvolupat i millorat.

Johnson-Williams:Tinc un laboratori a prop d’un carrer principal i hi ha finestres. En un moment donat, hi havia pells d’Elmo per tot arreu sense aparells electrònics. Semblava que explotés una fàbrica de joguines. La gent passava i deia: 'Què ha passat?'

Murtha:Les següents peces que van posar van ser impressionants.

iots:Vam incorporar la nostra agència publicitària per fer una ullada al concepte. Bob Moehl va venir a la reunió. Va mirar la joguina i només hi va haver un silenci mort.

Maguire:Va ser una revisió de línia. Recordo haver-hi estat. Van dir: 'Aquest serà el nostre element principal'.

Bob Moehl (publicitat):Jo, com a home publicitari, vaig dir que era una pèrdua de diners anunciar una joguina sòlida. La televisió tracta de moviment. La cosa hauria de fer-homoure.

iots:Va dir: 'És adorable, és fantàstic, però la televisió és un mitjà visual'. I va marxar.

Maguire:Bob va dir: 'És fantàstic, però es pot fer tremolar, com un ventre de Pare Noel?' Aquell petit canvi va tenir un benefici tan gran.

Dubren:Crec que el que va passar va ser que algú havia recordat haver vist un mico tremolant que havia estat al mercat.

Neil Friedman (antic president de Tyco Preschool):La revisió de la línia era gairebé el temps que havia arribat a bord de la companyia. Aquest mecanisme es va convertir en el tercer component.

Jerry Cleary (ex vicepresident de vendes de Tyco Preschool):Amb el riure i la sacsejada junts, vaig pensar que teníem alguna cosa convincent.

El secret de l'èxit d'Elmo: una caixa de ressonància vibrant.

Johnson-Williams:Em van mostrar aquest mico tremolós i cridaner, em van mostrar l’Elmo i em van demanar que en construís un amb tots aquests elements.

iots:Recordo que en aquella època la gent tenia sobre la taula aquells telèfons flip d’estil antic. Vibraven i tremolaven mentre sonaven. I es va apagar una bombeta.

Dubren:La meva dona va veure Tickles the Chimp i va dir: 'No seria fantàstic que tremolés?' Vaig dir: 'Sí, però ningú hi posarà aquest tipus de diners'.

Com passa amb la majoria de llicenciadors, Children’s Television Workshop —que després va canviar el seu nom a Sesame Workshop— va protegir fermament la seva propietat intel·lectual.

iots:Hi havia serioses preocupacionsSèsam. No estaven segurs de si volien que Elmo tremolés per si els pares pensaven que tenia una convulsió. Va ser una conversa al llarg de diverses reunions, guanyant-les.

Kearns:No ho recordo. Pot ser que n’hagi parlat amb algú altre. El que recordo és que volíem assegurar-nos que la sacsejada es limitava a la rialla, de manera que només tremolava quan riallava, i després es va aturar. No hi ha cap motiu perquè el cos es mogui sense això.

Johnson-Williams:Va ser una conversa amb Janice sobre com fer que el motor funcionés una mica, després una mica més, i després explotar completament.

Dubren:El van provar amb les mares i a ningú semblava importar-li que anés a pagar 30 dòlars en lloc de 20 dòlars a causa del motor.

iots:Vam fer una investigació informal i cap pare no va pensar que Elmo tingués una convulsió.

Johnson-Williams:Ho fan tots els llicenciadors. Tots. Recordo que una empresa va haver d’aturar la producció d’un Minnie Mouse perquè el seu arc tenia nou lunars. Disney va dir: 'No, en té 11. Comença de nou'.

Dubren:Va ser una gran recompensa o final sorpresa. La vibració és el que fa que la gent comenci a riure junt amb ella.

Johnson-Williams:En un moment donat, el vam fer dir: 'Atura, deixa de fer-me pessigolles'. I hi havia alguna cosa sinistra en això. Elmo és un nen i no es pot fer que un nen digui: 'Atura, atura'.

Hogan:Gairebé tots tenim records de fer pessigolles o pessigolles. És divertit, però també és una mica incòmode. Allà hi ha una tensió que forma part de l’apel·lació. Elmo ho va recordar.

Johnson-Williams:Vaig tornar el prototip per mostrar-los. Són gent de joguines professionals. No és com si aplaudissin.

grac_rahi mitjançant eBay

Tot i que calia anar molt bé perquè Tickle Me Elmo tingués èxit, un component clau seria la idea que els pares i els seus fills podrien veure Elmo en acció abans de gastar 29,95 dòlars.

iots:Martin Scheman va originar el concepte de 'Prova'm' al detall, que significa presentar un producte al consumidor en un embalatge amb bateries incloses perquè pugueu prémer-lo i obtenir una demostració. Va ser una peça crítica de Tickle Me Elmo.

Murtha:No diria que es va originar, però sí que en tenia un domini. Vam haver de fer moltes Proves perquè Tyco Preschool no feia publicitat a la televisió.

Friedman:Vaig obligar la fàbrica a posar-hi piles perquè volia que fos un Try Me.

Maguire:Estaries caminant pel passadís, li estrenyies la mà i ell riuria just al prestatge.

Johnson-Williams:Aquesta era una idea relativament nova. Una de les meves teories quan vaig escriure el programa era que la majoria de la gent tenia una atenció inferior a vuit segons. El Tickle Me Elmo hauria d’arribar a la línia de punxó en menys temps. Per més temps i la gent s’allunya.

Dubren:Try Me va mostrar tot sobre la joguina. Riu, augmenta, comença a tremolar i ho aconsegueixes de seguida.

iots:El podríeu experimentar a nivell de venda al detall, però no esgotarien les piles. L'enginyeria ens havia indicat sobre l'ús de la durada de la bateria per a una joguina amb so i motor. Estaven preocupats per les bateries esgotades al detall si la joguina jugava en el seu mode complet.

Johnson-Williams:Un cop l’heu endut a casa i traieu el cable, es reproduiria en mode complet.

Mentre Johnson-Williams treballava per aconseguir que Elmo riure i sacsejar-se en la proporció adequada, de vegades se li veia interromput per trucades o visites a la seva oficina de Half Moon Bay, Califòrnia, des de l’Oficina Federal d’Investigació. Se sospitava que era l’Unabomber.

iots:Anava en un avió cap a San Francisco amb una galleda de peces en camí per trobar-me amb Mark. Em van interrogar a l’aeroport perquè tenia tots aquests cables, bateries i cintes. Em van preguntar a qui anava a veure. Així van aconseguir el nom de Mark.

Johnson-Williams:L’FBI tenia bàsicament 10.000 persones en una llista i una de les maneres d’entrar-hi era demanar un munt de peces electròniques. Intentaven trobar aquest noi i llançaven una xarxa el més ampla possible.

Starr Blog City

Dubren:Els mitjans van recollir-ho i el van convertir en ell el creador de Tickle Me Elmo. Va ser una mica incòmode.

Johnson-Williams:Hi va haver algunes casualitats divertides. Se’l va veure a Utah, suposadament, al mateix temps que tirava un comercial de joguines a Utah. Un dia va dir que volaria explotar San Francisco i després vaig volar a San Francisco. Cada poques setmanes, trucaven i feien una pregunta.

Després d'una recerca de 18 anys, l'FBI va capturar a Unabomber Ted Kaczynski el 3 d'abril de 1996. Tot i que això va suposar un alleujament per a Johnson-Williams, la pressió estava augmentant per a l'equip bàsic de Tyco Preschool, que mai abans havia estat acusat de lliurar un preu tan alt. -element de perfil.

Murtha:Aquesta divisió de Tyco es considerava una mena de fillastre. Hi va haver una reunió crítica on quatre o cinc de nosaltres vam seure amb Dick Gray, el director general, a Gramercy Park. I bàsicament ens va renyar i renyar.

Cleary:Crec que ens desafiava, que era la seva feina. La discussió va tractar sobre qui la promocionaria.

Murtha:Li vam ensenyar Elmo i vam pensar que teníem alguna cosa especial i volíem gestionar la publicitat. No ho permetria. Vaig pensar que ens acomiadarien.

Cleary:En tantes paraules, ens va dir que no sabíem què fèiem. I, finalment, es van replantejar.

Murtha:Això és al voltant del moment en què Neil Friedman va entrar [com a president de Tyco Preschool]. Tenia un ull de màrqueting molt agut pel que respondria el consumidor.

Cleary:Elmo es va acabar quan Neil va arribar a la companyia, però va fer una feina notable venent-la.

Friedman:No es va fer. Encara calia dissenyar els envasos i hi havia més feina a fer.

Maguire:En aquell moment no era la seva dona, però Amanda Friedman va dissenyar el Tickle Me original. Molta gent es va fer amiga de tota la vida per treballar-hi.

L'empenta de Tickle Me Elmo va començar durant la Fira del Joguet del febrer del 1996 a Nova York, l'esdeveniment anual per a empreses i compradors per fer-se una idea del que aportarà l'any que ve.

iots:Recordo que vaig entrar a Toy Fair molt embarassada en aquell moment. Ho presentava als compradors i tenia reunions. La reacció va ser positiva, però no va ser: 'Oh, Déu meu, tenim un fenomen'. Va ser: 'D'acord, és bonic, genial'.

Johnson-Williams:Van enganxar-ne un munt a una paret.

Maguire:La línia principal de Toy Fair era la línia de RC Cars de Tyco. Així, els mitjans de comunicació passarien per aquesta gira i acabarien a Tyco Preschool, on era Elmo. Probablement va ser una de les primeres llicències de peluix animades al costat de Big Bird. Potser han pensat: 'Oh, està bé, només fan el que feien abans'.

Johnson-Williams:La meva dona en aquell moment tenia un amic a qui no li agradava res del que feia. Era una mena de curmudgeon. Quan va tocar Tickle Me Elmo, va somriure i vaig saber que seria un gran problema.

Maguire:Al Roker de laAvuiel programa era allà i li encantava. Es tractava d’una cirurgia pre- [gàstrica], de manera que aleshores era una mica gros. Va riure i la panxa va riure i Elmo va riure.

Ellie Bagli (vicepresident sènior, Freeman PR):Al estava sent Al i Elmo estava sent Elmo. Va ser un gran visual.

Maguire:Va donar vida a Elmo d’una manera que no s’havia fet mai abans.

iots:Neil estava en un partit de beisbol quan es va trobar amb un comprador de Toys 'R' Us. I el noi va dir: “Oh, Déu meu, Neil. Acabem d’obtenir un informe inicial sobre el punt de venda i això passa volant de les prestatgeries. És millor que pugueu pujar '. Havien estat tres o quatre setmanes fora.

Friedman:L’estàvem monitoritzant des del moment que va arribar a les prestatgeries. No va ser per topar-se amb ningú. Vam rebre trucades de compradors de seguida. Es venia molt millor del que hauria venut qualsevol peluix de 30 dòlars en aquells dies.

III: EL MONSTRE DE LES ARGUES

Getty

Gràcies a la popularitat d’Elmo i a la novel·la Try Me packaging, Tickle Me Elmo va tenir un inici sòlid quan va arribar a les prestatgeries de les botigues el juliol de 1996. Però sense el màrqueting viral d’avui en dia, el millor tret d’una joguina per colpejar l’estratosfera va ser l’exposició als nens ... i els seus pares: a la televisió.

iots:ElAvuiEl programa havia emès un segment sobre les noves joguines calentes. Bryant Gumbel i Katie Couric estaven asseguts allà jugant amb la nina i rebent una puntada. Va ser una gran exposició.

Maguire:Bryant no es considerava un noi càlid, així que per a nosaltres va ser fantàstic. No era del tipus que s’esperava tenir a Elmo a la falda. Semblava humanitzar-lo.

Connectat:Ho va mantenir tot el temps. No crec que s’hagi fet mai abans ni després.

iots:Freeman PR va ser el responsable d’obtenir Rosie [O'Donnell].

Maguire:Ellie estava gravant el seu programa gairebé des del principi. Rosie crearia una mena d'ambient de joc i donaria productes al seu públic.

Murtha:Va ser perfecte. Era el setembre i els nens tornaven a l’escola.

Dubren:També la va ajudar a mostrar-se. Tot just començava.

iots:No es podia enviar només articles de Rosie. Es tractava de si li agradava o no. Si no ho feia, no passaria al seu programa.

Connectat:Era a principis d’octubre. Li havíem enviat un al seu fill i després va parlar en directe de com l’havia tirat al vàter. Així que vaig saltar al telèfon amb Tyco i vaig dir: “Aconsegueix cada Elmo que tinguem. Aconsegueix paper de seda vermell '. Una hora més tard vaig rebre una trucada del seu programa dient: 'Això és genial. En podem tenir prou per a tot el públic? '

Murtha:Finalment, va treure Neil Friedman i ell va fer un gran treball de pitching.Elmova fer un gran treball de pitching.

L’embalatge, el personatge i l’aval de O'Donnell posen Tickle Me Elmo al mapa d’una manera molt destacada. Quan va començar la temporada de vacances, els mitjans de comunicació van prendre nota dels compradors que esperaven ansiosos a les botigues de joguines en grups semblants a les línies de pa de l'època de la depressió '. A diferència de la majoria de nines i molts articles de felpa, Elmo era un regal “lliure de gènere” que els nois i les noies exigien en la mateixa quantitat.

Hogan:Si es tractés d’un ninot de plàstic, és probable que la majoria dels nois no haguessin desitjat res a fer-hi.

Murtha:Al setembre, preveiem 100.000 peces. Al cap d’una setmana de Rosie, preveiem un milió.

Getty

Connectat:Es va exhaurir pràcticament des de l’endemà del dia d’acció de gràcies fins al Nadal.

Maguire:De sobte, la demanda es va fer molt forta i Tyco estava en posició de dir: 'Quantes més podem fer abans de finalitzar l'any?'

Murtha:Alineu fàbriques per 100.000. Una setmana després, és un milió. Simplement no hi ha manera d’entrar-los al mercat.

Cleary:Estava al telèfon amb Hong Kong tres nits a la setmana. Les eines podrien esgotar-se en processos d’elevada fabricació, de manera que estàvem descobrint com construir noves eines.

Friedman:La peluix no era el factor limitant. El problema és produir el mecanisme. Estàvem construint noves eines cada setmana.

iots:Vam acabar sense publicar la campanya completa de TV, tirant d’alguns dels mitjans posteriors perquè no ens semblava correcte continuar anunciant l’article per obtenir consciència i vendes quan amb prou feines podíem donar suport a tota la demanda acumulada .

Maguire:Aquesta és la ironia del motor. Es va fer per a la televisió i mai no van necessitar la televisió.

Després del Black Friday, Tickle Me Elmo es va convertir en l’element de vacances més desitjat de les llistes de desitjos. L’escassetat va provocar un tsunami de mitjans sobre caos de joguines. John Gotti Jr., fill del desaparegut cap de la màfia John Gotti, va ser vist entrant a Toys 'R' Us després d'hores i marxant amb diversos Elmos; Cartier Jewellers va oferir gratuïtament a Elmo la compra d’un collaret d’1 milió de dòlars. Un gerent del districte de One Toys 'R' Us va empènyer un palet d'Elmos i va veure horroritzat com els pares els tiraven sense tenir en compte la seguretat de ningú. Va començar a plorar.

iots:La gent trucaria a les oficines de Tyco amenaçant de fer alguna cosa si no alliberàvem més Elmos. La por de la bomba. 'Vaig a explotar el lloc'. Va ser aclaparador.

Dubren:Hi havia gent que actuava de forma primitiva, però això passa cada Nadal. Un nen que riu amb els seus pares no arriba a ser una notícia.

Kearns:Ens va fer esgarrifar? Una mica. No vam promoure res, però no vam poder fer res al respecte. Només era demanda.

iStock

iots:Els mitjans de comunicació continuaven dient que ho havíem planificat i que era simplement un màrqueting fantàstic. No va ser així.

Dubren:Mai no passa res d’aquest tipus. Es dediquen a vendre coses. El problema és que no volen quedar-se amb l’inventari.

Maguire:Els mitjans de comunicació feien històries negatives, dient que era artificial. De vegades volen construir una cosa per enderrocar-la. Tothom pensava que hi havia un munt d'emmagatzematge en algun lloc. Tyco era una empresa pública. No es podia embolicar així.

Friedman:Planifiqueu una escassetat? Ningú no planeja escassetat. No es pot dir simplement, d’acord, volem un milió. Cal comprar fitxes i altres materials i això pot trigar 60 dies.

Cleary:Teniu una responsabilitat envers l'accionista. Això és l’últim que faríem.

Moehl:[Acabem] de subestimar com s’enlairaria la cosa. Res té èxit en el negoci de les joguines com l’escassetat.

iots:Neil va ser tan influent en aconseguir-nos més mercaderies, tant com podíem produir. Vam passar de 400.000 a enviar un milió d’unitats.

Dubren:Stan pensava que Neil estava boig per fer això, que estava molt per sobre de la línia.

Maguire:Volia posar el pedal al metall, on Tyco en el seu conjunt volia ser més prudent. Les joguines grans han sotmès les empreses. Teddy Ruxpin va matar Coleco. No es pot inundar el mercat. Neil els va convèncer.

Friedman:Va ser completament la meva decisió.

Dubren:Els enviaven amb vaixell, però després els van començar a volar.

Friedman:Els transportàvem regularment per sobre de la mercaderia que arribava a l'aigua.

Quan s’acostava el Nadal, era evident que no tothom que volgués un Tickle Me Elmo n’obtindria. Un fenomen de joguines s’havia convertit en un símbol cultural de com de determinats eren els compradors a aterrar l’anhelat monstre. Per evitar robatoris o baralles, Toys 'R' Us trucava als titulars del control de pluja i deixava missatges imprecisos on es trobava el seu 'article'. A la botiga se'ls lliuraria un paquet pre-embolicat perquè poguessin sortir de la botiga sense estar obstruït.

Dubren:Per a mi, va arribar a casa quan estava a un avió cap a Chicago a principis de desembre iEl Noticies de Nova Yorktenia la primera pàgina de la seva secció de negocis parlant de Tickle Me Elmo. Va ser un moment de xoc.

Maguire:Harvey Weinstein de Miramax es va posar en contacte amb nosaltres i ens va enviar un munt de pel·lícules nominades a l'Oscar a VHS. La gent de Letterman ens va trucar i ens va canviar les dessuadores. Brett Favre va cridar Neil.

Cleary:Va trucar Al Gore. Li vaig dir a la meva secretària que li digués que sóc republicà.

Murtha:Jill Barad, l'exdirector general de Mattel, va passar un dia per davant de la meva oficina i el va veure. 'Oh, Déu meu, tens un Elmo!' Li vaig donar la meva.

Maguire:Algunes persones de Nintendo ens van canviar N64, que eren l’altra joguina calenta, per Elmos.

Dubren:Internet aleshores era bastant fresc. La majoria de la gent tenia accés telefònic. Però a eBay ja n’hi havia uns quants.

iots:Una nit anava amb el tren cap a casa des de Nova York i Stan em va demanar que fes una entrevista de ràdio. Em poso per telèfon i vaig fer l’entrevista. Miro la vista i tothom al tren em mira. “Treballes per aquest lloc? Em pots aconseguir un Elmo? ' Realment sentia que la meva vida estava en perill.

Maguire:Calia dir-honode vegades a gent necessitada que se’n beneficiaria, com organitzacions benèfiques. T’has convertit en el porter d’aquesta joguina.

Cleary:Vam intentar distribuir-lo uniformement. Però el vam poder fer servir i vam dir als comerciants que tardaven a pagar factures: 'Mira, hem de netejar-ho o no us podem assignar cap producte'. I tothom pagava les seves factures.

Murtha:Vam agafar Tyco Preschool de perdre a Nova York per dir: 'Oh, aquests són els nostres nois'.

Maguire:Quan Tickle Me Elmo es va esgotar, no podies tornar a casa amb les mans buides, de manera que vas comprar algun tipus de joguina Elmo.

Kearns:Va ser un efecte halo a tot el conjuntSèsamlínia. Sempre hi havia un altre Elmo al prestatge per comprar. Teníem samarretes, llibres.

Maguire:Podrien haver-ne venut deu vegades més si en tinguessin.

Murtha:Mattel estava en el procés de comprar Tyco i fusionar Tyco Preschool i Fisher-Price junts quan sortia Elmo. Diria que Elmo va recuperar tot el preu de compra de Tyco [737 milions de dòlars] durant els dos o tres anys següents.

IV: ELMO S’EXTREMA

Cortesia de The Strong, Rochester, Nova York

A finals de 1996, Tickle Me Elmo havia ocupat el seu lloc entre les joguines més populars del segle XX. Segons els informes, s’havien venut més d’1,2 milions de nines, cosa que va fer de Tyco un nom que podria situar-se entre les marques Hasbro i Mattel com a proveïdor líder d’articles de vacances calentes. Però, a diferència de les modes passades, Elmo no s’oblidaria ràpidament.

Dubren: Crec que va trigar fins al juny següent a Toys 'R' Us a honorar tots els seus rainchecks per al 1996.

Friedman:No us diré el número. Vam vendre més d’un milió el 1996. I vam vendre molts i molts més Elmos el 1997. De fet, vam vendre més Elmos el primer trimestre del que vam fer durant tot l’any anterior.

Cleary:Vam vendre un milió d’Elmos el 1996 i quatre milions d’Elmos el 1997.

Kearns:Potser va ser la primera vegada que una joguina va millorar el segon any que el primer any.

iots:Va ser un moment emocionant, però Stan em va fer una comprovació de la realitat. Volia saber què faríem l'any següent.

Maguire:Es va convertir en una franquícia del no-res.

iots:Vam fer Sing and Snore Ernie, que ho va fer gairebé tan bé com Tickle Me Elmo.

Friedman:El més important que vaig trobar després de la bogeria va ser entrar en un departament de joguines i veure com la gent agafava una joguina de peluix i la comprimia per veure si faria res. Necessitàvem continuar donant vida a les joguines toves, i això és el que passàvem molt de temps fent.

Kearns:Ernie era molt popular a Europa. Elmo en realitat no estava activatcarrer sesama aquella època a Europa.

iots:També vam fer una extensió de línia amb Baby Tickle Mes — Cookie Monster, Ernie, Zoe.

Kearns:No va haver-hi un Oscar de Tickle Me. Les joguines sempre havien de ser fidels al personatge.

Cleary:Vam vendre 4 milions de Baby Tickle Mes. Hi havia tanta demanda que no podíem cobrir.

Gina Sirard (ex vicepresidenta de màrqueting, Fisher-Price):Una de les meves principals estratègies quan vaig arribar a Fisher-Price era que la gent es preguntés: 'Què farà Elmo després?'

Connectat:Els heu de donar crèdit. Cada any, feien un nou Elmo. Chicken Dance Elmo va guanyar un premi Toy of the Year.

Getty

iots:Hi va haver un Elmo Toss and Tickle Me.

Dubren:El vau llançar a l’aire, riuria, l’agafaria i un interruptor de sensor de moviment el faria deixar de riure.

Cleary:Elmo es Elvis.

iots:El rock and roll Elmo també va ser Greg Hyman. Hi vaig estar fins al 2008 i no hi havia gossos de debò.

Girard:Pogo Elmo va rebre una rebuda tèbia. Va ser l'únic que no va tenir un èxit real.

Dubren:En certa mesura, m’han dit que en aquell moment es va salvar el Taller de televisió infantil. L'èxit es va estendre a tota la llicència.

Maguire:A mesura que el finançament de la televisió pública es va deteriorar per part del govern, el sector privat es va establir a través dels drets d'autor. Ara veies els personatges de poma i aperitius.

Kearns:El que diria és que qualsevol organització sense ànim de lucre es repta constantment amb formes de generar ingressos. Qualsevol història d’èxit és un gran avantatge. [Fundador del taller] Joan Ganz Cooney va pronunciar un discurs on va dir que Tickle Me va ser un èxit tan gran que els va permetre expandir-se internacionalment.

Sota la bandera de Fisher-Price de Mattel, Elmo va fer aparicions anuals fins al 2006. Per al seu desè aniversari, la companyia va llançar TMX Elmo, o Tickle Me Elmo Extreme, una nina que s’havia de fer creure.

Dubren:TMX va ser fabulós. M’agradaria poder dir que he desenvolupat el mecanisme, però no.

Bruce Lund: (propietari, Lund i companyia):De fet, els havíem mostrat el mecanisme del cinquè aniversari d’Elmo. Més tard, un de nosaltres va arribar a l'altre i va voler aprofundir el concepte en un riure extrem.

Sirard:No va funcionar per al cinquè aniversari. Quan el va tornar a comprar, vam afegir la bufetada a terra i la volta.

Grove:Era una cosa que vam fer servir en una joguina anomenada Baby Go Boom, no el mateix, sinó una versió anterior. Baby Go Boom bàsicament podria caure de peu a la posició asseguda, després estirar-se i tornar a seure. I llavors ens vam adonar que podríem aconseguir que es posés de peu i això es va convertir en Somersault Sara.

Gabriela Arenas (vicepresidenta de llicències, Amèrica del Nord, Sesame Workshop):TMX va ser realment un intent de recrear com un nen de 3 anys riuria quan feia pessigolles, rodant per terra, rient, divertint-se. El mecanisme va ser capaç de traduir això.

Kearns:Recordo que Fisher-Price va fer una maqueta per mostrar-nos-en i ens vam caure de riure. Va ser una obvietat.

Grove:Tenir la pell d’Elmo era un problema. El mecanisme pot funcionar bé tot sol, però la pell afegeix fricció.

Maguire:Vam poder recrear la histèria, que era força enorme.

Kearns:Gina Sirard va ser el geni del màrqueting de mantenir tot plegat a l'abast. Els minoristes el comprarien sense haver-lo vist.

Sirard:Vam fer anuncis amb Elmo en silueta.

Maguire:Feia 25 anys que treballava amb Tyco i era la primera vegada que em feien signar un acord de no divulgació.

Grove:Hi ha satisfacció en veure persones confuses. Era un mecanisme senzill, però la gent pensava que era una meravella mecànica.

Sirard:Tot l’objectiu era fer que Elmo sembli el més real i viu possible.

Grove:Una vegada havíem perdut temporalment una mostra i Fisher-Price estava una mica molest. Ho hem trobat. Volien que tot fos secret.

Maguire:Vam robar una mica a Steve Jobs i no vam deixar que ningú veiés el producte fins que no va ser al detall.

Connectat:Hi havia potser 20 persones al món que ho van veure abans. Vam mantenir el producte en secret fins al dia que el vam revelarBon dia Amèrica.

Grove:Realment era un geni del màrqueting.

Connectat:El paquet semblava un maletí metàl·lic amb una advertència: 'Pot contenir un riure incontrolable'.

Grove:Havíem enviat mostres en un metall amb patró de placa de diamant amb escuma al seu interior, una mena de caixa adjunta que s’adaptava correctament al model, perquè eren molt valuoses. Aquesta va ser la inspiració del packaging.

Kearns:Van fer un paquet on només veies els ulls a través d’un petit solap.

Grove:També va ser bo perquè no hi havia cap demostració a la plataforma i, per tant, les bateries no s’esgotarien.

Maguire:Diane Sawyer la tenia en una petita volta.

Connectat:La majoria de les vendes de vacances es van iniciar el divendres negre, però això va impulsar-lo a avançar dos mesos. L’hem anomenat Efecte Elmo.

Fisher-Price

Maguire:La gent estava alineada fora de Toys 'R' Us i va posar 10 en un carretó per vendre a eBay.

Connectat:Va ser com obtenir resultats electorals. Obtindreu la costa est i, a continuació, apareixeran els números de la costa oest.

Arenas:Va crear aquesta expectativa imprescindible amb els consumidors.

Maguire:La indústria de les joguines estava aquella dècada en aquell any. De cop i volta la gent es va emocionar per anar a les grans caixes al setembre i va resultar ser un bon any. Tothom es va beneficiar de TMX Elmo.

Hogan:Sospito que l'atractiu va ser més per a adults que havien crescut amb Tickle Me Elmo i que ara tenien fills propis. Va ser molt exagerat i molt divertit.

Grove:Segons Mattel, va vendre més joguines el seu primer dia que cap altra joguina de la història fins aquell moment. Això no inclou els videojocs.

Sirard:Recordo haver rebut trucades cada hora des de Walmart. Va ser increïble. Crec que la xifra es va vendre 250.000 aquell dia. No sé si hi ha hagut un producte des que s'ha fet això.

Després d’incomptables variacions, incloses motxilles, versions estrangeres i molt més, Elmo i la resta decarrer sesamla llicència va tornar a Hasbro el 2011. El seu Love2Learn Elmo ofereix orientació als nens sobre la formació de potty; una versió una mica més petita de l'original també es troba a les botigues.carrer sesam, que ara estrena nous episodis a HBO, encara considera Elmo el seu major èxit de llicències entre els nens en edat preescolar.

Dubren:Irònicament, hi havia hagut un nadó que em feia pessigolles al mercat el mateix any que sortia Tickle Me Elmo. Però no hi havia cap promoció televisiva ni cap personatge.

Getty

Connectat:La gent encara utilitza Tickle Me Elmo com a estàndard. 'Quin és el proper Tickle Me Elmo?'

Grove:Quan vaig fer TMX, tenia gent que em venia i em deia: 'Oh, home, per què no ens la vas portar?' Què en faríeu? Fer un ós de peluix? A qui l'importa? Quan és Elmo, és quan és important per a la gent.

Dubren:Hi havia hagut joguines grans, però això transcendia el fenomen típic de les joguines. Era més humà que alguna cosa com Furby o Tamagochi. Es va convertir en una cosa que els adults sabien.

Kearns:Es va convertir en el que la indústria va arribar a anomenar 'peluix de característiques'. Hi havia hagut joguines parlants, però això es movia, riallava i vibrava.

Murtha:He treballat en molts d’aquests. Pastís de maduixes,Persecució trivial, Cabbage Patch: és per al que treballes. Quan s’uneixen, tot el que es pot dir és wow.

Dubren:Tickle Me Taz probablement hauria desaparegut de la nit al dia.

Kearns:Va ser una tempesta perfecta, el personatge adequat amb el mecanisme adequat. Ningú vol abraçar Taz.

Dubren:És fàcil. Va donar alegria a la gent. Potser només va durar un parell de moments, però això és una de les coses precioses de la vida.

Kearns:En aquell moment, la meva cunyada estava experimentant una radioteràpia i una quimioteràpia molt greus contra el càncer. La visitaria i parlaria del que estàvem treballant. Una vegada vaig portar un Tickle Me per mostrar-li i tenia el somriure més gran a la cara. Fins i tot amb tots aquests tubs i productes químics, va somriure. Tots els metges i infermers hi van jugar. Em va mostrar que l’atractiu d’Elmo va més enllà dels nens en edat preescolar.

Va morir. Encara tinc la seva nina. Tothom estima Elmo.