Article

Santa Gertruda de Nivelles: la patrona dels gats (més o menys)

top-leaderboard-limit '>

Podríeu pensar en el 17 de març com el dia de Sant Patrici, però també és la festa d’un sant menys conegut: Gertruda de Nivelles, patrona dels gats. Almenys això és el que diu Internet, encara que l’Església catòlica romana no l’hagi oficialitzat mai.

Gertrude de Nivelles va néixer cap al 626 a l'actual Bèlgica en el si d'una família noble ben connectada. Però no es va quedar amb el guió que es va fer que la majoria de les dones nobles seguissin a la seva època: quan tenia deu anys, Gertrude es va negar —en veu alta i amb ràbia— a casar-se amb el fill d’un duc. De fet, va insistir que mai no es casaria.

Quan el seu pare va morir, Gertrude i la seva mare, Itta, es van traslladar a Nivelles (al sud de l’actual Brussel·les) per establir un monestir, on es va convertir en abadessa. Es va fer coneguda per la seva devoció a les obres erudites i benèfiques i per tenir cura dels orfes, vídues i pelegrins. També va rebre visions espirituals i li va dir que coneixia la major part de la Bíblia de memòria. Però el seu estil de vida ascètic, que incloïa llargs períodes sense menjar ni dormir, va afectar la seva salut i va renunciar com a abadessa el 656 a l'edat de 30 anys. Va morir tres anys després i es diu que el mateix Sant Patrici va vigilar sobre ella al llit de mort.

Biblioteca Nacional dels Països Baixos mitjançant Europeana // Public Domain

A causa de la seva reputació d’hospitalitat, Gertrude era originalment la patrona dels viatgers i dels morts recentment (que es veien com a forma de viatge), així com dels jardiners i malalts mentals. Però a mesura que passaven els segles, també es va relacionar amb els rosegadors. El vincle pot haver implicat les primeres creences cristianes: es sabia que Gertrude pregava per les ànimes dels purgatoris i els artistes medievals sovint representaven aquestes ànimes com a ratolins. La iconografia de Gertrude —els elements d’una pintura o estàtua que explicaven a les persones analfabetes qui era el sant— sempre incloïa ratolins o rates als seus peus, pujant-se per la túnica o pujant al crozier que simbolitzava el seu paper d’abadessa.

La connexió entre Gertrude i rosegadors es va consolidar a mesura que la veneració es va estendre per tot el nord d’Europa i es van deixar petites estàtues d’argent o d’or de ratolins en un santuari a Colònia el 1822. Aleshores s’havia convertit en la santa a la qual es demanava. intercedir en el cas d’una infestació de rosegadors; es deia que l’aigua del pou de la seva abadia expulsaria rates i ratolins.



què fa una pel·lícula pàg 13
Biblioteca Nacional dels Països Baixos mitjançant Europeana // Public Domain

En les darreres dècades, els catòlics fidels (i els amants dels gats) han fet el salt d’associar Gertrude amb la protecció dels ratolins a associar-la amb gats. La idea sembla que va començar als anys vuitanta, més de 1.300 anys després de viure. Algunes fonts diuen que la primera publicació que va enllaçar Gertrude i gats va ser un catàleg del 1981,Metropolitan Cats, publicat pel Metropolitan Museum of Art de Nova York. Des de llavors, la idea que Gertrude és la patrona dels gats —i dels propietaris de gats— s’ha estès. Segons explica Thomas J. Craughwell, expert en sants, “St. Gertrude ... s’invoca contra ratolins i rates, cosa que ha fet que els amants dels gats assumeixin que Gertrude era una persona de gats i, per tant, era el patró ideal de la seva mascota favorita ”. Ara hi ha moltes icones i pintures d’ella amb un gat.

Tot i que el Vaticà pot oficialitzar el patrocini d’un sant, mai ho ha fet amb santa Gertruda i els gats. Però a la majoria de sants patrons se'ls ha assignat les seves funcions per tradició popular més que per reconeixement oficial. Per tant, si voleu aconseguir una medalla de Santa Gertruda per penjar-la al coll del vostre gat, aneu tot seguit.