Article

Els científics accidentalment fan que els bacteris alimentaris de plàstic siguin encara més eficients


top-leaderboard-limit '>

El 2016, investigadors japonesos van descobrir un tipus de bacteri que menja plàstic no biodegradable. L’organisme, anomenatIdeonella sakaiensis, pot descompondre un floc de polietilè tereftalat (PET) de mida petita, el tipus de plàstic que s’utilitza per a les ampolles de begudes, en només sis setmanes. Ara,El guardiàinforma que un equip internacional de científics ha dissenyat una versió mutant dels bacteris masticadors de plàstic que és un 20 per cent més eficient.

Investigadors del Laboratori Nacional d’Energies Renovables del Departament d’Energia dels Estats Units i de la Universitat de Portsmouth, al Regne Unit, no es van proposar originalment produir una versió súper alimentada dels bacteris. Més aviat, només volien una millor comprensió de com va evolucionar. El PET va començar a aparèixer a les deixalleries només en els darrers 80 anys, cosa que significaI. sakaiensisdeu haver evolucionat molt recentment.

El microbi utilitza un enzim anomenat PETasa per descompondre el plàstic que consumeix. L’estructura de l’enzim és similar a l’utilitzada per alguns bacteris per digerir la cutina, un recobriment protector natural que creix a les plantes. Tal com escriuen els científics en el seu estudi publicat a la revistaActes de l'Acadèmia Nacional de Ciències, esperaven tenir una imatge més clara de com va evolucionar el nou mecanisme ajustant l'enzim al laboratori.

El que van obtenir en canvi va ser un enzim mutant que degrada el plàstic fins i tot més ràpidament que el natural. La millora no és especialment dramàtica (l’enzim encara triga uns quants dies a iniciar el procés de digestió), però ho demostraI. sakaiensisté encara més potencial del que s’esperava anteriorment.

'El que hem après és que la PETasa encara no està totalment optimitzada per degradar el PET, i ara que ho hem demostrat, és hora d'aplicar les eines d'enginyeria i evolució de proteïnes per continuar millorant-la', va dir el coautor de l'estudi, Gregg Beckham. en un comunicat de premsa.

El problema del plàstic del planeta només empitjora. Segons un estudi publicat el 2017, els humans han produït un total de 9.000 milions de tones de plàstic en menys d’un segle. D’aquesta xifra, només es recicla el 9 per cent, el 12 per cent s’incinera i el 79 per cent s’envia als abocadors. El 2050, els científics prediuen que haurem creat 13.000 milions de tones de residus plàstics.

Quan es deixa sol, el PET triga segles a trencar-se, però els microbis que mengen plàstic podrien ser la clau per eliminar-lo del medi ambient d’una manera ràpida i segura. Els investigadors creuen que la PETasa es podria convertir en enzims súper ràpids que prosperen a temperatures extremes, on el plàstic es suavitza i es fa més fàcil de trencar. Ja han presentat una patent per a la primera versió mutant de l’enzim.



[h / t The Guardian]