Article

Seneca Village: quan la ciutat de Nova York va destruir una pròspera comunitat negra per obrir pas a Central Park

top-leaderboard-limit '>

Aquesta publicació va aparèixer originalment a The History Blog.

Seneca Village era una comunitat petita però vibrant fundada el 1825 per afroamericans de classe treballadora lliure al centre de Manhattan. L’àrea dels carrers 82 a 88 de l’oest, entre la setena i la vuitena avinguda, encara era terreny de cultiu en aquella època, a sis quilòmetres al nord del ple centre de la ciutat, i això era molt abans del transport públic. Els mapes de la ciutat de Nova York fins al 1840 realment s’aturen a West 26th Street (el segon punt just al sud de l’edifici Empire State), a gairebé quatre quilòmetres al sud de Seneca Village.

Malgrat la seva onerosa distància amb el centre de la ciutat (el punt més al sud), la ubicació rural tenia l'avantatge marcat d'oferir afroamericans de classe treballadora, que estaven sotmesos a les pitjors condicions de vida, als barris pobres famosos, bruts i crims del baix Manhattan havien d’oferir accés a l’aire fresc, a l’espai i a la terra, terrenys on podrien construir cases i conrear-les per mantenir les seves famílies. Tan motivada com aquesta devia ser, no va ser l'únic incentiu que els negres tenien a disposició financera per comprar la seva propietat.

Quan Andrew William va comprar els primers tres lots de terra que es convertirien en Seneca Village el 27 de setembre de 1825, l’esclavitud encara era legal a Nova York. La legislació aprovada el 1799 va determinar que les persones esclavitzades de l'estat serien emancipades el 4 de juliol de 1827, però hi va haver addendes i disposicions, és clar, de manera que no tothom va ser instantàniament omès en la data màgica, i fins i tot als homes negres lliures se'ls va negar la política. drets que s’havien estès als homes blancs. Segons la Constitució de l’Estat de Nova York de 1821, només els homes afroamericans que posseïen 250 dòlars en propietat tenien dret a vot. (També van haver de demostrar que havien viscut a l'estat i que havien pagat impostos durant tres anys abans de votar.) Andrew William va pagar a John i Elizabeth Whitehead 125 dòlars per aquests tres lots que va comprar; això el va posar a mig camí del sufragi.

El 1850, els residents negres del Seneca Village tenien 39 vegades més probabilitats de posseir propietats que qualsevol altre afroamericà de la ciutat de Nova York. El cens de 1850 situa la població negra de la ciutat de Nova York en 12.000 habitants. D’aquests 12.000, només 100 homes es van classificar per votar. Deu d’ells vivien a Seneca Village. És el deu per cent de tota la població afroamericana amb dret a vot a la ciutat de Nova York que viu en un poble de menys de 300 persones.

Andrew William no va ser l'únic que va comprar als Whiteheads el 27 de setembre de 1825. L'Església Episcopal Zion Metodista Africana va comprar sis lots a prop del carrer 86 per utilitzar-los com a cementiri. Un dels patrons de l’església de l’AME Zion, Epiphany Davis, va comprar 12 lots per al seu propi ús i va néixer una petita comunitat. A partir d’aleshores, el poble va créixer constantment a mesura que els negres van marxar del baix Manhattan o van emigrar a la ciutat des de Virgínia, Maryland, Connecticut i Nova Jersey. Els Whiteheads van vendre almenys altres 24 lots a afroamericans durant els propers deu anys.

Els negres no van ser els únics que van sentir l'atractiu de Seneca Village. A la dècada de 1840, immigrants irlandesos i alemanys es van unir a la comunitat. El 1855, els registres de censos i propietats situaven la població del poble en 264, un 30% d'ells europeus, predominantment irlandesos. Un dels fills nadius més famosos de Nova York, George Washington Plunkitt, polític de Tammany Hall i filòsof de la corrupció alegre que va ocupar els càrrecs de senador d’estat, assembleista, magistrat de policia, supervisor del comtat i regidor, i que presumeix d’haver complert quatre càrrecs públics en un any i cobrant salaris de tres d'ells al mateix temps ', va néixer de pares immigrants irlandesos a Seneca Village el 1842.



Segons tots els comptes, les diverses comunitats es van entendre pacíficament. Els blancs i negres veneraven junts a l’església de All Angels i eren enterrats junts al seu cementiri. La llevadora d’un poble, Margaret Geery, va donar a llum nadons afroamericans i nadons irlandesos i alemanys.

quan les dones van començar a portar roba interior

Egbert Ludovicus Viele, domini públic // Wikimedia Commons

Aquest mapa interactiu de Seneca Village utilitza el dibuix d'Egbert Viele (a sobre) com a base per explorar el disseny i la demografia del poble.

A mesura que la població de Manhattan es va expandir —entre 1821 i 1855 la població es va quadruplicar— i la ciutat es va expandir cap al nord, les terres rurals que abans s’havien considerat hinterlands van començar a sentir la pressió. A finals de la dècada de 1830, els residents d’una comunitat anomenada York Hill al voltant de la Sixth Avenue i el carrer W. 42nd (al costat de la fama actual de la Bryant Park of New York Fashion Week) es van traslladar a Seneca Village després que el govern els expulsés per construir una conca per a la distribució Croton Reservoir, un llac de quatre hectàrees que va jugar un paper clau en el primer sistema d’aqüeductes que portava aigua dolça des de l’estat de Nova York fins a la ciutat.

A la dècada de 1840, la ciutat estava tan concorreguda que la gent anava a cementiris com Green-Wood a Brooklyn per fer pícnics i passejades en carruatge. Personatges destacats com Nova YorkPost al vesprel'editor William Cullen Bryant (amb el nom de l'esmentat Parc Bryant) i l'arquitecte paisatgista Andrew Jackson Downing van argumentar que la ciutat de Nova York necessitava un parc públic com el Bois de Boulogne de París o el Hyde Park de Londres. Els neoyorquins privilegiats, desitjosos d’un entorn agradable per conduir els seus carruatges i tallar les seves bones figures, estaven molt d’acord.

No tothom estava a bord amb la idea. Independentment d’on acabés el parc proposat, algú anava a aconseguir el pou, i aquells serien pobres. El reformador social Hal Guernsey va dir: 'Algú pretendrà que el parc no és un pla per millorar el valor de la terra de la part alta de la ciutat i crear un centre esplèndid per a la vida de moda, sense tenir en compte, ni tan sols en desconsideració, la felicitat de la multitud en els cors de la qual i les mans cauran les despeses?

què era Ulisses s. el nom real de la beca?

Ningú es va molestar a fingir. Els diaris que defensaven el nou parc van embrutar Seneca Village com un 'barraquisme' habitat per 'miserables i degradats' ocupants. El fet d’haver estat propietari de les seves propietats i llars durant dècades no va fer cap diferència. Com podria un enclavament obrer competir amb la perspectiva d’un bell Eden urbà enjardinat?

El 1853, la legislatura de Nova York va escollir un lloc —700 acres dels carrers 59 a 106 entre els carrers Cinquè i Vuitè— i va autoritzar la presa de terres per domini eminent. Van destinar 5 milions de dòlars per comprar el terreny als seus actuals propietaris, aproximadament 1600 persones per més de 7500 lots, poc menys de 300 a Seneca Village. Els propietaris van lluitar contra la llei. Durant dos anys van presentar una petició al jutjat i van apel·lar contra les decisions que intentaven salvar les seves cases, esglésies, escola, cementiris i les seves vides tal com les coneixien. La llei va guanyar.

L'estiu de 1856, l'alcalde Fernando Wood va enviar als residents de Seneca Village un avís final i, el 1857, va enviar la policia per fer-los fora. Segons un periòdic, la violenta neteja de Seneca Village va ser una victòria gloriosa que 'no s'oblidaria [ja que] es va dur a terme una lluita brillant i emotiva durant la campanya. Però la supremacia de la llei va ser confirmada pels garrots del policia. L'1 d'octubre de 1857, el govern de la ciutat va anunciar que la terra estava lliure de molestes habitacions humanes. Els habitatges van ser enderrocats i Frederick Law Olmsted i Calvert Vaux van començar a construir Central Park.

No sabem què va passar amb les persones enterrades als dos cementiris de Seneca Village que coneixem. No hi ha constància d’exhumacions i reubicacions de restes abans de la construcció del parc. Tampoc no sabem què va passar dels senecans que van ser desallotjats o si encara hi ha descendents seus a la ciutat.

Central Park era, de fet, un enclavament per als rics, massa al centre de la ciutat per ser convenient per a la classe treballadora que fins i tot després de la creació dels sistemes ferroviaris de la ciutat a finals de la dècada de 1860 encara no es podia permetre el luxe de fer servir el primer parc públic del país. Tots els concerts i esdeveniments van tenir lloc de dilluns a dissabte, de manera que la majoria dels treballadors, que només tenien diumenge de descans, no hi podien assistir. No va ser fins a la dècada de 1920, quan es va instal·lar el primer parc infantil, que Central Park va començar a convertir-se en un lloc popular per a les famílies de la classe treballadora.

A mesura que el parc va créixer en popularitat, el destí de Seneca Village va desaparèixer de la memòria. Alguns historiadors en sabien, per descomptat, però van haver de conformar-se amb la investigació documental i avorrint algun que altre forat per examinar el lloc que hi ha sota el parc. Central Park està governat per una organització sense ànim de lucre i la conservació no tenia ganes de fer excavar el parc.

El 2011, l'Institut per a l'Exploració de la Història del Seneca Village, després d'una dècada de consultes corteses però persistents, va rebre finalment el permís de Central Park Conservancy per excavar el jaciment del Seneca Village. La conservació requeria que els arqueòlegs omplissin els forats que havien cavat i retiressin el seu equip al final de cada dia, cosa que, tenint en compte el que la gent arriba a la nit a Central Park, probablement era el millor. D'acord amb laNoticies de Nova York,

Amb l’ajut de deu interns universitaris, l’Institut es va centrar en dos llocs principals: el jardí d’una resident anomenada Nancy Moore i la casa de William G. Wilson, un sextó de l’Església Episcopal de All Angels, ambdós negres. Els registres mostren que el senyor Wilson i la seva dona, Charlotte, tenien vuit fills i vivien en una casa de tres pisos amb estructura de fusta.

Els forats, que tenien una profunditat de fins a sis metres, van revelar parets de fonamentació de pedra i infinitat d’artefactes, inclosos el que semblava ser un bullidor de te de ferro i una torradora (ara al Metropolitan Museum of Art per conservar-lo), una ampolla de cervesa de gres i fragments de porcellana d’exportació xinesa. [...]

L'antic pati de Nancy Moore contenia el sòl original de Seneca Village, en contrast amb la propietat del senyor Wilson, que semblava haver estat excavada i omplerta durant la construcció del parc. Així, al pati de la senyora Moore, els interns van trobar una sèrie d'articles que podrien haver estat rebutjats, inclosos fragments de dues canonades d'argila, així com ossos d'animals que havien estat carnissers.

Els artefactes testimonien el que era una comunitat ben establerta i estable Seneca Village. L’Institut va sortir de l’excavació amb 250 bosses de material per analitzar, incloses mostres de sòl que ens explicaran el medi ambient de l’època i quines plantes van créixer les persones per menjar i divertir-se. El lloc web Seneca Village Project té més informació sobre l’excavació, incloses imatges panoràmiques, i la investigació d’arxius sobre Seneca Village.

El Projecte Seneca Village ha estat intentant localitzar descendents dels antics residents i fins ara ha quedat buit. Si coneixeu alguna tradició familiar que pugui estar relacionada amb Seneca Village, poseu-vos en contacte amb Cynthia Copeland de la New-York Historical Society (ccopelandster@gmail.com), Nan Rothschild de la Universitat de Columbia (roth@columbia.edu) o Diana Wall of el City College de Nova York (diana.diz.wall@gmail.com).

Aquesta publicació va aparèixer originalment a The History Blog.